Was das Kyte Baby Drama über bezahlten Urlaub für Adoptiveltern verrät

Letzten Monat geriet die beliebte Babybekleidungsmarke Kyte Baby unter Beschuss, weil sie den Antrag einer frischgebackenen Mutter abgelehnt hatte, aus der Ferne zu arbeiten, während ihr Adoptivsohn nur wenige Stunden von ihrem Zuhause entfernt auf einer Neugeborenen-Intensivstation lag. Marissa Hughes, die sich für zwei Wochen bezahlten Urlaub qualifiziert hatte, wurde zunächst gefeuert, weil sie nicht in der Lage war, ihre Arbeit vor Ort zu erledigen, wie ihre Schwester in einem inzwischen gelöschten TikTok-Beitrag schrieb – bis ein Online-Aufschrei die Geschäftsführerin Ying Liu veranlasste, ihre Entscheidung zu revidieren.

Eltern auf der ganzen Welt waren empört, und das Debakel entfachte eine größere Diskussion über angemessenen Urlaub und angemessene Vorkehrungen für neue Eltern. Vor allem Adoptiveltern konnten die Frustration der Mutter nachempfinden: Viele wissen nur zu gut, wie leicht es für Arbeitgeber sein kann, die Bedeutung von Adoptionsurlaub zu ignorieren.

Auf nationaler Ebene verpflichtet der Family and Medical Leave Act (FMLA) Unternehmen dazu, sowohl leiblichen Eltern als auch Adoptiveltern 12 Wochen unbezahlten Urlaub zu gewähren, der durch den Arbeitsplatz geschützt ist. Laut einer Umfrage des US-Arbeitsministeriums aus dem Jahr 2018 (die aktuellste verfügbare Statistik) qualifizieren sich jedoch schätzungsweise nur 56 Prozent der US-Arbeitnehmer tatsächlich für FMLA. Andere arbeiten für kleine Unternehmen, sind Teilzeitbeschäftigte oder – wie im Fall von Hughes – erst seit weniger als einem Jahr in ihrem Unternehmen tätig. All diese Faktoren können dazu führen, dass sie sich nicht qualifizieren.

Bezahlter Urlaub aus familiären Gründen ist sogar noch seltener. Laut dem Bureau of Labour Statistics hatten im Jahr 2023 nur 23 Prozent der gewerkschaftlich organisierten und 27 Prozent der nicht gewerkschaftlich organisierten Arbeitnehmer im privaten Sektor Anspruch darauf. Die Vereinigten Staaten sind das einzige reiche Land der Welt ohne eine nationale Politik für bezahlten Urlaub (die anderen in dieser Gruppe sind kleine Inselnationen wie Papua-Neuguinea und Tonga). Dreizehn Bundesstaaten und der District of Columbia schreiben eine Form von bezahltem Urlaub für berechtigte Arbeitnehmer vor, und jedes Unternehmen kann ihn als Zusatzleistung für seine Mitarbeiter anbieten.

Natalie Shaak, die im vergangenen Jahr ein Team des Centre for Hunger-Free Communities der Drexel University bei der Ausarbeitung eines Dokuments leitete, in dem sie sich für bezahlten Urlaub aus familiären Gründen aussprach, weist darauf hin, dass viele dieser Pläne nicht ganz so viele Wochen für Adoptiveltern abdecken. „Der Grund dafür ist, dass die meisten bezahlten Familienurlaube von Versicherungen für Behinderte gewährt werden“, sagt Shaak. „Es geht also mehr um die körperliche Seite. Sogar die Zeit, die Sie nehmen können, hängt davon ab, ob Sie eine vaginale Geburt oder einen Kaiserschnitt hatten“.

Möchten Sie ein Kind adoptieren? So viel wird der Prozess voraussichtlich kosten

Manchmal haben Unternehmen eine Adoption einfach nicht in Betracht gezogen. Auch wenn dies in vielen Leistungspaketen nicht explizit erwähnt wird, können Arbeitnehmer dies beantragen, sagt die Anwältin für Adoption und Familiengründung Elizabeth Vaysman, Esq. Dennoch können Adoptiveltern auf Hürden stoßen, wie z.B. die Vorlage einer Geburtsurkunde, deren Beschaffung in Adoptionsfällen Monate dauern kann, warnt Vaysman.

