Wie die Aktivistin für Frauenrechte, Cecile Richards, Tag und Nacht Wahlen durchführt

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Cecile Richards, die frühere Leiterin von Planned Parenthood und Tochter der bahnbrechenden Gouverneurin von Texas, Ann Richards, ist eine Legende im Frauenaktivismus. Wir haben uns mit der Mitbegründerin von Supermajority getroffen, um über ihre Routine am Wahltag zu sprechen, warum Frauen bereit sind, in diesem Wahljahr so ​​mächtig zu sein, und über ihren Rat, Wahlangst zu unterdrücken.

fafaq: Es ist ungefähr 11 Uhr morgens, wo ich am Wahltag bin, und 14 Uhr morgens. wo bist du. Was ist Ihre letzte Nachricht an alle, die noch nicht abgestimmt haben?
Cecile Richards: Wenn Sie sich um die Zukunft Ihres Landes kümmern, wenn Sie sich um Ihre eigene Zukunft kümmern – Ihre Familie, Ihre Kinder, Ihre Eltern – dann gehen Sie wählen. Dies ist das einzige Mal, dass wir alle vier Jahre wirklich ein Signal senden, was wir von unserer Regierung erwarten. Es gab wahrscheinlich noch nie eine wichtigere Wahl in meinem Leben.

PS: Ich denke, die Leute wären neugierig, ein Fenster zu haben, wie Sie den Wahltag verbringen. Können Sie uns einen Überblick über den Zeitplan für den Wahltag von Cecile geben?
CR: Ich würde gerne sagen, dass ich ein Muster habe, aber natürlich würde ich an einem normalen Wahltag an den Wahlen teilnehmen. Wir würden unsere Wahllokale überprüfen, um zu sehen, ob die Schilder hoch sind und ob die Leute das haben, was sie brauchen. Dies ist nicht wie jede Wahl, die ich jemals hatte, denn hier sind wir bei Zoom. Ich bin heute Morgen aufgestanden und mit meinem Hund einen tollen Spaziergang im Park gemacht – was ehrlich gesagt mein Hund Ollie ist, wenn jemand das blaue Band Nummer eins bekommt, um mich durch die Pandemie und die letzten vier Jahre zu bringen. Es war ein Tag, an dem Sie an all die Leute denken, die mit Ihnen auf dieser Reise waren, also habe ich Leute angerufen, mit denen ich an Hillary Clintons Kampagne gearbeitet habe. Leute, die Supermajority gegründet haben, als wir es zusammen angefangen haben. Wir hatten gerade einen Anruf bei allen Mitarbeitern, bei dem wir alle die außergewöhnlichen Dinge feiern mussten, die jeder getan hat, denn wer weiß, was heute Abend passieren wird. Aber nehmen Sie einfach einen Schlag und freuen Sie sich über das, was wir gebaut haben und die Arbeit, die Frauen geleistet haben, aber tun werden. Zum Glück ist meine Tochter heute Abend hier. Wir haben die letzte Wahlnacht zusammen verbracht, und wir werden diese auch zusammen verbringen. Wir werden einen familienweiten, landesweiten Zoom-Anruf tätigen und mit meiner Tochter in Afrika, die genauso besorgt ist wie wir über die Rückkehr.

„Ich denke immer gerne an Mama und erinnere mich an sie und all unsere Vorfahren, diese Frauen, die für unsere Rechte gekämpft haben, und wie viel wir ihnen zu Dank schulden.“

PS: Was wirst du heute Abend machen? Haben Sie Selbstpflegerituale oder Komfortnahrungsmittel für später auf Ihrem Plan?
CR: Es ist lustig, Leute, die ich kenne, haben sich gegenseitig eine SMS geschrieben, was sie essen werden. Manche Menschen essen Stress, ich betone nicht Essen. Wenn ich zu Beginn der Pandemie in LaCroix investiert hätte, könnte ich in den Ruhestand gehen. LaCroix ist momentan eine Art Marmelade, aber ich denke, wir werden heute Abend bestellen, weil keiner von uns Lust hat, in die Küche zu gehen und zu kochen. Das einzige andere, was ich tue, ist, dass meine Mutter wirklich wichtig in meinem Leben war und vor einigen Jahren verstorben ist. Bei jeder Wahl poste ich etwas über sie. Meine Tochter fand ein Bild von meiner Mutter, die abstimmen und ihren Stimmzettel in diese kleine Holzkiste legen würde. Es war so antiquiert, wie etwas aus dem 19. Jahrhundert. Aber ich denke immer gerne an Mama und erinnere mich an sie und all unsere Vorfahren, diese Frauen, die für unsere Rechte gekämpft haben, und wie viel wir ihnen zu Dank schulden.

