Rassismus in Europa: Die Erfahrung eines amerikanischen Expats in Portugal

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Letzten Dezember verbrachte ich einen Winterabend in Boston mit einer Gruppe von Künstlern, Intellektuellen, Dichtern und Pädagogen, die darüber nachdachten, wie 2020 für alle im Raum aussehen würde, und ein Vision Board für meine Ziele für das kommende Jahr erstellen würden. Ich erinnere mich lebhaft daran, wie ich durch die Seiten einer Zeitschrift geblättert habe und die Worte „um die Welt reisen“ auf mich zugesprungen sind. Ich schnitt diese Wörter aus und klebte sie in dieser Nacht auf mein Sichtbrett. Ich hatte es immer geliebt zu reisen und tat dies regelmäßig, aber der Gedanke, tatsächlich um die Welt zu reisen – vielleicht sogar ins Ausland zu ziehen – blieb mir im Bewusstsein. Reisen schiebt mich an meiner Introversion vorbei, fordert mich heraus, mein Weltbild zu erweitern, und vergrößert meinen Freundeskreis, sodass es sich als das perfekte Ziel anfühlte, danach zu streben.

Als ich darüber nachdachte, wohin ich in Europa tatsächlich ziehen würde, dachte ich an eine Reise, die ich 2018 unternahm, als ich zum ersten Mal nach Mosambik reiste. Als ich meine Zwischenstadt auswählte, beschloss ich, ein paar Tage in Lissabon, Portugal, zu bleiben und verliebte mich sofort in die Kunst, Kultur, das Essen und die Musik des Landes. Ich habe mir selbst versprochen, dass ich eines Tages zurückkehren werde und dass „eines Tages“ 2020 Realität wird.

Ich habe das Gefühl, dass ich nicht einfach sein kann – schwarz sein, eine Frau sein, eine Journalistin sein – ohne mein Leben anhalten zu müssen, um Rassismus zu bekämpfen.

Während einer globalen Pandemie nach Portugal zu ziehen, war keine leichte Aufgabe. Die rassistische Abrechnung, die 2020 in den Straßen vieler Städte in den USA explodierte, hat mich über den Rand gedrängt. Ich fühlte mich im übertragenen Sinne und im wahrsten Sinne des Wortes gefangen und aus Gründen, die mit meinem Wunsch zusammenhängen, ein besseres Leben außerhalb der USA zu führen, bewarb ich mich bei einem Masterstudiengang in Lissabon. Ich habe den Schritt direkt nach der Erteilung eines Visums gemacht, und die Veränderung in meiner Umgebung war eine willkommene Erleichterung. Mein Therapeut bemerkte sogar einen deutlichen Unterschied in meiner geistigen Gesundheit, als ich in Portugal ankam.

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Aber die gleiche rassistische Ungerechtigkeit in den USA, von der ich entschlossen war, wegzukommen, war nicht verschwunden. Probleme im Paradies begannen in einem meiner Abschlusskurse, als einer meiner Professoren, eine weiße Frau, das N-Wort sagte. zweimal. Als Introvertierter versuche ich, mich bei Konflikten knapp zu machen – es ist ein Abwehrmechanismus, den ich als Erwachsener gelernt habe. Ich kann mich lebhaft an alle Zeiten erinnern, in denen ich von einer weißen Person das N-Wort genannt wurde. Ich habe schon früh verstanden, dass Wörter wichtig sind, und das N-Wort wird seit Jahrhunderten als Waffe verwendet, um schwarze und braune Menschen zu verunglimpfen. Diese Erfahrungen waren und sind traumatisierend. Als es in meiner Abschlussklasse wieder passierte, dachte ich immer wieder darüber nach, wie ich mit meinem Professor an das Thema herangehen sollte. Wenn ich darüber nachdachte, wurde ich körperlich krank. Ich konnte nicht schlafen und konnte meine Fristen als freiberuflicher Schriftsteller nicht mehr einhalten.

Der Nobelpreisträger und produktive amerikanische Schriftsteller Toni Morrison sagte einmal: „Rassismus ist eine Ablenkung“, und diese Worte haben mein Bewusstsein seit vielen Jahren durchbohrt. Das Gewicht von Morrisons Worten und diese Tortur in meiner Klasse zwangen mich, mich zu äußern. An einem dieser Abende, an denen ich meine stressbedingte Schlaflosigkeit nicht loswerden konnte, schrieb ich fieberhaft eine E-Mail an den Professor und goss alle meine Gefühle in das ein, was ihre rücksichtslosen Worte verursachten.