„Der Bedarf dafür ist riesig.“

Die gute Nachricht: Eine Umfrage der Society of Human Resources Management aus dem Jahr 2023 ergab, dass 34 Prozent der Arbeitgeber inzwischen eine Form von bezahltem Adoptionsurlaub anbieten, sechs Prozentpunkte mehr als im Vorjahr. Das ist eine wichtige Bestätigung dafür, dass diese Zeit für Eltern, die mit ihren Kindern zusammen sind, sehr wichtig ist. Auch wenn sich Adoptiveltern nicht von den Wehen und der Entbindung erholen, sind viele der Meinung, dass die freie Zeit noch wichtiger ist. „Das Bedürfnis danach ist aufgrund der ursprünglichen Trennung, die mit der Adoption einhergeht, noch größer“, sagt die Adoptionspädagogin Lori Holden, Mitautorin von „Adoption Unfiltered“.

Unabhängig von ihrem Alter hat ein neu adoptiertes Kind gerade „einen gewaltigen Übergang in seinem Leben hinter sich“, sagt Samuel, Co-Moderator von „My Two Dads: The Adoption Podcast“. (Samuel wird mit seinem Vornamen genannt, um die Privatsphäre der Familie seines Sohnes zu schützen). „Stellen Sie sich vor, jemand steht vor Ihrer Tür und sagt: ‚Okay, du ziehst jetzt zu uns und wir kümmern uns um dich.‘ Und dann ist er einfach wieder verschwunden und Sie haben keine Ahnung, was los ist“, erklärt Samuel.

Holden, die selbst Adoptivmutter ist, weist darauf hin, dass „Babys keine unbeschriebenen Blätter sind“. Es gibt neue neurowissenschaftliche Erkenntnisse, die zeigen, dass Neugeborene bereits den Geruch ihrer Mutter, den Klang ihrer Stimme und den körperlichen Rhythmus von Dingen wie ihrem Gang kennen.

„Es ist ein schweres Trauma, die Mutter, die man neun Monate lang kannte, nicht zu finden, zu berühren oder von ihr gehalten und beruhigt zu werden“, sagt Sara Easterly, ein Adoptivkind und Kursleiterin am Neufeld Institute, einer gemeinnützigen Organisation, die Betreuer und Erzieher in der Entwicklung von Kindern schult. „Im Säuglingsalter und in der frühen Kindheit bilden sich die neuronalen Bahnen und das Kind formt seine Weltsicht darüber, ob die Welt sicher ist oder nicht.“ Ohne beständige Bezugspersonen könnten Adoptivkinder zu der Überzeugung gelangen, dass es riskant ist, sich an Menschen zu binden; sie könnten den Eindruck gewinnen, dass diejenigen, zu denen sie Nähe suchen, nicht für sie da sein werden.

Die Zeit nach der Adoption ist laut Easterly auch eine wichtige Zeit für den Ausdruck von Gefühlen. „In der Familie wird erzählt, dass ich untröstlich war, als ich im Alter von zwei Tagen zu meiner Familie kam“, sagt sie. „Ich habe von anderen Adoptivkindern gehört, dass sie dafür gelobt wurden, das perfekte Baby zu sein, das nicht weinte.“ Beide Fälle, sagt sie, sind Anzeichen dafür, dass etwas nicht stimmt. Und beides kann für neue Eltern schwierig sein, die plötzlich in eine Rolle gedrängt werden, in der sie sich vielleicht unsicher fühlen. „Adoption ist eine ganz andere Erfahrung für Eltern“, fährt Easterly fort. „Sie ist mit viel Herzschmerz verbunden.“

