Warum die „Sterne nicht ausgerichtet sind“ Für mich und Netflix ‚indisches Matchmaking

Als ich Netflix ‚Indian Matchmaking auf dem Startbildschirm meines Fernsehgeräts sah, schrieb ich aufgeregt ein paar meiner Desi-Freunde, um zu sehen, ob sie etwas davon gehört hatten. Das vergangene Jahr war für Mindy Kaling ein großes Jahr für die indische Gemeinde Ich habe noch nie Resonanz mit so vielen Menschen. Ich sage nicht, dass es keine Stereotypen gab, die mich in der Show überrascht haben (wie einige der falschen Akzente des Charakters oder die Eröffnungsszene, in der Devi über ein Buch für gute Noten betet), aber es gab einige Momente, die wirklich traf mich in der Coming-of-Age-Komödie.

Während ich aufgeregt war, etwas, das mit der indischen Kultur zu tun hat, wieder ins Rampenlicht zu rücken, fühlte es sich so an, als würde ein persönliches Geheimnis der Welt entlarvt. Ich war ein wenig besorgt darüber, wie Inder dargestellt werden würden, insbesondere gegenüber Menschen, die mit einer Kultur nicht vertraut sind, in der arrangierte Ehen als Norm gelten. Würde die Show in Komplexitäten und Nuancen gehen, die mit Matchmaking einhergehen? War die Show nur zur Unterhaltung wie Million Dollar Matchmaker oder 90 Tage Verlobter – beide machen süchtig, IMO – oder würde es tief in die hässliche Seite arrangierter Ehen eintauchen und über Frauen sprechen, „die am Ende der seelenzerstörenden Ablehnung und ungefilterten Kritik standen“, als eine unserer Mitwirkenden Nandita Godbole wies in ihrem Aufsatz nachdenklich darauf hin.

Als Inder wurde ich mein ganzes Leben lang nach arrangierten Ehen gefragt und musste Fragen beantworten wie: „Kannst du wählen, wen du heiraten willst oder wählen deine Eltern für dich?“ Ich würde lügen, wenn es mich nicht stören würde, zumal ich mit jemandem zusammen war, der kein Inder ist. Ich bin in New Jersey geboren, aber in Orten wie Dubai und Mumbai aufgewachsen (man kann mich einfach Nikita Charuza aus Mumbai nennen). Ich kenne viele Leute, die sowohl Ehen als auch „Liebesheiraten“ arrangiert haben. Ich verstehe, dass der Ausdruck „Liebesheirat“ lächerlich klingt, selbst wenn ich das schreibe, aber er ist wirklich in diese beiden Kategorien unterteilt. Sie werden irgendwie in einen dieser beiden Eimer geworfen, obwohl keine zwei Geschichten gleich sind. Meine Eltern hatten eine „Liebesheirat“ und ich hatte das Glück, dass sie meine Entscheidung unterstützten, zu heiraten, wen ich wollte. Gleichzeitig habe ich auch Freunde und Familienmitglieder, die Ehen arrangiert hatten, und Sie würden den Unterschied nicht erkennen können, weil sie so glücklich sind. Einige haben es sogar mit einer anderen Möglichkeit verglichen, potenziellen Partnern wie Dating-Apps vorgestellt zu werden, aber es gibt eine Menge gesellschaftlichen Drucks, der mit der Wahl dieser Route einhergeht.

„In gewisser Weise hatte ich das Gefühl, dass die Show uns wieder auf den ersten Platz gebracht hat, indem wir uns nicht mit Themen wie Sexismus, Kasteismus und Kolorismus befasst haben, die in der Show so offensichtlich gezeigt wurden.“

Davon abgesehen bin ich mir der Tatsache nicht bewusst, dass es Frauen gibt, die keine Wahl haben und als Transaktionen mit arrangierten Ehen und der Vielzahl von Schmerzen behandelt werden, die sie ertragen mussten. Ich kenne auch Leute, die den Matchmaking-Prozess ausprobiert haben und die Situation aufgrund von Frauen wie Sima ziemlich schnell verlassen haben. Ich habe das Gefühl, dass die Show den Indianern heute genommen hat, wie weit wir von diesen uralten Stereotypen südasiatischer Bräuche und Traditionen entfernt sind. In gewisser Weise hatte ich das Gefühl, dass die Show uns wieder auf den ersten Platz gebracht hat, indem wir uns nicht mit Themen wie Sexismus, Kasteismus und Kolorismus befasst haben, die in der Show so offensichtlich gezeigt werden.

