Schwarze Frauen am Arbeitsplatz: Wir können nicht Ihr Schild und Ihr Ziel sein

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Untersuchungen zufolge machen schwarze Frauen die Mehrheit derjenigen aus, die die Rolle des Diversity Director / Practitioners übernehmen. In vielen Organisationen werden schwarze Frauen jedoch häufig in diese sichtbare und dennoch unsichtbare Rolle eingeordnet, in der sie als Schutzschild dienen sollen, was die Diversitätsbemühungen der Institution mit wenig bis gar keiner substanziellen Unterstützung in einzigartiger Weise anführt. Wir werden auch oft zu Zielen gemacht, bei denen wir Vitriol am Arbeitsplatz in Form von Mikroaggressionen, Anti-Blackness, Frauenfeindlichkeit, Rassismus, Lohnungleichheit und vielem mehr erleben. Die Erfahrung, sowohl zum Schutzschild als auch zum Ziel gemacht zu werden, wirkt sich erheblich auf die körperliche und geistige Gesundheit schwarzer Frauen aus, positioniert uns negativ am Arbeitsplatz und führt zu hohen Fluktuationsraten.

In der Vergangenheit wurde von schwarzen Frauen erwartet, dass sie beide Rollen am Arbeitsplatz und darüber hinaus übernehmen. In den überwiegend weißen Räumen, in denen wir navigieren, wenden sich alle an uns, um sie zu unterstützen und zu erheben und Anstrengungen in Bezug auf Aktivismus und Gerechtigkeit zu leiten. Gleichzeitig sind wir am Ende von Kritik, Tonüberwachung und Respektlosigkeit.

Aus meiner Sicht als schwarze Frau gibt es am Arbeitsplatz nie eine Zeit, in der wir nicht zwischen Schild und Ziel pendeln.

Schwarze Frauen als Schutzschild lassen sich auf das Stereotyp „Mami“ zurückführen, bei dem schwarze Frauen als Mutterfiguren und treue Dienerinnen angesehen wurden. Der auf der Plantage geborene „Mammy“ -Trop wurde verewigt, um die Versklavung zu rechtfertigen, aber auch, um die schwarze Frau als Beschützerin der weißen Familie über alles zu stellen, was damit zufrieden ist, in Knechtschaft zu sein.

Wenn schwarze Frauen in Systemen arbeiten und auf Rechenschaftspflicht drängen oder Rassismus ausrufen, geschieht die Ablehnung, die Weigerung zuzuhören oder das vorhersehbare „Warum dreht sich alles um die Rasse mit Ihnen“.

Dieses Denken setzt sich bis heute fort, hat sich jedoch zu schwarzen Frauen entwickelt, die zum Gesicht einer Organisation geworden sind, in der sie an vorderster Front stehen, um systemischen Rassismus anzugehen – genau das Problem, mit dem sie täglich konfrontiert sind. Dies führt zur Tokenisierung schwarzer Frauen in dem Versuch, eine externe Illusion zu vermitteln, dass eine Organisation Vielfalt und Inklusion schätzt, während ihre Handlungen darauf hindeuten, dass sie den Status Quo zusammen mit dem Zentrum des Weißwerts wertschätzen. Dementsprechend werden schwarze Frauen symbolisch als Requisiten verwendet, aber im Laufe der Zeit macht ihre bloße Anwesenheit sie zu einem Ziel.

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Milyna Phillips, eine in Washington DC ansässige Diversity-Praktikerin, teilte fafaq schmerzhaft ihre Erfahrungen am Arbeitsplatz mit und sagte: „Es begann nicht kontrovers, sondern wurde schließlich zu einer umstrittenen Beziehung zwischen mir und meinem Arbeitgeber. Es begann als ‚ Flitterwochenphase „und schnell dahin, wo ich regelmäßig Frauenfeindlichkeit erlebte (Anti-Schwarz-Frauenfeindlichkeit, die speziell gegen schwarze Frauen gerichtet war), was sich auf meine geistige Gesundheit und mein Wohlbefinden auswirkte.“

In vielen Fällen beginnen schwarze Frauen ihre Reise zum Arbeitsplatz mit viel Energie und Ideen, bereit, die Arbeit zu erledigen, um die Karriereleiter hinaufzusteigen. Wenn diese Ideen den Status Quo in Frage stellen, spüren und spüren wir einen gewissen Rückstoß. Phillips fuhr fort: „Als sich mein Verhalten dahingehend änderte, dass ich nicht mehr dankbar war, den Job zu haben, und ich mich nicht von anderen einschüchtern ließ, die in der Organisation leitend waren, begannen die Vergeltungsmaßnahmen und sexuellen Übergriffe.“

