Sie benötigen keine permanente Adresse, um abzustimmen – die Organisatoren möchten, dass Sie dies wissen

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Es gibt viele Privilegien, die bei der Abstimmung als selbstverständlich angesehen werden. Dinge wie ein gültiger Ausweis, ein P.O. Box zu Fuß erreichbar, ein Transportmittel oder auch nur ein allgemeines Wissen über die wichtigen Themen bei einer Wahl. Zu oft wird angenommen, dass diese grundlegenden Aspekte der Abstimmung für alle Amerikaner leicht zugänglich sind, die möchten, dass ihre Stimmen gehört werden. Aber für Mitglieder der Obdachlosengemeinschaft, die oft keine feste Adresse haben, geschweige denn zu den Wahlen fahren, ist die Abstimmung nicht so einfach.

Obwohl Daten zu Obdachlosigkeit und Stimmabgabe weitgehend nicht verfügbar sind, ist klar, dass die Wahlbeteiligung mit zunehmendem Familieneinkommen tendenziell zunimmt. Laut der Washington Post stimmten bei den Zwischenwahlen 2018 in Familien mit einem Jahreseinkommen von weniger als 10.000 US-Dollar nur 31 Prozent der Menschen, von denen 11 Prozent Verkehrsprobleme als bedeutendes Hindernis bezeichneten. Dies zeigt, dass für diejenigen ohne Wohnung oder festes Einkommen die Abstimmung unverhältnismäßig schwieriger ist. Folglich werden die Stimmen der Obdachlosengemeinschaft in unserem politischen System unterdrückt. Um das besser zu verstehen, sprach fafaq mit Experten und Aktivisten darüber, wie man bei Obdachlosigkeit abstimmt, welchen Unterschied es machen könnte und was andere tun können, um die Abstimmung für jeden Bürger möglich zu machen.

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Welche Entscheidungen müssen Obdachlose treffen?

Eines der beliebtesten Missverständnisse in Bezug auf Obdachlosigkeit und Stimmabgabe ist, dass Sie nicht ohne eine ständige Adresse abstimmen können, sagt Mark Shotwell, Executive Director des Ritter Centers, einer Organisation zur Verhinderung von Obdachlosigkeit mit Sitz in San Rafael, CA. Tatsächlich können sich Obdachlose immer noch in allen 50 Bundesstaaten registrieren und abstimmen, obwohl sie neben der Registrierung möglicherweise vor anderen Herausforderungen stehen. „Die Realität ist, dass die Menschen zwar keinen ständigen Wohnsitz haben müssen, aber eine Postanschrift haben müssen“, sagt Shotwell zu fafaq. Aus diesem Grund verwenden viele seiner Kunden den P.O. Box im Ritter Center, um ihre Briefwahlzettel zu erhalten.

Mari Moss, Mitglied des Manhattan Community Board 10 (bestehend aus 50 freiwilligen Mitgliedern, die sich für die Stabilität der Nachbarschaft einsetzen) und Mutter von drei Kindern, wurde aufgrund häuslicher Gewalt selbst obdachlos. Da sie nicht in ihre frühere Residenz zurückkehren konnte, sich aber immer noch sehr bürgerschaftlich in ihrer Gemeinde engagierte, ging sie direkt zum Wahlvorstand, um abzustimmen, eine Option, die den meisten Menschen zur Verfügung steht. Moss hat auch andere Abstimmungsmethoden ausprobiert, aber sie sagt, dass sie für einige von ihnen ihren Ausweis brauchte. „Ich habe die Briefwahl schon einmal durchgeführt und das ist der sicherste und einfachste Weg, aber Sie möchten nur sicherstellen, dass Sie es richtig machen“, erklärt sie fafaq. „Nach allem, was ich gehört habe, werden sie nicht zählen, wenn sie nicht richtig ausgefüllt sind, was eine schwierige Einschränkung ist.“ Aus diesem Grund kann es hilfreich sein, direkt zum Wahlvorstand zu gehen, um sicherzustellen, dass Ihre Stimme nicht abgezinst wird. „Wenn Sie persönlich zur BOE gehen, sind sie buchstäblich da, um Ihre Hand zu halten, wenn Sie sie brauchen. Aber wenn Sie es nicht tun, ist es genauso normal wie jede andere Wahlmöglichkeit“, sagt Moss.

