Wenn jeder eine Maske trug, könnte dies in diesem Winter 130.000 Leben retten, so eine Analyse

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Für viele ist das Tragen von Masken während der COVID-19-Pandemie zu einem Teil des Alltags geworden, da die Gemeinden daran arbeiten, die Ausbreitung des neuartigen Coronavirus zu verlangsamen. Untersuchungen deuten darauf hin, dass diese einfache Maßnahme, wenn sie universell angewendet wird, noch größere Auswirkungen haben könnte, als Sie vielleicht denken – sie rettet in den nächsten Monaten Tausende von Menschenleben, da das Land auf einen wirksamen Impfstoff wartet.

In einer Analyse veröffentlicht in Naturmedizin, Forscher fanden heraus, dass das universelle Tragen von Masken – definiert als mindestens 95 Prozent der Menschen, die in der Öffentlichkeit Masken tragen – in den USA bis Ende Februar fast 130.000 Menschenleben retten könnte. Die Autoren schrieben, dass dieses Maß an Compliance „ausreichen könnte, um die schlimmsten Auswirkungen epidemischer Wiederauferstehungen in vielen Staaten zu lindern“.

Warum? Die Analyse der Forscher ergab, dass das Tragen von Masken das Infektionsrisiko einer Person um 40 Prozent senken kann – eine Zahl, die sich nur verbessern würde, wenn mehr Menschen sie tragen würden. Ende September gaben durchschnittlich nur 49 Prozent der Amerikaner an, eine Maske zu tragen, und es ist allgemein bekannt, dass Masken am effektivsten sind, wenn jeder sie trägt. Auf der einfachsten Ebene tragen sie dazu bei, zu verhindern, dass jemand, der bereits COVID-19 ausgesetzt war und möglicherweise noch keine Symptome aufweist, Tröpfchen in die Luft abgibt, die andere infizieren könnten.

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Die Studie kommt gerade, als die USA einen dritten Rekordwert bei COVID-19-Infektionen erreichen. Am 23. Oktober verzeichnete das Land 85.000 neue Fälle und brach damit den am 16. Juli aufgestellten Eintagesrekord New York Times. „Wir sind fest davon überzeugt, dass wir uns einer ziemlich düsteren Wintersaison nähern“, sagte Dr. Christopher Murray, Direktor des Instituts für Gesundheitsmetriken und -bewertung an der University of Washington und Hauptautor dieser neuesten Analyse Mal.

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Einige der von den Forschern modellierten Szenarien zeigen sehr unterschiedliche potenzielle Ergebnisse, abhängig von der Durchsetzung oder Reduzierung der Richtlinien zur sozialen Distanzierung, um die Ausbreitung des Virus zu verringern. Sollte die Beschränkung weiter gelockert werden, geht die Studie davon aus, dass die Zahl der Todesfälle in den USA bis Ende Februar mehr als 1 Million erreichen könnte. Im Gegensatz dazu sinkt die projizierte Zahl der Todesopfer auf rund 511.000, wenn die Staaten die Beschränkungen für soziale Interaktionen und wirtschaftliche Aktivitäten wieder einführen, sobald die Sterblichkeitsrate einen bestimmten Schwellenwert erreicht.

Das beste Ergebnis wird jedoch durch die universelle Maskierung erzielt – zusätzlich zu anderen Einschränkungen, falls erforderlich – mit einer voraussichtlichen Zahl von rund 381.000 Todesopfern, wodurch weitere 130.000 Menschenleben gerettet werden. Studien wie diese unterstreichen, wie wichtig es ist, auch bei einsetzender Pandemie weiterhin Vorsichtsmaßnahmen zu treffen, um uns und andere zu schützen. Wir sind zusammen dabei.

Bildquelle: Getty / andreswd