Sam Thompsons „I’m a Celeb“-Gewinn sollte nur der Anfang für die Repräsentation von ADHS sein

Als der ehemalige „Made in Chelsea“-Star Sam Thompson am 10. Dezember zum Gewinner von ITVs „I’m a Celebrity…Get Me Out of Here“ 2023 gekürt wurde, war ich zunächst überglücklich. Nicht nur, weil seine ansteckende Persönlichkeit, seine unmissverständliche Liebe zu Ant und Dec und sein grenzenloser Enthusiasmus für die Show selbst die Nation zum Lachen brachten, sondern auch, weil er als erste Person mit ADHS und Autismus (die diagnostiziert wurde) gefeiert wurde, die die Krone erringen konnte; ein Wendepunkt.

ADHS, das Aufmerksamkeitsdefizit-/Hyperaktivitätssyndrom, ist eine entwicklungsbedingte Beeinträchtigung der Exekutivfunktionen des Gehirns, die zu Problemen bei der Impulskontrolle, Konzentration, Organisation und emotionalen Dysregulation führen kann. Die Diagnose wurde bei mir im November 2021 im Alter von 23 Jahren gestellt, nachdem ich jahrelang unter lähmenden Symptomen gelitten hatte. Als ich aufwuchs, hatte ich wenig bis gar kein Verständnis dafür, was ADHS ist. Ich kannte den Begriff nur von den hyperaktiven, so genannten „ungezogenen“ Jungen in meiner Klasse, die mit ihren nach außen hin sichtbaren Symptomen Tagträumer wie mich vergessen ließen.

Während Thompsons Zeit im Dschungel sah man ihn mit seinen Mitbewohnern über seine Diagnose sprechen, die er erst letztes Jahr im Alter von 30 Jahren erhielt. „Wenn die Tiefpunkte kommen, geht es bergab“, sagte er bei einer Gelegenheit zu seinen Mitstreitern Marvin Humes und Josie Gibson. „Aber dann sind die Hochs wirklich hoch“, fügte er hinzu, eine Erfahrung, ohne die er nicht er selbst wäre, wie Gibson anmerkte.

„Als ich aufwuchs, hatte ich wenig bis gar kein Verständnis dafür, was ADHS ist.

Ich kann gar nicht genug betonen, wie selten es ist, dass Gespräche wie dieses so offen geführt werden. Wenn ich als kleines Mädchen auch nur einen Hauch von Medienpräsenz erfahren hätte, wäre ich vielleicht schon früher auf die Wahrheit gestoßen. Und heutzutage ist es eine willkommene Bestätigung, dass wir uns in die richtige Richtung bewegen, wenn Prominente wie Paris Hilton, Olivia Attwood und Cat Burns in der Öffentlichkeit über ihre Diagnosen sprechen. Repräsentation ist gleichbedeutend mit Sensibilisierung, und wir sehen zunehmend diese positive Korrelation, eine Konversation, die durch Thompsons Sieg zweifellos weiter eröffnet – und verkompliziert – worden ist.

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Die Medien waren nicht immer auf der Seite der ADHS-Gemeinschaft – und deshalb sind solche öffentlichen Fürsprecher für das Bewusstsein so wichtig. Im Februar 2023 behauptete die Daily Mail, dass ADHS „überdiagnostiziert“ werde, und eine Reihe ähnlicher Äußerungen fanden sich auch in anderen Zeitungen. Gemeinsam versuchten diese verschiedenen Medienkampagnen, die Arbeit, die wir als Gemeinschaft geleistet hatten, zunichte zu machen, indem sie die Schuld nicht den chronisch unterfinanzierten medizinischen Diensten zuschoben, sondern uns, weil wir es wagten, unsere Meinung zu sagen.