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Ein solches Beispiel ist, wenn uns die Biodaten dessen gezeigt werden, wonach die Darsteller bei potenziellen Partnern suchen. Biodaten sind ziemlich wichtig, wenn es um den Matchmaking-Prozess geht, und Sie können sich das wie eine erweiterte Version einer Online-Dating-App-Biografie oder einen persönlichen Lebenslauf vorstellen. Die Produzenten hatten hier die Gelegenheit, über Themen wie Kasteismus zu sprechen und darüber, wie er nicht ins Spiel kommen sollte, wenn es darum geht, zu entscheiden, was jemanden dazu qualifiziert, einen potenziellen Partner zu treffen. Stattdessen verdoppelten sie sich, indem sie jemandem wie Sima (der an genau diese veralteten Überzeugungen glaubt) die Macht gaben, diese Themen gegen die Besetzung einzusetzen. Sie geht sogar noch einen Schritt weiter, indem sie Kasteismus und Sexismus als Gründe dafür verwendet, warum sie „kämpfte“, um Partner zu finden. Eines der offensichtlichsten Beispiele ist die Einführung von Richa am Ende der Serie. Als Richa auflistet, wonach sie bei einem bedeutenden Anderen gesucht hat, will sie einen Mann, der „nicht zu dunkel, weißt du, hellhäutig“ ist. Ich zuckte zusammen, als ich sie das sagen hörte. Sima und die Produzenten streichen es jedoch einfach ab, als wäre es nichts anderes als ein offener Dialog darüber, wie falsch das ist.

Dennoch gibt es definitiv Momente in der Show, die einen reinen Unterhaltungswert hatten, wie Sima, die sich alle zwei Sekunden als „Sima Taparia From Mumbai“ vorstellt, und Aparna, die Dinge sagt, wie sie Comedy hasst und keine Strände zum Entspannen findet. Meine Freunde und ich haben sogar angefangen, uns wie Sima vorzustellen, wenn wir miteinander gesprochen haben, weil wir es wie der Rest der Welt lustig fanden, dass sie wollte, dass jeder weiß, woher sie kommt. Ich wurde angesaugt und wollte eine Episode nach der anderen sehen. Es schien, als hätte ich meine Antwort gefunden: Die Show ist nur zur Unterhaltung gedacht.

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Zwei Darsteller, die mich am meisten angezogen haben, waren Aparna Shewakramani und Nadia Jagessar, mit denen ich tatsächlich in New Jersey auf die High School gegangen bin. (Ich denke das einer In diesem Fall ist das Stereotyp jeder indischen Person wahr, die sich irgendwie kennt.) Ich persönlich habe das Gefühl, dass Aparna so viel Spielraum hat, nur zu wissen, was sie im Leben will, basierend darauf, wie die Show bearbeitet wurde. Während sie mit Aparna sprach, sagte sie zu mir: „Ich wurde mit Sicherheit nicht so dargestellt, wie ich es erwartet hatte. Die nachdenklicheren Zuschauer sind verständlicherweise verärgert darüber, dass eine Frau, die stark und erfolgreich ist, verleumdet wird, wenn sie nach dem fragt, was sie will und genug glaubt, was sie verdient.“ es.“ Aparna schaute sich die Show an und sah, wie bestimmte Situationen aus dem Zusammenhang gerissen wurden. „Der schwierigste Moment war definitiv zu sehen, dass der Zuschauer nicht die vollständige Srini-Geschichte bekam. Meine Familie und ich waren wegen seiner beruflichen Entscheidungen nicht verärgert über ihn. Stattdessen passierte viel außerhalb der Kamera, was mich sehr unwohl machte Es tat mir schwer zu sehen, wie die Szene so unzusammenhängend dargestellt wurde. “

„Ich denke, was hier wichtig ist, ist, dass die Show als Nennwert angesehen werden sollte: Es ist eine Reality-TV-Show, deren einziger Zweck darin besteht, zu unterhalten, nicht zu erziehen.“

