Warum habe ich Angst, einen Schutzstil um schwarze Männer zu tragen, an denen ich interessiert bin?

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Bildquelle: fafaq Photography / Natasha Marsh

Es kann eine Menge Pflege mit lockigem Haar geben. Ich gehe selten einen Tag ohne drei Anwendungen von feuchtigkeitsspendenden Cremes oder Produkten aus, verbringe mindestens eine Stunde damit, mich zu entwirren, und verbringe eine weitere Stunde damit, meine Haare zu stylen. Der gesamte Prozess umfasst einen zweistündigen Waschtag pro Woche und etwa 30 Minuten tägliche Morgenvorbereitung. Versteh mich nicht falsch, ich liebe meine Locken, aber ich habe es wirklich ausgenutzt, zu Hause zu bleiben, indem ich meinen Haaren etwas TLC ohne die langfristigen Verpflichtungen gegeben habe. Ich habe Zeit für Tiefenpflegebehandlungen, Entgiftungsmittel für die Kopfhaut, um mein Haar von Produktansammlungen zu befreien, und Schutzstile, um mein Haar zu erhalten und herauszuwachsen, vorgesehen.

Zöpfe sind mein Schutzstil – eine Frisur, die Ihrem natürlichen Haar eine Pause vom täglichen Verschleiß gibt – der Wahl. Ich mag regelmäßig Drehungen, Box-Zöpfe, Einzelpersonen und Cornrows. Diese Stile erfordern nicht nur minimale Wartung, sondern sind auch ordentlich. Jedes Mal, wenn ich sie trage, werde ich an die reiche afrikanische Abstammung erinnert. Für mich ist es eine sichtbare Verbindung zur Diaspora, auf die ich stolz bin. Ich lerne jedoch, dass mit Schutzstilen Urteilsvermögen einhergeht.

Vor ein paar Wochen hat sich ein Ex-Freund gemeldet und gefragt, ob ich bald abhängen möchte. Nachdem er kurz per Text aufgeholt hatte, teilte er ein paar Tage mit, in denen er frei war. In Bezug auf die Arbeit hat seine Verfügbarkeit für mich völlig funktioniert – es war zufällig eine Woche, in der mein Zeitplan nicht mit harten Fristen und mehreren Zoom-Anrufen gefüllt war. Die Daten waren jedoch entweder an dem Tag, an dem ich Box-Zöpfe bekommen würde, oder irgendwann, nachdem ich die Zöpfe bekommen hatte. Obwohl es ein Jahr her war, seit ich ihn gesehen hatte, erinnerte ich mich stark daran, dass er mein natürliches Haar liebte und sich nicht weniger für Zöpfe interessieren konnte.

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„Diese Locken knallen“ oder „OK ​​Locken, ich sehe dich“ waren immer die ersten Dinge aus seinem Mund, als wir uns trafen – und ich gebe zu, es fühlte sich großartig an, wenn ein Mann ein natürliches Merkmal stimmlich schätzte. Trotzdem war ich mir auch sehr bewusst, dass er mir das nie gesagt hat, als ich Zöpfe oder Webstoffe hatte. Tatsächlich haben einige der schwarzen Männer in meinem Leben und in gegenseitigen Kreisen negative Gefühle in Bezug auf Schutzstile geäußert. Einige bevorzugen ihre Freundinnen nicht mit Zöpfen, da ihre Hände nicht leicht über die Spuren gleiten können, wenn sie in unseren Haaren spielen. Andere haben gesagt, es sieht „zu weiß“ aus.

Als meine Fingerspitzen auf der Suche nach einer Antwort über meinem iPhone schwebten, überlegte ich, ob ich seinen früheren Vorlieben erliegen würde, indem ich ein Treffen arrangierte, bevor ich die Zöpfe einlegte, oder ob ich meine Zöpfe Platz lassen würde.

Wenn Sie ständig die gleiche Sprache von Männern über Schutzstile hören, beginnen Sie sich langsam an die Vorlieben der Mehrheit in Bezug auf Schönheit und Kraft anzupassen.