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PS: Bei Supermajority geht es darum, Frauen mit unterschiedlichem Hintergrund, unterschiedlicher Rasse und unterschiedlichem Alter zusammenzubringen. Was Sie an der Macht der Frauen in diesem Wahlzyklus belebt?
CR: Das Aufregende war natürlich, dass Frauen in den letzten Jahren nur diese unbestreitbare Kraft in diesem Land waren und sich für so viele wichtige Themen einsetzten: Rassengerechtigkeit, Familientrennung, Zugang zur Gesundheitsversorgung, Umgang mit dem Pandemie, und jetzt haben wir die Chance, nicht nur eine Supermajorität von Führern, sondern eine Supermajorität von Wählern zu sein. Frauen machen gerade Rekorde im ganzen Land. In mehreren Bundesstaaten sind Frauen bereits 55, 56 Prozent der Wähler. Ich denke, wir werden alle möglichen neuen Zahlen treffen, und das ist aufregend. Wenn Frauen über Rassen und Generationen hinweg und sogar über Themen hinweg zusammenkommen, können wir wirklich ein Land aufbauen, von dem wir glauben, dass alle Menschen es verdienen, darin zu leben. Auch das eine möchte ich sicherstellen, wenn heute jemand zuhört: dort Es gibt viele Staaten, in denen Sie sich noch registrieren können, um am Wahltag abzustimmen. Ich denke, einige Frauen denken vielleicht, oh mein Gott, ich habe das vergessen, oder wir sind umgezogen – Sie sollten es auf jeden Fall nachschlagen, weil Sie möglicherweise noch wahlberechtigt sind und es nicht einmal wissen.

PS: Ich habe mich in dieser Wahlsaison freiwillig bei Supermajority gemeldet, und ich finde es so inspirierend, mit anderen Frauen zusammenzukommen und zu sehen, wie wichtig es ist, Tausende von Menschen in nur einer Stunde zu erreichen. Ich frage mich für Sie, was für eine Erfahrung dieses Jahr wirklich bei Ihnen geblieben ist – oder Sie neu inspiriert oder galvanisiert hat?
CR: Eigentlich ist es neulich passiert. Ich habe letzten Freitag in Michigan telefoniert und mit einer Frau telefoniert, die 94 Jahre alt ist. Sie ist behindert, also sagte sie, dass es für sie sehr schwierig sein würde, ihren Wanderer zu bekommen und an den Wahlen teilzunehmen, aber sie wollte wählen und hatte ihre Briefwahl. Und ich sagte: „Nun, wissen Sie, in Michigan, wenn Sie nicht in der Lage sind, an den Wahlen teilzunehmen, wird der Angestellte kommen und es abholen.“ Und nur weil wir zufällig zusammen telefoniert haben, haben wir jemanden dazu gebracht, ihren Stimmzettel abzuholen, und sie hat ihren Stimmzettel abgegeben. Und wie Sie sagen, denken Sie manchmal, welchen Unterschied kann eine Person machen? Und es ist wahr: Cecile Richards ruft Frau Washington in Michigan an, das wird es nicht sein. Aber die ganze Idee hinter Supermajority ist, wenn jeder nur ein bisschen mehr tut und jeder einzelne unserer Freiwilligen nur noch fünf Frauen zur Abstimmung hat – und es ist nicht nur Supermajority, es gibt so viele Frauenorganisationen, die den Menschen wirklich helfen, sich zu vergewissern Sie sind registriert und stellen sicher, dass sie abstimmen – dann können Sie Berge versetzen. Und das hat mich inspiriert, und ich habe mein ganzes Leben lang organisiert, aber es gibt nichts Vergleichbares wie diese menschliche Verbindung, in die Sie gehen: „OK. Das war es zu 100 Prozent wert, heute telefoniert zu werden.“

