Wie die Medien 2007 mit Britney Spears umgingen, machte mir Angst, mich mit meiner eigenen psychischen Gesundheit abzufinden

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Warnung auslösen: Der folgende Aufsatz erwähnt Depressionen und Selbstmordgedanken.

Inzwischen ist es ziemlich klar, dass die Boulevardzeitung und die Nachrichtenmedien von Anfang bis Mitte der 2000er Jahre Britney Spears eine Entschuldigung schulden. Wenn Sie sich bei alten Schlagzeilen nicht nervös fühlten – „Inside Britney’s Breakdown“, „Babies in Danger“, „Wer wird als nächstes zur Rehabilitation gezwungen?“ -, dann kam es auf jeden Fall zum Vorschein, wenn Sie sich das Neue anschauten York Times Dokumentarfilm Framing Britney Spears .

Während ihrer Karriere in den späten 90ern bis frühen 2000ern wechselte Britney von einer blitzsauberen Sängerin über Sexpot, eine junge verheiratete Mutter zu einem Partygirl. Nach einigen Kontroversen Mitte der 2000er Jahre, darunter eine 55-stündige Ehe, das Autofahren mit ihrem Baby auf dem Schoß und die Scheidung von Kevin Federline, konzentrierten sich die Boulevardmedien auf jede ihrer Bewegungen und machten aus den harmlosesten Fehltritten Schlagzeilen . Mitte der 2000er Jahre begann sie dann, Verhaltensweisen zu zeigen, die am besten als beunruhigend beschrieben werden konnten, und die Kameras rollten weiter.

Bis 2007 wurde Britney von den Medien als jemand bezeichnet, der den Verstand verloren hatte. Niemand dachte daran, dass sie mit ihrer geistigen Gesundheit zu kämpfen haben könnte und dringend Hilfe brauchte; Sie behandelten sie als einen Zirkus, den man bestaunen sollte: Kommen Sie, alle, staunen Sie über den berühmtesten Popstar der Welt, der in einen Friseursalon stürmte und sich mit einer Haarschneidemaschine den Kopf rasierte. Beobachten Sie, wie sie in Wut gerät und einen Regenschirm zum Auto eines Paparazzo bringt. Lesen Sie alles über ihren „Zusammenbruch“ am Set eines Tabloid-Magazin-Shootings. Machen Sie einen Schritt nach oben und sehen Sie, wie sie nur wenige Monate später versucht, ein Comeback mit einer unangenehmen Leistung auf der Bühne des MTV VMA zu feiern

Mitte der 2000er Jahre hatte ich es schwer, mich mit meiner eigenen Geisteskrankheit abzufinden. Im Alter von 14 Jahren wurde bei mir eine Depression diagnostiziert und ich bekam eine ziemlich hohe Dosis Zoloft. Ich war damals selbstmordgefährdet und habe keinen Zweifel daran, dass Medikamente und Therapien mein Leben gerettet haben. Aber Geisteskrankheiten wurden nicht offen diskutiert, definitiv nicht in der Schule und schon gar nicht in den Mainstream-Medien. Tabloid-Magazine, in denen Drogerien und Nagelstudios verstreut waren, und der Gemeinschaftspool, in dem ich gerahmte Prominente arbeitete, die als „tragisch“ in Ungnade gefallen waren und jedes abnormale Verhalten als „Zusammenbruch“ bezeichneten, ohne die psychische Gesundheit und die Umstände zu berücksichtigen würde sie dazu bringen, anders zu handeln als ihr sorgfältig kuratiertes öffentliches Image.

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Als ich 2006 mit dem College anfing, versuchte ich alles, um mein Geheimnis zu verbergen. Ich hatte mich von meinen Rezepten befreit. Das ist die Sache mit Antidepressiva – wenn sie wirken, beginnt man zu glauben, dass man sie nicht mehr braucht. Ich versuchte mich davon zu überzeugen, dass ich tagsüber häufig ein Nickerchen machte, weil ich die ganze Nacht wach gewesen war und nicht weil ich depressiv war. Mein Verlust des Interesses an Hobbys war, weil ich außer für die Schule keine Zeit für etwas anderes hatte. Die Stimmungsschwankungen, die ich erlebte, waren auf Stress zurückzuführen.

Ich fühlte mich spiralförmig und das einzige, was ich denken konnte, war: „Lass niemanden denken, dass du ‚verrückt‘ bist.“

Als ich 2007 in ein Schwesternschaftshaus zog, war E! war ständig im Fernsehen und ich konnte nirgendwo hingehen, ohne ein Boulevardmagazin zu sehen. Dies war die Ära, in der Britney sich den Kopf rasierte und den Regenschirm angriff und in die Reha eincheckte. Die Medien dokumentierten ihren Untergang mit Inbrunst.