Sei nicht nur ein Verbündeter der schwarzen Gemeinschaft – sei ein Komplize

Als Schriftsteller weiß ich, wie wichtig Wörter sind. Die Geschichte, die sie tragen, ist wichtig. Die Konnotation von Wörtern ist wichtig. Die Nuancen, in denen sie unsere Kultur verändern und formen, sind wichtig. Ich bin aus vielen Gründen nach Portugal gezogen. Einer davon war, eine Gemeinschaft neugieriger Denker und Forscher zu finden, die es mir ermöglichen würden, mein Weltbild zu erweitern und dazu beizutragen, meine Erfahrungen als schwarze Frau in Nordamerika zu teilen. Ich machte deutlich, dass ich von ihrer Leistung als Professorin enttäuscht war und nicht glauben konnte, dass sie nicht die Sensibilität und emotionale Intelligenz hatte, um festzustellen, dass das N-Wort in keinem akzeptabel ist Kontext, vor allem von einem weißen Professor. Ich wartete auf ihre Antwort und als sie in meinem Posteingang auftauchte, war ich fassungslos. Sie spielte das Opfer und erklärte, dass sie von dem in meiner E-Mail beschriebenen „Hörensagen“ und „Vorwurf“ „überrascht“ und „schockiert“ sei. Ich war sprachlos. Ich wartete darauf, ihr zu antworten, weil ich ehrlich gesagt das Gefühl hatte, unter Gaslicht zu leiden. In ihrer E-Mail erwähnte sie, dass sie das Wort in meiner Gegenwart benutzte, als ich eines Nachmittags über Zoom am Unterricht teilnahm. Ich konnte nicht glauben, dass sie meine Forderung nach einer Entschuldigung ignorierte.

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In der folgenden Klasse begrüßte sie mich und sagte dann, wir würden die Angelegenheit als Klasse besprechen. Ich war überrascht, dass sie das öffentlich machen wollte. Sie sagte, sie habe das Gefühl, „angegriffen“ zu werden und könne nicht „frei“ sprechen, seit ich sie gerufen habe. Sie wählte mich aus, als sie sich an die Klasse wandte, und erklärte, sie habe eine E-Mail von einem Schüler erhalten, als sie sich umdrehte und mich ansah, bevor sie meinen Namen sagte. Ich war geschockt. Ich hatte das Gefühl, dass sie versuchte, mich als Bösewicht zu erkennen, indem sie ihren Schock und ihre eingebildete Opferrolle zum Ausdruck brachte. Sie fühlte sich durch meine E-Mail herausgefordert. Nach ihrer Tirade sprachen zwei andere Studenten und dann sprach ich den Professor an. Meine Stimme zitterte und ich fühlte mich unwohl, weil ich plötzlich zum Zentrum dieser seltsamen Kraftdynamik gemacht wurde, aber ich blieb stehen. Sie hat sich nie entschuldigt. Die Professorin war während ihrer Antwort auf meine E-Mail äußerst defensiv, und ihre Worte ließen mich so verletzt fühlen. Nach dem Unterricht kam der Professor auf mich zu und fragte, ob wir „fertig“ seien und ob wir dieses „Missverständnis“ hinter uns lassen könnten. Ich war angewidert.

Ich bin zuerst ein Mensch, dann eine schwarze Frau und drittens eine kreative Dritte. Meine gelebte Erfahrung als schwarze Frau mit Eltern, die aus Haiti in die USA ausgewandert sind, geht mir nicht verloren. In den 90er Jahren wurden Haitianer, die hart gearbeitet hatten, um sich ihr Recht als eingebürgerte Bürger der Vereinigten Staaten zu verdienen, geächtet. Warum? Viele wurden von amerikanischen Mitbürgern, eifrigen weißen Nationalisten und anderen Einwanderern terrorisiert, weil sie aus Haiti stammten. Die Schande, die viele Haitianer empfanden, als sie in der Öffentlichkeit ihre Muttersprache sprachen, kann nicht vollständig erklärt werden. Die hartnäckige Verleumdung durch die Medien und die Regierung der Vereinigten Staaten, dass die Haitianer in den 90er Jahren für die Ausbreitung der AIDS-Epidemie verantwortlich waren, war ein Schrecken, den ich nie vergessen werde. Und mein Professor hat bewiesen, dass diese tief verwurzelten Gefühle auf der ganzen Welt immer noch sehr lebendig sind.

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Schwarze Studenten und Aktivisten, es liegt nicht nur an uns, die Welt zu retten

Worte und die Auswirkungen, die sie haben, sind besonders jetzt in einer Zeit rassistischer Abrechnung von Bedeutung, die in den Vereinigten Staaten inmitten der Black Lives Matter-Bewegung stattfindet. Die Tatsache, dass ich aus den USA umgezogen bin, um dem dort vorhandenen Rassismus zu entkommen, nur um vor einer Professorin zu sitzen, die ihre Studenten mit Worten beleidigt, die historisch (von der ganzen Welt) als rassistische Beleidigungen identifiziert wurden, ist erstaunlich. Ich bin in Portugal, um mein Weltbild durch Wissenschaft und neues Denken zu erweitern, und ich werde nicht zulassen, dass Rassismus ein Hindernis oder eine „Ablenkung“ für meine Mission hier als schwarzer Journalist darstellt.

Diese Erfahrung lehrte mich, dass als schwarze Frau die emotionale Arbeit, die mit dem Kampf um die Behandlung eines Menschen verbunden ist, in den Vereinigten Staaten, in Portugal und in der Welt weiterhin ein Problem sein wird. Ich habe das Gefühl, dass ich nicht einfach sein kann – schwarz sein, eine Frau sein, eine Journalistin sein – ohne mein Leben anhalten zu müssen, um Rassismus zu bekämpfen. Und so sollte es nicht sein.

Bildquelle: Getty / martin-dm