Tennis hat ein Diversity-Problem und Pro-Spieler Taylor Townsend spricht darüber

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Taylor Townsend spielt seit ihrer Kindheit Tennis, und die Schwierigkeiten, die es mit sich bringt, Sportlerin und schwarze Frau in einem überwiegend weißen Sport zu sein, sind für sie nicht neu.

Die Coronavirus-Pandemie hat das, was wir als „normales Leben“ betrachteten, auf den Kopf gestellt. Es hat den Lebensunterhalt der Menschen völlig verändert und sich negativ auf die psychische Gesundheit der Menschen ausgewirkt. Für Townsend war die mentale Bewältigung während der gesamten Pandemie der schwierigste Teil. „Ich habe tatsächlich angefangen, eine Therapie zu machen. Ich sagte mir: ‚OK, wenn ich nicht so viel üben kann, wie ich will, Spiele spielen und reisen kann – und ich hatte wirklich Schwierigkeiten damit, dass dies meine neue Normalität ist – ich‘ Ich werde an meinen Gedanken arbeiten und einfach versuchen, in einige Dinge einzutauchen, die mich auf dem Platz möglicherweise gehemmt haben „, sagte sie zu Fafaq.

Die Zeit, in der sie nicht trainieren und an Wettkämpfen teilnehmen konnte, war eine großartige Gelegenheit, an sich selbst zu arbeiten, erklärte sie, weil sie die Zeit hatte, ihre Gefühle emotional zu verarbeiten. Townsend arbeitete nicht nur an sich selbst, sondern nahm auch neue Hobbys wie Malen, Gartenarbeit, Klavierspielen auf und setzte sich das Ziel, ein Buch pro Monat zu lesen. „Ich habe versucht, mich auf andere Weise zu beschäftigen“, sagte sie.

Aber egal wie sehr sie sich bemühte, sich geistig zu stimulieren und zu beschäftigen, Townsend konnte die rassistischen und sozialen Ungerechtigkeiten in der Welt und in den USA nicht ignorieren. Als schwarze Frau und schwarze Athletin in einem überwiegend weißen Sport sagte sie: „Es ist viel“. „Ich habe nur gekämpft, weil [Sie] ständig an Ihrem Telefon, an Ihrem Computer sind – wo immer Sie hingehen, werden Sie darauf angesprochen. Es schien, als wäre es jeden Tag etwas Neues. Es war emotional anstrengend. Es war mental und emotionale Drainage „, fuhr sie fort.

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Um ihren Frieden zu schützen, beschloss Townsend, sich Zeit für soziale Medien zu nehmen, „und sich auf das zu konzentrieren, was für mich und meinen Raum wichtig ist“. Aber diese Zeit bedeutete nicht, dass sie sich nicht mit den täglichen Ungerechtigkeiten befassen würde, die Schwarze und Farbige auf und neben dem Platz betreffen. Wie viele schwarze Athleten hat Townsend über die rassistischen und sozialen Ungerechtigkeiten gesprochen, mit denen nichtweiße Menschen täglich zu tun haben.

„Als Athlet war es seltsam, weil Tennis – über dieses Gespräch wird in diesem Sport nie gesprochen“, sagte sie. Townsend beschrieb die Gespräche, die in der Vergangenheit geführt wurden, als „sehr oberflächlich“ und drückte aus, dass sie glaubt, dies liege daran, dass Schwarze nicht die Mehrheit im Tennis sind. „Unsere Probleme sind bei 97 Prozent der Tour nicht üblich, und 90 bis 95 Prozent unserer Tour sind fremd. Daher werden die Probleme, die in Amerika auftreten, nicht so registriert wie bei jemandem, der lebt hier und ist von hier, weil es eine historische Sache ist. “

Es beginnt mit der Neubewertung des Systems, da das System nicht dafür geschaffen ist, dass wir gedeihen.

Als Townsend kürzlich die Gelegenheit bekam, mit der Tennisgemeinschaft über Themen wie Rassenungerechtigkeit zu sprechen, fühlte er sich „äußerst enttäuscht, ehrlich gesagt, wie das, worüber ich sprach, vermittelt wurde“. Sie hatte das Gefühl, als würde ihre Stimme von ihr genommen und ihre Botschaft verwässert. Aber Townsend gibt nicht nach und wird weiterhin über die Ungerechtigkeiten sowohl im Sport als auch in den USA sprechen.

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Auf die Frage, wie man Tennis vielfältiger machen kann, sagte Townsend: „Die Leute haben dieses entbehrliche Einkommen nicht, um anzufangen. Und dann denke ich, der zweite Teil davon ist der Zugang.“ Für überwiegend weiße Sportarten wie Baseball, Tennis, Fechten und Schwimmen benötigen Sie Geld und Zugang zu Ausrüstung und Einrichtungen, im Gegensatz zu einer Sportart wie Basketball, bei der Sie lediglich einen Ball und einen Reifen benötigen und alleine trainieren können.

Um eine Veränderung im Tennis herbeizuführen, müssen die Verbände und größeren Organisationen Ressourcen und Programme für Kinder und Menschen in der Innenstadt bereitstellen, die in Gebieten mit niedrigem Einkommen leben, damit sie über die nötige Präsenz, Erfahrung und Unterstützung verfügen, um erfolgreich zu sein. „Ich denke also, dass es mit der Neubewertung des Systems beginnt, weil das System nicht dafür gemacht ist, dass wir gedeihen“, sagte sie.

Wie viele Sportarten hat Tennis noch einen langen Weg vor sich, um vielfältiger und für alle zugänglicher zu werden, aber eine neue Generation von Sportlern wie Townsend sorgt dafür, dass alle Menschen vertreten sind und ihrer Leidenschaft für das Spiel nachgehen können.

Bildquelle: Getty / Chaz Niell

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