Was niemand über das Studium im Ausland sagt, während er schwarz ist: Es ist ein bisschen scheiße, und hier ist der Grund dafür

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Meine Schwester und ich waren von dem Film besessen EuroTrip aufwachsen. Zugegeben, es war ein bisschen schlüpfrig für uns, da wir beide jünger als 14 waren, aber es gibt einen Teil am Anfang des Films, in dem eine Band das berüchtigte Lied „Scottie Doesn’t Know“ singt. Immer wenn meine Schwester und ich uns nach ihren Aufenthalten im Internat wiedervereinigten, sangen wir dieses Lied so laut, dass meine Kehle vor lauter Kraft und Aufregung danach brannte. Durch diese Verbindung mit meiner Schwester und dem Film, den wir so sehr liebten, verspürte ich den tiefen Wunsch, eines Tages nach Europa zu reisen. Ich träumte davon, der schöne, mysteriöse Ausländer auf unbekanntem Terrain zu sein.

Sobald ich in Südafrika mit dem College angefangen hatte, begann ich sofort mit der Erforschung der verschiedenen Austauschprogramme und sprach mit unzähligen Studenten, die vor mir gegangen waren, über Visa, Flüge und alles dazwischen. Ich fühlte mich angemessen vorbereitet. Und obwohl ich wusste, dass Rassismus eine Möglichkeit ist, der ich begegnen könnte, wenn ich nach Europa gehe, versicherte ich mir, wenn ich mit Südafrika umgehen könnte, könnte ich mit allem umgehen. Der Rassismus in Südafrika war noch frisch, da das Land erst neu desegregiert wurde und sich unter dem Vorwand als Regenbogennation betrachtete, doch rassistische Spannungen und Ungerechtigkeiten verwüsten das Land weiterhin. Ich dachte, ich hätte mich mit jeder möglichen Mikroaggression befasst, von „Du sprichst so gut“ bis „Ich verstehe, warum du weiße Freunde hast“. Ich hatte Kommentare ertragen, die mich von allen Seiten der Rassenlinien unglaublich auf meine Rasse aufmerksam machten, und dachte, ich könnte mit allem umgehen, was mir bevorstand, da ich bereits mit dem Schlimmsten konfrontiert war, aber Junge, habe ich mich geirrt.

Ich ging eine ganze Woche ohne eine einzige schwarze Person zu sehen, und ich fühlte mich durch Einsamkeit erstickt.

Ich traf die Entscheidung, ein Austauschprogramm nach England zu machen, und als ich in Manchester landete, fühlte ich mich sofort wie ein Ausländer, aber nicht gut. Ich hatte schon früher in England gelebt, als ich jünger war, also nahm ich an, dass ich genau wusste, was mich erwarten würde. Das England meiner Jugend und das England, mit dem ich gegenwärtig konfrontiert war, fühlten sich drastisch anders an. Wo ich mir vorstellte, ständig von Freunden umgeben zu sein und in die Stadt zu gehen, war ich verängstigt und zu ängstlich, um mein Zimmer überhaupt zu verlassen. In einem Meer weißer Gesichter verloren, konnte ich keine Wege finden, mich wirklich mit Menschen zu verbinden. Ich ging eine ganze Woche ohne eine einzige schwarze Person zu sehen, und ich fühlte mich durch Einsamkeit erstickt.

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Als ich mich schließlich entschied, mein Zimmer zu verlassen und meine Angst zu bekämpfen, öffnete ich mich einem meiner Mitbewohner. Normalerweise erwischte ich ihn nachts leicht betrunken in der Küche, während ich heiße Schokolade machte. Ich würde ihm eine Tasse machen und wir würden uns ewig unterhalten. Ich hatte das Gefühl, endlich einen Freund gefunden zu haben. Aber eines Tages, als wir uns wie immer unterhielten, sah er mir mit einem kleinen Grinsen direkt ins Gesicht und sagte: „Ich denke, Kolonialismus war eine gute Sache.“ Jedes Wort fühlte sich wie ein Schlag auf jede Wange an. Ich hatte keine Worte. Er setzte seine Flut der Unwissenheit fort, als er erklärte, dass Simbabwe (mein Heimatland) keine Währung, keine Infrastruktur oder Landwirtschaft haben würde, wenn nicht die Briten hereingekommen wären und meinen Vorfahren „geholfen“ hätten.

Meine Wut ließ schnell nach, als ich ihn ansah und feststellte, dass das britische Bildungssystem ihn zutiefst gescheitert hatte. Die Worte stachen immer noch, aber in diesem Moment wurde mir klar, wie weit verbreitet Rassismus in Großbritannien war. Er wusste nichts von den Fehlern seiner eigenen Vorfahren, aber bei dem Gedanken an meine sah er sie als minderwertige, stolpernde Idioten an, die gerettet werden mussten. In Südafrika ist Rassismus ein dicker Smog, der über Ihnen hängt, und in England ist es, als würde man versuchen, ein Pflaster auf eine geplatzte Pfeife zu legen und dann zu sagen: „Schau! Wir haben es repariert“, während die Pfeife weiter läuft tropfen.

Dieser Moment in der Küche ärgerte mich, aber ich fragte mich auch: „Was ist, wenn ich nicht das mysteriöse, schöne fremde Mädchen bin? Ich kann meinen eigenen Weg für mich selbst gehen.“ So tat ich. Ich zwang mich aus meiner Hülle und verließ mein Zimmer immer mehr. Ich ging nach Leeds und ging die Hauptstraße entlang. Ich ging nach Nottingham und verliebte mich in die Stadt. Ich fand sogar eine Leidenschaft für lose Teeblätter. Ich habe getan, wofür ich nach England gereist bin: meine eigenen Abenteuer zu finden. Und obwohl ich mich außerhalb meiner Wohnung immer noch manchmal feindselig fühlte, wenn mir in einem Geschäft kalte Augen folgten oder ich ein Lächeln eines Einzelhändlers zurückhielt, fühlte ich mich auch frei. Und ich habe auch authentische, ehrliche Leute getroffen, mit denen ich immer noch spreche, wann immer ich kann. Diese Mädchen haben mich dazu inspiriert, mutig, gewagt und entschuldigend zu sein, wer ich bin – etwas, von dem ich nie zuvor geträumt hätte. Sie halfen mir, mich in Welten zu drängen, von denen ich nie gedacht hätte, dass sie für mich bestimmt sind, wie zum Beispiel meinen Traum zu verfolgen, mit Absicht und Entschlossenheit Journalist zu sein. Ich bin so dankbar, dass ich sie getroffen habe.

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Obwohl meine Zeit im Ausland nichts war EuroTrip – und seien wir ehrlich, wessen Auslandsstudium erfüllt alle Erwartungen, unabhängig von der Rasse? – Was zählt ist, dass ich trotz der Unebenheiten auf der Straße weitermachte. Ich bin die einzige Person, die für mein Glück verantwortlich ist, und nach einem felsigen Start bin ich es wählte es. Und ich bin so froh, dass ich es getan habe.

Bildquelle: Getty / Klaus Vedfelt