Sei nicht nur ein Verbündeter der schwarzen Gemeinschaft – sei ein Komplize

Dieses Phänomen, das schwarze Frauen erleben, ist als „Haustier der Bedrohung“ bekannt, bei dem schwarze Frauen schnell von den beliebtesten zu den am meisten verachteten am Arbeitsplatz wechseln. Je ehrgeiziger wir in unserem eigenen beruflichen Wachstum sind, desto mehr werden andere von unserem Vertrauen bedroht. „Als ich anfing, Richtlinien zu hinterfragen und aufzurufen, die auf Ungerechtigkeit beruhten, erhielt ich umso mehr Rückschläge“, sagte Phillips. „Ich erinnere mich, als das Gaslicht begann.“

Rassengasbeleuchtung bezieht sich auf psychologische Manipulationen, die sich auf Rassen konzentrieren, bei denen der Manipulator versucht, eine Person dazu zu bringen, ihre eigene Realität und ihre Erfahrungen mit Rassismus in Frage zu stellen. Wenn schwarze Frauen in Systemen arbeiten und auf Rechenschaftspflicht drängen oder Rassismus ausrufen, geschieht die Ablehnung, die Weigerung zuzuhören oder das vorhersehbare „Warum dreht sich alles um die Rasse mit Ihnen“ – eine gängige Praxis bei rassistischem Gaslicht. Phillips erinnerte sich an dieses Ereignis und sagte: „Sie haben mich geleugnet, ignoriert und beschuldigt. Die Verantwortung wurde mir als schwarze Frau wieder auferlegt, um das Problem zu beheben. Genau die Probleme, die ich an die Oberfläche brachte, war jetzt dafür verantwortlich, mich zu ändern.“ „“

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Dieses Verhaltensmuster erklärt die niedrige Retentionsrate schwarzer Frauen am Arbeitsplatz und das unverhältnismäßige Ausmaß an „Burnout“, das sich aus der Belastung der emotionalen Arbeit ergibt, die ein Diversity Director in einer überwiegend weißen Institution (PWI) benötigt. Organisationen setzen diesen Teufelskreis fort und schaffen ein unsicheres Arbeitsumfeld für schwarze Frauen, ähnlich dem von Phillips beschriebenen.

Wenn Unternehmen ihre Praktiken ändern wollen, muss dies zunächst damit beginnen, schwarzen Frauen zuzuhören. Stellen Sie unsere Erfahrungen nicht in Frage. Glaub uns. Vertrauen Sie uns an, zu führen. Vertrauen Sie uns an, um den Arbeitsplatz für alle gerechter zu gestalten. Vertrauen Sie darauf, dass wir unsere Arbeit erledigen.

Haben Sie einen schwarzen Freund oder kennen Sie nur eine schwarze Person?

Als nächstes zahlen Sie uns für unsere Talente und unser Fachwissen. Schwarze Frauen verdienen derzeit 62 Cent für den Dollar im Vergleich zu ihren weißen männlichen Kollegen, und Lohnungleichheit ist eine Form von Rassismus, bei der schwarze Frauen trotz fortgeschrittener Abschlüsse und Erfahrungstiefe erheblich weniger für ihre Arbeit bezahlt werden.

Infolge dieser offensichtlichen Ungleichheit müssen Unternehmen fleißig arbeiten, um ein Arbeitsumfeld zu schaffen, in dem schwarze Frauen respektiert und geschützt werden. Diejenigen in Machtpositionen müssen bereit sein, ihr soziales Kapital zu riskieren und ihr Privileg als Schutzschild zum Schutz der schwarzen Frauen zu nutzen. Schwarze Frauen waren und sind das Rückgrat der Belegschaft, trotz der Herausforderungen, denen wir aufgrund des Zusammenflusses unserer Rassen- und Geschlechtsidentität von Natur aus gegenüberstehen.

Unsere intersektionale Reise als schwarze Frauen muss besprochen werden, damit andere schwarze Frauen wissen, dass sie nicht allein sind und dass wir alle, nicht einer von uns, nicht länger zulassen werden, sowohl Schild als auch Ziel zu sein. Es ist keine Schuld, unsere Erfahrungen zu teilen, da unsere Schwärze nicht als Problem angesehen werden sollte.

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Unsere schwarze Weiblichkeit ist eine Quelle der Stärke, Schönheit und Exzellenz, in der unsere Stimmen Bestätigung, Verstärkung und Schutz verdienen.

Jede Organisation sollte sich fragen: „Was tun wir, um schwarze Frauen zu schützen? Wie rauben wir schwarzen Frauen nicht ihre Menschlichkeit?“

Bildquelle: Foto mit freundlicher Genehmigung von Ralinda Watts und Reynaldo Macias EEC 2020