Während ich die Show sah, schrie ich im Fernsehen und fragte mich, warum jemand überhaupt helfen würde, diese schädlichen Stereotypen über südasiatische Frauen aufrechtzuerhalten und sie ins Universum zu bringen. Aparna war definitiv am härtesten betroffen, wenn es darum ging. Auf die Frage, wie sie sich darüber fühlte, wie einige Zuschauer darauf reagierten, dass sie sich in Bezug auf die Eigenschaften, die sie in einem bedeutenden anderen sucht, behauptete, erklärte Aparna: „Ich würde sagen, es ist unsere Chance, wirklich zu untersuchen, wie wir Medien und das verdauen.“ Die Realität dessen, was uns zugeführt wird, damit wir besser ausgebildete Verbraucher werden können. Obwohl ich froh bin, dass meine Darstellung in der Show eine gesunde Debatte auslöst, denke ich auch, dass die Zuschauer überlegen sollten, wie diese Show lediglich zweidimensionale Archetypen darstellt, die Unterstützung bei der Erörterung des Hauptthemas der arrangierten Ehe in Indien und in der gesamten südasiatischen Diaspora. „

In der Vergangenheit (oder wie Sima zur Zeit sieht Dinge an), geschieden zu sein war eine Verpflichtung, wenn es darum ging, Liebe zu finden, und es ist ein bleibendes Zeichen in Ihrer Akte. Als Rupam, eine geschiedene alleinerziehende Mutter, ihr Match auf Bumble fand, schrie ich vor Freude, weil ich entsetzt war, wie Sima sie behandelte. Allerdings würde ich lügen, wenn ich sagen würde, dass es in der indischen Gemeinde keine Menschen gibt, die genauso reagieren würden wie Sima. Geschieden zu sein ist ein riesiges ‚X‘ in Rot in Ihrer Akte, das den Rest der Welt darauf hinweist, dass etwas mit Ihnen nicht stimmt (auch wenn dies wie in Rupams Beispiel weit davon entfernt ist) und Sie es nicht verdienen, glücklich zu sein deswegen. Ich denke, das ist die alte Denkweise und ich war so stolz zu sehen, wie weit wir im Laufe der Jahre gekommen sind. Vielleicht hätte sich die Show darauf konzentrieren sollen, das herauszurufen und zu zeigen, wie weit wir fortgeschritten sind – nicht jeder muss „flexibel“ sein, wie Sima während der gesamten Show wiederholt sagt.

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„Ich denke, es gab Momente, in denen die Frauen als ’schwieriger‘ dargestellt wurden und wir müssen ‚flexibler‘ sein, aber als moderne, unabhängige Frau hoffe ich, dass andere inspiriert sind, gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen und zu erkennen, dass wir bestehen sollten Wenn uns das „schwierig“ macht, dann sei es so. Wir müssen unsere Standards oder Anforderungen nicht senken, um einen Partner zu finden „, sagte Nadia mir während unseres Interviews.

Wie Rupams Scheidung wird es als Verpflichtung angesehen, Guyanese zu sein, wenn es um Nadias Reise in der Show geht. „Das war schwer zu beobachten, weil es jedes Stereotyp verstärkte, mit dem ich in der Vergangenheit mit indischen Männern zusammen war“, erklärte sie. „Ich war offen dafür, einen Inder zu finden, aber wären sie offen für mich, weil ich Guyanese war? Es war ein Schmerzpunkt in vielen meiner früheren Beziehungen! Würden sich diese Männer die Zeit nehmen wollen, etwas über meine Kultur zu lernen? Zu erkennen, dass wir nicht so unterschiedlich sind? Zu erkennen, dass meine Werte mich zu einem guten Menschen machen und nicht, woher meine Familie kommt? “

Ich denke, was hier wichtig ist, ist, dass die Show als Nennwert angesehen werden sollte: Es ist eine Reality-TV-Show, deren einziger Zweck darin besteht, zu unterhalten, nicht zu erziehen. War die Show würdig und unterhaltsam anzusehen? 100%. Was mir fehlte, war, dass es kein genaues Objektiv für die Welt des Matchmaking ist, sondern nur eine weitere süchtig machende Reality-TV-Show. Die Produzenten hätten mehr darüber nachdenken sollen, wie sie Stereotypen in einer Welt von Menschen aufrechterhalten könnten, die nicht viel über eine Kultur wissen, die so reich an Geschichte ist. Wer weiß, vielleicht waren die „Sterne nicht ausgerichtet“, wenn es um die Show ging, Stereotypen abzubauen.

Bildquelle: Netflix