Es war ein echter Moment der Erkenntnis: Irgendwann in allen Beziehungen – ob bewusst oder nicht – werde ich mir der Vorlieben bewusst und passe meine Entscheidung darauf an. Meine Schwester zieht es vor, Teetassen direkt nach dem Waschen zu trocknen und wegzulegen, anstatt sie auf dem Wäscheständer an der Luft zu trocknen, aus Angst, dass sie mehr Keime sammeln. Also habe ich mich angepasst und sie sofort nach dem Waschen weggelegt. Ein ehemaliger Redakteur von mir hatte gemischte Gefühle im Oxford-Komma, daher wäre ich besonders vorsichtig, wenn ich meine Grammatik bearbeite, wenn ich ihn ihm vorlege. Als schwarze Männer, mit denen ich zu tun hatte, geliebt wurden, als ich meine Haare natürlich trug, passte ich mich wieder an. Ich konnte mich wirklich gut an die Vorlieben und Vorlieben anderer anpassen.

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Die Sache ist, wenn Sie ständig die gleiche Sprache (oder das Fehlen derselben) von Männern über Schutzstile hören, kostet dies einen Tribut und Sie beginnen sich langsam an die Vorlieben der Mehrheit in Bezug auf Schönheit und Macht anzupassen. Nachdem ich diesen ah-ha-Moment hatte und meine rutschigen Tendenzen erkannte, es anderen Menschen bequem zu machen, beschloss ich, meine eigenen Vorlieben zu berücksichtigen. In diesem Fall beschloss ich, mich mit meinen Zöpfen zu treffen.

Bildquelle: fafaq Photography / Natasha Marsh

Wir planten eine Morgenwanderung. Da es sich um eine körperliche Aktivität handelte, war ich versucht, einen Hut zu tragen und möglicherweise davonzukommen, ohne dass er meine Haare überhaupt sah. Natürlich habe ich mich dagegen entschieden und mich in meiner authentischen Wahrheit gezeigt: Zöpfe.

Als ich ihn fragte, ob er meine Haare mag, sagte er: „Es ist nicht so, dass du nicht so schön bist – du bist es -, aber es ist so, dass deine Locken für jede andere schwarze Frau, die ich kenne, so einzigartig sind. Warum solltest du das also verstecken?“ „Du warst früher so sicher.“ Verwirrt erzählte ich ihm, wie die Zöpfe waren, weil sie wartungsarm sind und eine großartige Möglichkeit sind, meine Haare herauszuwachsen. Ich erklärte, dass es nichts mit Anpassung und Verstecken zu tun habe; es war viel weniger tief als er wahrnahm.

Was mich am meisten irritierte, war, dass er angedeutet hatte, dass ich mit Zöpfen jetzt unsicher war. Dieser Typ und viele andere schwarze Männer, die ich kenne, sehen natürliche Mädchen als sicher, bequem mit sich selbst, frei und mutig an, dem gesellschaftlichen Druck zu widerstehen, der uns auferlegt wird, den europäischen Schönheitsstandards zu entsprechen. Dem würde ich zustimmen, aber das bedeutet nicht, dass Frauen, die Schutzstile tragen, nicht auch diese Dinge sind.

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Zu oft beeinflussen schwarze Frauenhaare die Art und Weise, wie sie wahrgenommen werden, lange bevor sie überhaupt sprechen. Unzählige Erfahrungen in Corporate America haben mich das gelehrt. Und ich finde es ironisch, dass schwarze Männer, die behaupten, schwarze Frauen zu lieben, genau das tun, indem sie uns aus Schutzstilen heraus beschämen und uns als „unsicher“ betrachten, wenn wir sie tragen. Obwohl er sagte, er verstehe, warum ich an diesem Tag Zöpfe trug und entschuldigte sich für seine Überlegungen, passte es immer noch nicht gut zu mir.

Es ist anstrengend, durch die vielen Meinungen rund um meine Haare zu navigieren. Die Mehrheit der amerikanischen Unternehmen, für die ich gearbeitet habe, hätte es geliebt, wenn meine Haare glatt wären, während potenzielle Freunde dies so natürlich wie möglich wünschen. Meine Hoffnung ist es, in einer Welt zu leben, in der die Menschen nicht das Bedürfnis haben, ihre Meinung zu schwarzen Haaren zu teilen. Wenn es dir gefällt, großartig. Wenn nicht, ist das auch in Ordnung. Ich brauche keinen Mann, der mich oder meine Entscheidungen bestätigt. Wenn ich wie es ist, das ist alles was zählt.