Nach einem anstrengenden Jahr gab es nie einen besseren Zeitpunkt für einen trockenen Januar

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Hilary Sheinbaum ist Schriftstellerin und Rednerin und lebt in New York. Ihr erstes Buch, Die trockene Herausforderung: Wie man den Alkohol für den trockenen Januar, den nüchternen Oktober und jeden anderen alkoholfreien Monat verliert (Harper Design) wird voraussichtlich am 21. Januar veröffentlicht.

Als ich vor vier Jahren zum ersten Mal von dem Begriff „Trockener Januar“ hörte, klang er nicht ansprechend. Vor meinem ersten nüchternen Monat im Januar 2017 klang die Idee, Alkohol für eine beliebige Zeitspanne aufzugeben – geschweige denn einen ganzen Monat lang – albern und ehrlich gesagt unnötig.

Als freiberuflicher Schriftsteller mit Sitz in New York, der sich damals mit Essen und Trinken befasste, waren mein Job, meine sozialen Erfahrungen und mein Dating-Leben organisch mit Alkohol verbunden. Hat es mir Spaß gemacht, verantwortungsbewusst zu trinken? Ja. Beeinträchtigte Alkohol mein Leben? Ich habe damals keine Beweise gefunden, die diesen Gedanken stützen könnten.

Kurz gesagt: 31 Tage lang auf das Trinken zu verzichten, schien mir unplausibel und markenfremd. (Wie würde ich schließlich an alkoholbezogenen Geschichten arbeiten? Und ich würde im Februar wieder trinken, nicht wahr?) Ich hielt eine trockene Herausforderung für selbstzerstörerisch für meinen Lebensunterhalt und insgesamt sinnlos.

Und dann habe ich das Undenkbare getan. Ich schrieb einem Freund an Silvester eine SMS und initiierte eine Dry January-Wette. Ich hatte keine Erwartungen, dass ein Monat ohne Alkohol irgendetwas für mich tun würde, aber ich war neugierig, ob es Vorteile haben würde. Spoiler-Alarm: Mein erster trockener Januar hat alles für die folgenden Monate und Jahre verändert.

Im Durchschnitt trinken Amerikaner jetzt 14 Prozent häufiger als 2019.

Seitdem habe ich mehrere trockene Januar und andere trockene Monate hinter mir und hatte die Gelegenheit, meine Freunde, Familie und Bekannten nüchtern zu beobachten. Meine Empfehlung für alle, die im Laufe des Jahres 2020 mehr getrunken haben, ist, den Konsum zu unterbrechen, wenn auch nur für einen Monat. Wir kennen die mit dem Alkoholkonsum verbundenen Gesundheitsrisiken, einschließlich Krebs, Lebererkrankungen, Alkoholabhängigkeit und mehr. Diese Probleme können über Jahre hinweg kumulativ sein – aber Alkoholvergiftungen, Kraftfahrzeugunfälle und alkoholbedingte Fehlentscheidungen treten schnell auf. Das ist erstaunlich, wenn man bedenkt, wie viel Amerikaner allein während der COVID-19-Pandemie trinken. Im Durchschnitt trinken Amerikaner jetzt 14 Prozent häufiger als 2019.

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Warum ich mich verpflichtet fühle, meine Beziehung zu Alkohol im neuen Jahr zu verbessern

Es ist nicht zu leugnen, dass 2020 ein Müllcontainerfeuer eines Jahres war – mit Verlust von Arbeitsplätzen, Krankheit, Tod und Unsicherheit, die zu schlaflosen Nächten und viel Angst für viele Amerikaner führten. In schwierigen Zeiten können diese Stressfaktoren (und andere) dazu führen, dass Menschen mehr trinken. Bedenken Sie jedoch Folgendes: Im Jahr 2010, ein Jahrzehnt vor der COVID-19-Pandemie, kostete übermäßiger Alkoholkonsum in Amerika fast 250 Milliarden US-Dollar, was auf Produktivitätsverluste am Arbeitsplatz, Gesundheitsrechnungen, Autounfälle und Ausgaben für Strafjustiz zurückzuführen war.

Es ist also Zeit, 31 Tage lang eine Pause vom Trinken einzulegen. Darf ich Sie daran erinnern, dass dies nicht für immer ist – aber es könnte zu dauerhaften Veränderungen führen. Untersuchungen zeigen, dass die Teilnahme am trockenen Januar das ganze Jahr über zu weniger Alkohol führt. Die Teilnehmer im trockenen Januar gaben außerdem an, Geld zu sparen, besser zu schlafen und mehr Energie zu haben und sogar das Gefühl zu haben, etwas erreicht zu haben.

Wenn es nicht genug ist, sich energetisiert zu fühlen und Geld zu sparen, denken Sie daran, dass in Großbritannien – wo Dry January seinen Ursprung hat – eine Umfrage ergab, dass der durchschnittliche Erwachsene fast zwei Jahre seines Lebens verkatert. Zum einen könnte ich mehr Zeit in meinem Tag brauchen, insbesondere Stunden, die nicht damit verbracht werden, die Beschwerden der Dehydration zu stillen.

Als ich mich vor vier Jahren dazu verpflichtete, Dry January zu machen, ging ich naiv davon aus, dass Alkohol mein Leben nicht wesentlich beeinflusst – aber es war. Ich dachte, ich wäre ein unruhiger Schläfer. (Ich bin nicht.) Ich dachte, New York würde mich erschöpfen. (Es war, aber nicht in dem Maße, in dem ich mich müde fühlte.) Und um zu booten, innerhalb eines Monats ohne Alkohol sah meine Haut strahlender aus, ich sparte Geld und nahm Arbeitsaufgaben an, bei denen es nicht ums Trinken ging. Daher erweitere ich mein Portfolio und meine Karrierekompetenz. Ich habe Alkohol nicht für immer aufgegeben, aber ein Monat ermöglichte bedeutende Veränderungen – geistig, emotional, körperlich und finanziell. Und ja, ich trinke auch jedes Jahr weniger.

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Nach einigen Monaten vieler unerwünschter Veränderungen denke ich, ist es Zeit für uns, die Flasche abzustellen. Wir verdienen einen Neuanfang ins neue Jahr – keinen Kater ab 2020.

Bildquelle: Getty / cagkansayin