Deshalb ist Thompsons Sieg in einer Unterhaltungsshow wie „I’m a Celeb“ so wichtig, um die Öffentlichkeit über die Krankheit aufzuklären. Es ist eine Show, die die Massen anzieht und auch diejenigen, die sich vorher vielleicht keine Dokumentarfilme über die Krankheit angesehen haben. „Es ist so schön, zur Abwechslung mal ein positives Bewusstsein für ADHS zu sehen … @SamThompsonUK war vom ersten Tag an mein König, er hat das fantastisch gemacht“, schrieb ein Nutzer auf X, früher Twitter. Ein anderer fügte hinzu: „Sam Thompson wird Ihre Tweets über seine Erregbarkeit und ungefilterte Energie, für die Sie ihn in #ImACeleb geliebt haben, nicht sehen. Aber Ihre Freunde mit ADHS vielleicht.“

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Es ist jedoch wichtig, zuzugeben, dass Thompsons Sieg ein wenig bittersüß ist. Im Mai 2023 wurde seine Channel 4-Dokumentation „Sam Thompson: Is This ADHD?“ ausgestrahlt. Obwohl die Dokumentation das Thema ADHS weiter ins öffentliche Bewusstsein rückte, stellte die Autorin Demi Colleen Thompson Fragen über den Mangel an unterschiedlichen Stimmen und merkte an, dass sie gerne einen Fokus auf „Frauen, Schwarze und POC und ärmere Menschen“ gesehen hätte. Sie wurde daraufhin von Thompson zurückgewiesen, der Berichten zufolge auf X schrieb: „Sie sind das Problem. Ich lebe genauso mit ADHS wie Sie oder jeder andere und ich habe genauso ein Recht darauf, darüber zu sprechen wie jeder andere auch.“

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„Ich wusste nicht, dass der Wunsch nach einer vielfältigeren Darstellung von ADHS in den Medien für jemanden, der der Standard dafür ist, so auslösend sein würde“, schrieb Colleen auf Instagram über diese Erfahrung. „Jeder sollte seine Geschichten teilen, aber wenn es immer wieder die gleiche Geschichte ist, sollten Sie Ihr Privileg erkennen und nutzen, um die Stimmen derjenigen zu erheben, die unterrepräsentiert sind, und sie nicht nur für ein paar Minuten einfügen, sondern sie in den sozialen Medien angreifen, weil sie darauf hingewiesen haben.“

„Der König des Dschungels ist ein Anfang, aber lassen Sie uns jetzt die ganze Geschichte aufdecken.“

Colleen hat Recht, und ihre Fragen waren berechtigt: Thompson hätte sie niemals so öffentlich angreifen dürfen, weil sie eine Meinung geäußert hat, schon gar nicht eine, die sich auf die chronische Unterdiagnose von Schwarzen und POC-Frauen mit ADHS bezog. Nach Angaben der ADHD Foundation haben schätzungsweise 423.000 Mädchen unter 18 Jahren in Großbritannien ADHS, aber die Wahrscheinlichkeit, dass sie diagnostiziert und unterstützt werden, ist dreimal geringer als bei Jungen. In der Zwischenzeit wird sowohl Kindern als auch Erwachsenen mit nicht-weißem Hintergrund der Zugang zu formalen ADHS-Diagnosen erschwert. Studien in den USA, die in der National Library of Medicine veröffentlicht wurden, kamen zu dem Schluss, dass schwarze Frauen deutlich unterdiagnostiziert sind. Thompson räumte später gegenüber der Metro sein Privileg ein und sprach von seinen Hoffnungen auf mehr Vielfalt in der Branche in der Zukunft.

Lassen Sie uns also Thompsons Sieg als Ausgangspunkt nehmen. Lassen Sie uns die verschiedenen Stimmen da draußen anerkennen und uns daran erinnern, dass ADHS keine Einheitsgröße ist: Die Symptome sind unterschiedlich, ebenso wie Privilegien und der Zugang zur Behandlung. Es kann nicht eine universelle Stimme für ADHS geben. Um voranzukommen, müssen wir auch die Stimmen von Schwarzen, POC-Frauen, nicht-binären Menschen und Menschen aus einkommensschwachen Verhältnissen in den Mittelpunkt stellen. Der König des Dschungels ist ein Anfang, aber lassen Sie uns jetzt die ganze Geschichte aufdecken.

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