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Viele Staaten haben auch Sonderzulagen für die Obdachlosengemeinschaft, wenn es um ihre Adresse geht, fügt James Ryan hinzu, der Präsident und Mitbegründer von Time For Homes, einer Organisation, die sich für Unterstützung und dauerhaften Wohnraum einsetzt. „Die meisten Staaten haben eine Option, bei der Sie tatsächlich beschreiben können, wo Sie leben, beispielsweise an der Ecke dieser oder jener Straße oder in diesem Park oder was Sie haben“, sagt er zu fafaq. „Die Hürde dabei ist jedoch, dass viele Staaten auch eine Wohnsitzerfordernis haben und dass Obdachlosigkeit offensichtlich ein relativ instabiler Staat ist. Sie sind oft gezwungen, weiterzumachen, was sich auf diese Wohnsitzerfordernisse auswirken kann.“ Hier können Briefwahlzettel nützlicher sein. Das Wichtigste ist jedoch, dass es da ist sind Wenn Obdachlose wählen können, sind sie nur schwieriger zu navigieren – was einen großen Teil des Problems ausmacht.

Was macht es für die Obdachlosengemeinschaft schwieriger zu wählen?

Obwohl es Möglichkeiten gibt, die die Obdachlosengemeinschaft wählen kann, ist es keine leichte Aufgabe. Wie Courtney Cockrell, Co-Legal Director des March On Voter Protection Corps und Großnichte des Bürgerrechtsaktivisten Medgar Evers, erklärte, hat die von Ryan erwähnte Unbeständigkeit der Obdachlosigkeit auch andere nachteilige Auswirkungen. „Ich denke, eines der Haupthindernisse [für die Abstimmung] ist ein Mangel an Informationen, da die obdachlose Bevölkerung von Natur aus eine Art vorübergehende Bevölkerung ist“, sagt Cockrell zu Fafaq. „Oft sind sie nicht länger als ein paar Tage am selben Ort.“ Dies kann es für Obdachlose schwierig machen, sicher eine Adresse anzugeben oder zu wissen, welche spezifischen Themen in dem Gebiet, in dem sie sich gerade befinden, auf dem Stimmzettel stehen.

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Während Moss in der Lage war, einen Großteil des Abstimmungsprozesses selbst zu steuern, musste sie dennoch einen gültigen Ausweis haben, der nicht jedem in der Obdachlosengemeinschaft zugänglich war. Glücklicherweise sagt Nathan Smith, der Chief Program Officer der Phoenix Rescue Mission, dass Organisationen wie die Mission bei diesem Rückschlag helfen können. „Wir haben einige Mittel bereitgestellt, um Menschen, die von Obdachlosigkeit betroffen sind, einen Ausweis zu geben“, sagt Smith und empfiehlt auch Organisationen wie das Homeless ID Project, die sich der Lösung dieses Problems widmen.

Eine weitere der häufigsten Herausforderungen bei der Abstimmung bei Obdachlosen besteht darin, die Abstimmung zu einer Priorität zu machen. „Offensichtlich stehen Ihre kritischen Bedürfnisse immer an erster Stelle – ein Ort, an dem Sie Ihre Sachen aufbewahren, was Sie essen werden usw.“, sagt Ryan. „Das heißt, es ist wichtig, wann immer es möglich ist, dass jemand in dieser Position oder in der Gefahr ist, in dieser Position zu sein, sicherzustellen, dass er sich engagiert, dass seine Stimme gehört wird, denn auf diese Weise erhalten sie die Dienste, die sie benötigen.“ Es ist nicht einfach, am System teilzunehmen, aber es gibt Möglichkeiten, die Hürden und Menschen zu überwinden, die da sind, um zu helfen.

Warum ist es für Obdachlose wichtig zu wählen?

