Was Kamala Harris ‚Nominierung für Absolventen historisch schwarzer Colleges bedeutet

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Kamala Harris ‚Nominierung zum Vizepräsidenten enthält eine lange Liste von Neuheiten für die Position. Sie ist die erste schwarze und südasiatische Amerikanerin sowie die erste Absolventin eines historisch schwarzen Colleges oder einer Universität (HBCU), die die Nominierung einer großen Partei erhalten hat.

Letzteres ist mir wahrscheinlich am wichtigsten. Bevor sie Senatorin oder Vizepräsidentschaftskandidatin war, war Harris Politikwissenschaftlerin und Wirtschaftswissenschaftlerin an der Howard University – der Rivale meiner Alma Mater Hampton University. Abgesehen von kleinen Schulrivalitäten fühlt es sich erstaunlich an, jemanden von einer HBCU so kurz vor dem Betreten des Weißen Hauses zu sehen.

Es fällt den Menschen leicht, die Bedeutung eines solchen Meilensteins zu verwerfen, wenn ihnen nie gesagt wurde, dass das College ihrer Wahl „Sie unmöglich auf die reale Welt vorbereiten kann“, wie ich es in meinem letzten Jahr von einem Highschool-Lehrer getan habe. Natürlich beweisen die Generationen von Studenten, die von HBCUs ausgebildet wurden, dass dies kategorisch falsch ist. Zu den angesehenen Alumni dieser Schulen zählen Dr. Martin Luther King Jr, der im Alter von nur 15 Jahren das Morehouse College besuchte, und Oprah Winfrey, die ihre Karriere im Rundfunk an der Tennessee State University begann. Für Harris war Howard ihr Einstieg in die Politik, und sie schreibt ihre Ausbildung an einer HBCU für ihren Start in soziale Gerechtigkeit zu.

Ich wollte unbedingt die Howard University (auch bekannt als „The Mecca“) in der High School besuchen, wurde aber oft davon abgehalten, über HBCUs nachzudenken. Ich erinnere mich, dass mir gesagt wurde, dass die Schüler meiner High School „es verdient haben, an Orte zu gehen, an denen ihr Abschluss nach ihrem Abschluss eine Rolle spielen würde“. Die für uns arrangierten College-Touren schienen selten historisch schwarze Schulen zu umfassen, und ich war nicht der einzige, der es bemerkte – selbst als Teenager konnten meine Kollegen und ich sehen, wie unterbewertet HBCUs waren.

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Sehen Sie, wenn Sie jung sind und versuchen, Ihre Zukunft zu planen, sind Sie so beeindruckbar. Sie erinnern sich an alles, was Sie über Ihre zukünftigen Hochschulen hören oder sehen. Ich erinnere mich, dass ich mich gefragt habe, ob es tatsächlich eine gute Wahl war, an eine HBCU zu gehen, oder ob mein Abschluss nach meinem Abschluss eine Rolle spielen würde. Während dies wichtige Fragen zu jedem College sind, ist es auch wichtig, in einem Umfeld zur Schule zu gehen, das Sie dazu drängt, größer zu sein als Sie selbst. Ich habe mich für Hampton entschieden, weil der Kern der HBCUs darin besteht, die Black Community durch Service zu verbessern. An meiner Universität beteiligt sich fast jede Studentenorganisation auf dem Campus an einer laufenden gemeinnützigen Initiative. Während des Studiums gab es keine einzige Woche, in der ich mich nicht freiwillig vor Ort meldete. Die Lektionen, die ich in der Community gelernt habe, können nicht in einem Klassenzimmer unterrichtet werden.

Momente wie Harris ‚Nominierung sagen jungen Leuten, dass man zu einer HBCU gehen und erfolgreich sein kann. In der Tat können Sie revolutionär sein.

Momente wie Harris ‚Nominierung helfen dabei, die Rhetorik, die ich in der High School gehört habe, zu diskreditieren und Zweifel zu zerstreuen, die potenzielle Schüler an historisch schwarzen Colleges haben könnten. Diese Momente sagen jungen Leuten, dass man zu einer HBCU gehen und erfolgreich sein kann. In der Tat können Sie revolutionär sein.

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Diese Darstellung für HBCUs geht jedoch tiefer als nur die Rekrutierung von Studenten. Dies bedeutet, dass diese Hochschulen möglicherweise endlich die Ressourcen erhalten, die sie verdienen. Selbst in meinem Heimatstaat Maryland mussten diese Institutionen gegen Rassendiskriminierung kämpfen, um Finanzmittel zu erhalten. In der Zwischenzeit war Harris während ihrer gesamten politischen Karriere eine engagierte Anwältin der HBCU. Sie machte die Finanzierung sogar zu einem wichtigen Punkt in ihrer Präsidentschaftskampagne.

Harris ist längst überfällig, aber ich weiß, dass dies nur der Anfang ist. Tatsächlich glaube ich fest daran, dass eine schwarze Frau viel früher zur Präsidentin gewählt wird, als viele Leute denken. Sie könnte sogar Absolventin einer HBCU sein.

Bildquelle: Getty / Drew Angerer / Staff