Plexiglasbarrieren sind in Geschäften und in Debatten vorhanden – aber funktionieren sie tatsächlich?

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Plexiglas-Trennwände sind heutzutage überall: Empfangsschalter, Lebensmittelgeschäfte, die Debattenphase des Vizepräsidenten. Es wird davon ausgegangen, dass diese Barrieren dazu beitragen können, die Übertragung von Coronaviren zu verhindern, indem einfach eine physische Barriere zwischen einer Person und einer anderen platziert wird. Bis zu einem gewissen Grad glauben die Ärzte, dass dies so funktioniert – aber mit ein paar wichtigen Vorbehalten und aufgrund des Mangels an wissenschaftlichen Studien zu diesem Thema Raum für Zweifel.

Plexiglas kann eine Übertragung aus nächster Nähe verhindern

Wenn Menschen nahe beieinander sind, wie in einem Kassengang eines Lebensmittelgeschäfts, können Plexiglasbarrieren einen gewissen Schutz bieten. Sie sind im Wesentlichen „Splatter Shields“, sagte Ellie Murray, ScD, Epidemiologin an der Boston University, in einem Interview mit der New York Times; Das Plexiglas dient theoretisch dazu, große Tröpfchen zu blockieren, die beim Husten oder Niesen den Mund verlassen.

Wir sagen „theoretisch“, weil Ärzte noch nicht sicher sind, wie effektiv Plexiglasbarrieren tatsächlich sind. In einem Interview mit WebMD, Michael Fischman, MD, beratender Arzt für Arbeits- und Umweltmedizin sowie Toxikologie und klinischer Professor für Medizin an der UCSF, räumte ein, dass es keine Peer-Review-Studien gibt, die beurteilen, wie effektiv Plexiglas-Partitionen sind. Er fügte jedoch hinzu, dass „intuitiv sinnvoll ist, dass die Barriere große Tröpfchen einfängt und dies das Risiko einer Übertragung verringert“. Dr. Fischman betonte, dass Plexiglasbarrieren zusätzlich zu anderen Schutzmaßnahmen wie Gesichtsmasken und körperlicher Distanzierung verwendet werden sollten, von denen in Studien gezeigt wurde, dass sie die Übertragung begrenzen.

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Warum Plexiglas nicht absolut COVID-sicher ist

Während Plexiglas vor größeren Tröpfchen schützen kann, sind es die kleineren, aerosolisierten Partikel, um die sich Wissenschaftler Sorgen machen. Die CDC bestätigte kürzlich etwas, vor dem Experten lange gewarnt haben, nämlich dass sich das Coronavirus über winzige Tröpfchen in der Luft von Person zu Person ausbreiten kann, die weit über die derzeit von Experten empfohlenen Entfernungen von sechs Fuß für die physische Distanzierung schweben können. (Die CDC behauptet, dass die Mehrheit der Übertragungen durch die größeren Tröpfchen erfolgt.)

Plexiglas wäre wahrscheinlich „weniger wirksam gegen Aerosolübertragung als gegen Tröpfchenübertragung“, sagte William Ristenpart, PhD, Professor für Chemieingenieurwesen an der UC Davis, gegenüber WebMD. Während das Plexiglas die größeren, schwereren Tröpfchen auffangen könnte, könnten diese kleineren Partikel theoretisch über oder um sie herum schweben, abhängig von der Belüftung des Raums, von einer Person zur anderen wandern und das Übertragungsrisiko erhöhen.

Deshalb betonen Experten bei kleineren Partikeln in der Luft weiterhin die Bedeutung einer angemessenen Belüftung und des Tragens von Masken. Masken blockieren Tröpfchen, die Ihre Lunge davon abhalten, die eines anderen zu infizieren. In Bezug auf die Belüftung sagen Experten, dass es am sichersten ist, sicherzustellen, dass viel Außenluft durch einen Raum strömt (z. B. durch Öffnen von Türen und Fenstern) und ein Minimum an Umluft. Während Plexiglas auf kurze Distanz Schutz bieten kann, sind die Erhöhung des Luftstroms und das Tragen einer Gesichtsmaske weiterhin wichtige Instrumente, um eine Übertragung in der Luft und auf Tröpfchenbasis zu verhindern.

Bildquelle: Getty / Luis Alvarez