Bis dahin hatte ich Hypomanie-Anfälle erlebt, die ersten Anzeichen für eine eventuelle bipolare II-Diagnose. Ich blieb die ganze Nacht in einem kreativen Rausch auf, arbeitete an Gott-weiß-was und schlief den ganzen Tag, ließ den Unterricht aus und sah zu, wie meine Noten litten. Ich würde mich betrinken und meine Freunde anschreien, ein sehr ungewöhnliches Verhalten für jemanden wie mich, der Konfrontation hasst. Ich würde Wutanfälle bekommen und befürchten, ich könnte gewalttätig werden. Ich habe es nie getan, aber ich konnte mit jemandem sympathisieren, der so wütend war, dass er jedes Objekt in seiner Nähe ergriff und seinen Anstifter angriff, nur um allein gelassen zu werden. Ich fühlte mich spiralförmig und das einzige, was ich denken konnte, war: „Lass niemanden denken, dass du ‚verrückt‘ bist, du kannst es nicht wissen lassen.“

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Ich bin nicht hier, um zu spekulieren, ob Britney tatsächlich eine schwere psychische Erkrankung hat, da die Sängerin selbst nur offen über ihre Angstgefühle gesprochen hat und sich um ihre psychische Gesundheit kümmert. Und ich konnte mir nie vorstellen, unter welchem ​​Druck Britney stand, von der Öffentlichkeit, von dem Team von Leuten, die sich für einen Gehaltsscheck auf sie verlassen hatten, von ihrer Familie, die sich mehr um ihre öffentliche Person als um ihre persönliche Gesundheit zu kümmern schien. Ich kann mir nicht vorstellen, wie es sein muss, buchstäblich mit Dutzenden von blinkenden Glühbirnen überall verfolgt zu werden, wie jede Ihrer Bewegungen dokumentiert und später der Öffentlichkeit zur Lächerlichkeit gebracht wird.

Aber wenn die breite Öffentlichkeit Prominente bei einem Zusammenbruch mit Verachtung statt mit Mitgefühl betrachtete, wenn Medienunternehmen davon profitierten, Voyeure für die persönliche Krise eines Menschen zu sein, wie könnte sich jemand wohl genug fühlen, um über seine eigenen psychischen Probleme zu sprechen?

Als Instagram und soziale Medien an die Stelle von Paparazzi-Bildern und wöchentlichen Boulevardzeitungen traten, konnten Prominente direkt mit den Fans sprechen und mehr Kontrolle über ihre Erzählungen erlangen. Britney war seit 2008 unter der Aufsicht ihres Vaters Jamie Spears (obwohl ein Richter kürzlich entschieden hat, dass er nicht mehr die alleinige Kontrolle über ihre Aufsicht hat), und wir können nur spekulieren, wie sich ihre geistige Gesundheit in der Zwischenzeit entwickelt hat. Sie kündigte ihre Residenz in Vegas im Jahr 2019 und trat Monate später in eine psychiatrische Einrichtung ein. In den letzten Jahren hat sie jedoch auf Instagram eine lustige, unbeschwerte Seite ihrer Persönlichkeit gezeigt, auf der sie Workouts und Tanzvideos veröffentlicht und direkt mit ihren Anhängern spricht.

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Jetzt, im Jahr 2021, mit einer Generation junger Menschen, die sich für Authentizität einsetzen und offen für ihre eigenen psychischen Probleme sind, ist es fast unergründlich, dass nicht nur Boulevardzeitungen von Supermärkten, sondern auch Mainstream-Nachrichtenagenturen eine verletzliche junge Frau so behandeln würden, wie sie es getan haben. Jetzt können die Leute zu Demi Lovato aufschauen, die offen über ihre bipolare Störung, Essstörung und Drogenmissbrauch gesprochen hat. Lili Reinhart hat Interviews über ihre Depression gegeben und das Stigma beseitigt, und Billie Eilish war ehrlich über ihren Kampf gegen Depressionen und Selbstmordgedanken. Diese Prominenten werden jetzt von Magazinen, öffentlichen Kampagnen zur psychischen Gesundheit und aufschlussreichen Fernsehinterviews begrüßt, um ihre Erfahrungen mit psychischen Erkrankungen in eigenen Worten zu teilen.

Ich bin fest davon überzeugt, dass Menschen wirklich aus ihren Fehlern lernen und es besser machen können, und es scheint, dass sich viele Medien und das anschließende Gespräch über psychische Erkrankungen verbessert haben. Seit der Ausstrahlung des Dokumentarfilms hat Britney mehr Einfühlungsvermögen erhalten, einschließlich einer Entschuldigung von Ex-Freund Justin Timberlake, und die Fans haben einen freundlichen Monolog, den Craig Ferguson 2007 in The Late Late Show hielt, wieder aufgetaucht, in dem er schwor sich nicht über Britney lustig zu machen und seine Erfahrung mit Nüchternheit zu offenbaren. Es ist noch ein langer Weg, aber ich hoffe, dass die nächste Generation junger Menschen in den sozialen Medien zu aktuellen Prominenten, Influencern und Kollegen aufschauen und erkennen kann, dass es nichts ist, mit Ihrer psychischen Gesundheit zu kämpfen oder mit einer psychischen Krankheit diagnostiziert zu werden sich schämen wegen .

Wenn Sie sich ängstlich oder depressiv fühlen und Hilfe bei der Suche nach Hilfe oder Ressourcen benötigen, stehen der Anxiety and Depression Association of America und der National Alliance on Mental Illness (1-800-950-6264) Ressourcen zur Verfügung.

Wenn Sie oder eine geliebte Person Selbstmordgedanken haben oder einem Risiko ausgesetzt sind, verfügt die National Suicide Prevention Lifeline über mehrere Ressourcen und eine 24/7-Rettungsleine unter 1-800-273-8255

Bildquelle: Getty / Steve Granitz

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