In erster Linie verdient es die Obdachlosengemeinschaft, ihr Wahlrecht voll auszunutzen, sagt Corrie Cockrell, Co-Legal Director beim March On Voter Protection Corps und Schwester von Courtney Cockrell. „Nur weil ihre Umstände sie zu einem Zeitpunkt an einem Ort haben, an dem sie möglicherweise obdachlos sind, heißt das nicht, dass ihre Stimme weniger wertvoll ist“, sagt sie gegenüber fafaq. „Sie verdienen es immer noch, am politischen Prozess teilnehmen zu können, insbesondere in Bezug auf Themen, die sie betreffen, wie Armut oder Wohnen.“

Smith stimmt zu und betont die Bedeutung lokaler Vorschläge und nicht nur nationaler oder weitreichender Wahlen. Er verwendet einen alten Vorschlag, um Marihuana in Arizona als Beispiel zu legalisieren, und sagt, dass einige Menschen in der Obdachlosengemeinschaft diese Gesetzgebung zwar unterstützt haben könnten, aber ihre Stimmen nicht hören konnten. „Wir leben in einem konservativen Staat, und deshalb wird die Mehrheit des Staates nicht für die Legalisierung von [Marihuana] stimmen“, erklärt er. Ohne von der obdachlosen Bevölkerung zu hören, sagt Smith, dass unser politisches System wirklich nicht so demokratisch ist, wie es sein könnte. „Ihre Stimmen könnten buchstäblich das sein, was sie über den Rand treibt“, sagt er.

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Maurice Gattis, Ph.D, außerordentlicher Professor an der Virginia Commonwealth University School of Social Work, fügt hinzu, dass ein Teil des Grundes, warum es für Obdachlose so wichtig ist, zu wählen, darin besteht, dass bestimmte Gemeinden überproportional von Obdachlosigkeit betroffen sind. „Oft sind Menschen, die von Obdachlosigkeit betroffen sind, Mitglieder von Randgruppen, die durchweg entrechtet wurden, und dies könnte als Fortsetzung davon angesehen werden“, erklärt Dr. Gattis gegenüber fafaq und räumt ein, dass die Art und Weise, wie Menschen Obdachlosigkeit erleben, zwar nuanciert ist, Es gibt auch viele Muster. „Es ist zyklisch, es ist in Längsrichtung, die Probleme, die Menschen betreffen, die ein- und ausfahren, sind konsistent, und wo ist ihre Stimme?“

Was kannst du tun um zu helfen?

Kurzfristig sagt Dr. Gattis, dass er sich des Problems bewusst ist, an Wählerregistrierungsfahrten teilnimmt, Rathäuser und Bürgermeister ersucht, Wahllokale in Notunterkünften zu eröffnen, und sogar Fahrten zu den Wahlen für Menschen anbietet, die keine Mittel haben Transport sind alle gute Ideen. Langfristig geht es jedoch mehr darum, Ihre Denkweise zu ändern. „Machen Sie jetzt die Präventionsarbeit, damit wir bei den nächsten Wahlen alles an Ort und Stelle haben“, sagt Dr. Gattis. Dazu gehört, darüber nachzudenken, welche Gesetze der Obdachlosengemeinschaft systematisch zugute kommen oder sie behindern und wie sie wählen können.

In diesem Sinne fordert Moss obdachlose Wähler auf, sich daran zu erinnern, dass sie zur Veränderung beitragen können. Sie ermutigt die Gemeinschaft, insbesondere Frauen wie sie, alles zu tun, um von ihrem Wahlrecht Gebrauch zu machen. „Stellen Sie einfach sicher, dass wir politische Entscheidungsträger und gewählte Beamte haben, die sich um unsere Notlage kümmern und bereit sind, etwas gegen unsere Situation zu unternehmen, um unser Leben zu verbessern, damit wir keine solche Belastung haben, um eine regelmäßige Situation zu erreichen.“ Leben „, sagt sie. Für Moss geht es bei der Abstimmung nicht unbedingt darum, das gesamte System neu zu schreiben, sondern sicherzustellen, dass die Grundrechte und -ressourcen für alle Menschen, einschließlich der obdachlosen Bevölkerung, geschützt sind. Diese kleinen Schritte hofft sie in Zukunft zu sehen. „Sie reden immer über den amerikanischen Traum“, sagt Moss. „Wie wäre es, wieder normal zu werden, damit wir wieder träumen können?“

Bildquelle: Getty / EyeWolf