Was es bedeutet, schwarz und nüchtern zu sein, inmitten so viel Unsicherheit und Unruhe

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Ich war 25 Jahre alt, als ich mich entschied, nüchtern zu werden. Nach einer harten Trennung hatte ich angefangen, so viel wie möglich zu trinken. Was als gelegentlicher Ausflug in Bars mit Freunden begann, wurde zu täglichen Besuchen von mir. Ich war sieben Monate nüchtern gewesen, als Los Angeles County im März unter Schutz gestellt wurde. Dann, zwei Wochen nach der sozialen Distanzierung, gab ich nach und trank etwas. Ich hatte das Gefühl, eine Entschuldigung zu haben. Jedes Mal, wenn ich das Wort hörte Coronavirus, Ich dachte über das Trinken nach.

Das Trinken gab mir ein Gefühl der Erleichterung, das kein Zoom-Meeting oder keine Netflix-Serie bieten konnte. Ich würde mit einem Mixgetränk beginnen, sagte ich mir, und dann aufhören. Aber als die Zeit verging und die Nachrichten nur noch schlimmer zu werden schienen, fand ich mich in „nur noch einem Drink“ wohl. Jedes Mal, wenn ich mir einen Drink einschenkte, gab es mir einen Grund, am nächsten Morgen aufzuwachen.

Kurz nach George Floyds Tod im Mai habe ich in weniger als 24 Stunden einen ganzen Wodka getrunken. Ich konnte meinen Computer nicht öffnen, ohne Aufnahmen von Polizisten zu sehen, die Tränengas warfen, Demonstranten schlugen und über Menschenmengen rannten. Ich sagte mir, ich trinke wieder, um ein tieferes Gefühl der Kontrolle zu erlangen. In diesem Moment gab es so viel Unwissbares – und so viel ist es immer noch – und mir zu sagen, dass ich die Selbstbeherrschung besitze, wie ein „normaler“ Mensch zu trinken, gab mir ein Gefühl der Autonomie über eine Situation, die niemand wirklich im Griff hatte auf.

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Aber ich habe wegen der Unsicherheit im Zusammenhang mit der Pandemie nicht weiter getrunken – ich habe weiter getrunken, hauptsächlich, weil ich nicht wusste, wie ich mit der Komplexität umgehen sollte, heute eine schwarze Frau zu sein. Ich beschloss schließlich, wieder mit dem Trinken aufzuhören, nachdem ich auf Aufnahmen eines 27-jährigen Schwarzen gestoßen war, der auf dem Parkplatz einer Wendy erschossen wurde. Er war von der Polizei gebeten worden, einen Alkoholtest durchzuführen, bevor er zu fliehen versuchte, vermutlich aus Angst, verhaftet oder getötet zu werden. Als ich sah, wie Rayshard Brooks durch die Polizei starb, wurde ich wieder nüchtern.

Jedes Mal, wenn Sie sagen: „Ja, aber“, lehnen Sie die Bedenken der schwarzen Gemeinschaft ab.

Ich weiß, der einzige Grund, warum ich heute am Leben bin, ist, dass ich nüchtern bin. Als ich Instagram öffnete und Body-Cam-Aufnahmen von den Polizeischüssen auf Breonna Taylor sah – und las, dass die beteiligten Beamten unter Verstoß gegen das Protokoll vor Ort bleiben durften -, entschied ich mich, mit meinen Gefühlen zu sitzen, anstatt sie zu betäuben Alkohol. Als keiner der Beamten wegen ihres Mordes angeklagt wurde, erlaubte ich mir, gleichzeitig Ärger, Frustration und Traurigkeit zu erleben. Aber ich weigerte mich, die Flasche aufzuheben, weil meine Nüchternheit eine Bedeutung hat, die über mich hinausgeht.

Ich halte meine Nüchternheit als Akt des Widerstands aufrecht. Widerstand gegen tief verwurzelten Hass und Bigotterie.

In einer Zeit, die von einer globalen Pandemie und Unruhen heimgesucht wird, schwarz und nüchtern zu sein, spricht Bände. Ich bin nüchtern, um jungen Schwarzen im ganzen Land als Vorbild zu dienen. Ich halte meine Nüchternheit als Akt des Widerstands aufrecht. Widerstand gegen tief verwurzelten Hass und Bigotterie. Widerstand gegen Stereotypen, die ich als in den USA lebende schwarze Frau erfüllen soll. Widerstand gegen ein System, das für mich eingerichtet wurde, um zu scheitern. Eines Tages werde ich schwarze Kinder großziehen und sie werden lernen, was es bedeutet, nüchtern zu sein. Ich werde ihnen beibringen, sich darauf einzulassen, wie es ist, Emotionen vollständig zu erleben, so schmerzhaft es auch sein mag.

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Ja, ich werde weiterhin täglich Nachrichten sehen und Instagram überprüfen. Ja, ich werde trinken wollen. Am wichtigsten ist jedoch, dass ich meine Gefühle so akzeptiere und damit umgehe, wie sie sind. Es ist ein tiefes Gefühl kollektiver Stärke, schwarz und nüchtern zu sein – und es gibt eine große schwarze und nüchterne Gemeinschaft auf der ganzen Welt. Sie finden uns im Sober Black Girls Club, bei Stoners of Colour, Served Up Sober und an so vielen anderen Orten. Wie die Sklaven und Hausangestellten, die vor uns kamen, weigern wir uns, von dem Schmerz gebrochen zu werden, der damit verbunden ist, ein schwarzer Amerikaner zu sein. Schwarz und nüchtern zu sein ist mehr als schwierig, aber mit der Unterstützung von Familie und Freunden gehe ich jeden Tag weiter voran.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, mit Sucht zu kämpfen haben, gehen Sie bitte zu aa.org, na.org oder rufen Sie die Behörde für Drogenmissbrauch und psychische Gesundheit unter 1-800-662-HELP (4357) an.

Bildquelle: Getty / martin-dm