Es gibt auch eine komplizierte Logistik. Vaysman sagt, dass heute mindestens 50 Prozent der inländischen Adoptionen über die Staatsgrenzen hinweg durchgeführt werden. Im Falle einer Adoption eines Säuglings bedeutet dies, dass die Adoptiveltern möglicherweise kurzfristig in ein Flugzeug steigen und in der Nähe des Krankenhauses bleiben müssen, während der gesamte Papierkram erledigt wird. „Das Baby kann den Staat nicht verlassen, bis das Paket von beiden Staaten genehmigt wurde“, sagt Vaysman. Das dauert in der Regel ein paar Wochen, aber wenn ein Baby auf der Neugeborenen-Intensivstation liegt, können die Eltern auch viel länger dort bleiben, sagt sie.

Für alle Eltern – ob durch Geburt oder Adoption – gehen die Vorteile eines bezahlten Urlaubs über die Bindung an ihr Kind hinaus. Die Forschung zeigt, dass bezahlter Elternurlaub die Raten von Rauchen, Alkoholkonsum, Gewalt in Paarbeziehungen und Fettleibigkeit senken kann.

Warum also ist der bezahlte Urlaub in den Vereinigten Staaten so dürftig, obwohl Untersuchungen zeigen, dass die meisten Amerikaner ihn befürworten? Präsident Biden warb ursprünglich mit dem Versprechen eines 12-wöchigen bezahlten Urlaubs aus familiären Gründen, doch dieser wurde aus dem Paket „Build Back Better“ von 2021 gestrichen. Eine Version des Family and Medical Insurance Leave Act, die jedem Arbeitnehmer das Recht auf bezahlten Urlaub einräumen würde, wurde seit 2013 jedes Jahr im Kongress eingebracht, hat es aber nie ins Gesetz geschafft. Im Repräsentantenhaus gibt es jetzt eine parteiübergreifende Arbeitsgruppe, die sich mit dem Thema befasst, aber in ihrem Bericht vom Dezember 2023 wird die Adoption nicht erwähnt. In der Zwischenzeit führen immer mehr Bundesstaaten einen obligatorischen bezahlten Urlaub ein, darunter auch Minnesota und Maine, die sich 2023 dieser Liste anschließen.

Einige Befürworter wie Shaak sind der Meinung, dass die beste Hoffnung für bezahlten Urlaub darin liegt, Unternehmen davon zu überzeugen, dass dies ihren Gewinn steigern kann. Seit 2018 können Unternehmen Steuergutschriften beantragen, wenn sie ihren Mitarbeitern bezahlten Urlaub anbieten. Es gibt auch Untersuchungen, die zeigen, dass dies die Arbeitsmoral und die Produktivität steigern kann, und zwar in einer Größenordnung von fast 7 Prozent mehr Gewinn pro Vollzeitmitarbeiter. Und dann ist da noch die Frage der Personalbeschaffung und -bindung. Eine kürzlich von Deloitte durchgeführte Studie unter 1.000 US-Arbeitnehmern hat gezeigt, dass 77 Prozent der Befragten sich aufgrund der bezahlten Urlaubsleistungen für einen Arbeitgeber entscheiden könnten. Und wie im Fall von Hughes, die das Angebot von Kyte Baby, in ihre Position zurückzukehren, ablehnte, könnten primäre Pflegekräfte, denen kein angemessener Urlaub gewährt wird, ihren Arbeitgeber kündigen.

Angesichts der vielen eindeutigen Vorteile wächst die Dynamik für bezahlten Urlaub – einschließlich Adoptionsurlaub – und mehr Staaten und mehr Arbeitgeber als je zuvor bieten diese Leistung an. Aber es gibt immer noch viel zu viele Familien, die damit zu kämpfen haben, dass sie die Auszeit nicht nehmen können, ohne einen Gehaltsscheck zu erhalten.

„Wir können unsere nächste Generation besser wertschätzen, sie für den Erfolg vorbereiten und ihre Bindungsbedürfnisse berücksichtigen“, sagt Easterly. „Und das gilt für alle Kinder, ob adoptiert oder nicht.“

Bildquelle: Getty / Kobus Louw