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PS: Wie haben Sie als jemand, der seit Jahrzehnten im Kampf um reproduktive Rechte ist, gesehen, wie sich die Landschaft verändert hat? Dies war ein so entscheidendes Jahr – die Menschen waren wirklich beeindruckt von Ruth Bader Ginsburgs Tod und hatten Angst vor Amy Coney Barretts Nominierung vor Gericht. Wo liegt Ihre größte Sorge, wenn es um den Zugang zu Abtreibungen und sogar um den Zugang zur kostenlosen Geburtenkontrolle geht?
CR: Richtig – die kostenlose Geburtenkontrolle ist etwas sehr Wichtiges, denn das hatten wir vor dem Affordable Care Act noch nie. Das war eine revolutionäre Veränderung, und ich weiß, dass viele junge Frauen das wahrscheinlich nicht erkennen. Schauen Sie, die Bedrohung ist real. Ich denke, viele Jahre lang haben sich die Menschen auf das Justizsystem und die Gerichte verlassen, um unsere Rechte zu schützen, und obwohl dieses Land sehr dafür ist, dass schwangere Menschen ihre eigenen Entscheidungen über ihre Schwangerschaft treffen können – das ist nur eine Selbstverständlichkeit – wir Ich kann nicht sicher sein, dass das Justizsystem dieses Recht schützen wird. Im Moment brauchen wir also eine Gesetzgebung durch den Kongress auf staatlicher Ebene, und deshalb ist es für mich so wichtig, dass alle an der Abstimmung teilnehmen. Und dann natürlich nach der Abstimmung sicherstellen, dass Ihre Beamten die notwendigen Schritte unternehmen, um Ihre Rechte und den Zugang zur Gesundheitsversorgung zu gewährleisten. Eine andere Sache, über die man wirklich wild nachdenken sollte: [vor] dem Gesetz über erschwingliche Pflege zahlten Frauen mehr für die Krankenversicherung als Männer, weil es für die Versicherungsunternehmen legal war, uns mehr in Rechnung zu stellen, hauptsächlich weil wir reproduzieren. Das war nach dem Affordable Care Act verboten. Es gibt so viele Dinge, für die wir kämpfen mussten, und wir können uns sicherlich nicht darauf verlassen, dass der Oberste Gerichtshof die Arbeit für uns erledigt. Deshalb finde ich es so aufregend zu sehen, wie sich so viele Frauen engagieren, so viel mehr Frauen für ein Amt kandidieren und Frauen in Farbe zum Kongress gehen. Frauen sind in Bewegung.

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PS: Wie können Sie Ihre Ängste und Zweifel unterdrücken und weiter vorantreiben? Ich weiß, dass es keine geheime Formel gibt, um hoffnungsvoll zu bleiben oder im Kampf zu bleiben, aber gibt es irgendetwas, was jemand, der dies in Vollzeit tut, Frauen anbieten kann, die sich besonders ängstlich fühlen oder Probleme haben, Hoffnung zu sammeln?
CR: Ich habe zwei Gedanken. Eines ist heute, den Fernseher auszuschalten. Hör auf, die Nachrichten zu hören, weil sie nichts wissen. Alle versuchen gerade, Platz zu füllen. Und wenn Sie Zeit und Energie haben, gehen Sie in eine Telefonbank und rufen Sie die Wählerinnen an, denn es gibt noch Millionen, die noch wählen müssen, und das können Sie immer noch. Wir telefonieren bis 21 Uhr. Heute Abend können die Leute zu Supermajority.com gehen und sich bei der Telefonbank anmelden, damit Sie sich besser fühlen. Sie werden tatsächlich etwas Konstruktives tun. Natürlich wissen wir nicht, was passieren wird. Wir haben gemeinsam großartige Arbeit geleistet, und Frauen mit Farbe haben in diesem Moment wirklich gerade geführt. Aber wir versuchen, ein System abzubauen, das von einer bestimmten Gruppe von Menschen für immer betrieben wurde, und das ist einfach. Wie Gloria Steinem sagt, geben die Menschen die Macht nicht kampflos auf. Also habe ich viel darüber nachgedacht; Da dieses Land immer vielfältiger wird, werden Frauen nicht nur Teil der Wahlbevölkerung, sondern auch die Hälfte der Belegschaft. Wir sind jetzt fast 40 Prozent des demokratischen Kongresses. Und diese Veränderung ist aufregend und für einige Menschen bedrohlich. Die Zukunft ist auf unserer Seite und wir müssen diese Hoffnung am Leben erhalten. Egal was heute Abend passiert.

Bildquelle: Getty / Mitarbeiter