Wie es ist, der einzige Liberale in einer Familie von Konservativen zu sein

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Ich bin in einem konservativen baptistischen christlichen Haushalt im ländlichen Maine aufgewachsen. Mein Leben war eine sehr kleine Stadt und ich war äußerst privilegiert. Ich war unter anderem in Fragen der Frauenrechte, des Sexismus, des Rassismus oder der Rechte von LGBTQ + nicht sehr gut ausgebildet. Fox News war immer zu Hause, als ich aufwuchs, also wusste ich wirklich nicht, was in der Welt außerhalb meiner Blase vor sich ging. Obwohl ich Zugang zum Internet hatte und mich über diese Themen informieren konnte, wusste ich nicht genau, dass ich das tun musste. Als ich aufwuchs, war ich so blind für die Nöte meiner Umgebung, dass ich nicht einmal wusste, wo ich anfangen sollte. Ich liebte und respektierte meine Eltern so sehr, dass ich wirklich das Gefühl hatte, dass ihre Meinungen immer richtig waren und ich mich nicht weiterbilden musste. Um klar zu sein, meine Eltern haben nie versucht, mich vor Problemen zu schützen oder ihre Ansichten über mich zu äußern. Ich habe mich mit unserer Dynamik einfach wohlgefühlt, und es liegt an mir, dass ich nie versucht habe, mich von dem zu lösen, was sie für wahr hielten.

Als ich aufs College kam, änderte sich so ziemlich alles. Ohne ihre Anleitung musste ich plötzlich Entscheidungen für mich selbst treffen und meine eigenen Meinungen formulieren. Ich war von Menschen umgeben, die von verschiedenen Orten mit unterschiedlichen Ebenen des Kampfes und der Privilegien kamen. Meine Augen öffneten sich plötzlich für eine Welt, die außerhalb der kleinen Stadt lebte, in der ich aufgewachsen bin. Auf meinem Campus befanden sich Gruppen, die sich für die Rechte der Frau und die Black Lives Matter-Bewegung einsetzten. Gruppen, die Märsche für verschiedene Menschenrechtsgruppen abhielten; und so viel Aktivismus, der Licht auf wichtige soziale Themen wirft, die ich zuvor abgewiesen hatte. Nachdem ich mich endlich weitergebildet und meine eigenen Meinungen darüber formuliert hatte, was für mich wichtig war und wo ich zu diesen Themen stand, wurde ich schnell immer liberaler, während fast meine gesamte Familie konservativ blieb.

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Ich bin in einer konservativen Kleinstadt aufgewachsen und kämpfe immer noch mit meinem Stolz

Glücklicherweise hat meine unmittelbare Familie unsere unterschiedlichen Meinungen immer sehr unterstützt. 2016 habe ich für Hillary Clinton abwesend gestimmt, weil ich in der Schule war. Meine Mutter hat mir meinen Stimmzettel geliefert, und als ich ihn versiegelt habe, hat sie ihn für mich abgegeben (wie es mein Staat erlaubt). Obwohl wir unterschiedliche Meinungen hatten, war sie so stolz auf mich, dass sie abgestimmt hat, und sie war glücklich, meinen Stimmzettel für mich einzureichen.

Das Schwierigste daran, ein Liberaler in einer konservativen Familie zu sein, besteht darin, Gemeinsamkeiten und Akzeptanz mit den Menschen zu finden, die Sie lieben und die Sie erzogen haben, obwohl Sie so anders denken. Ich denke nicht, dass meine Familienmitglieder schlechte Menschen sind, und ich habe so viel Liebe zu ihnen, aber ich habe wirklich Mühe gehabt, sie zu respektieren. Soziale Themen sind für mich so wichtig – es ist mir am wichtigsten, sicherzustellen, dass alle gleichberechtigt sind und dass alle Leben in gleicher Hinsicht geschätzt werden. Ich denke zwar nicht, dass Menschenrechte überhaupt ein politisches Thema sein sollten, links gegen rechts, aber genau das ist es in den letzten vier Jahren geworden.

Während dieser Wahlperiode kann ich anscheinend mit keinem meiner Familienmitglieder sprechen, ohne über Politik zu streiten. Ehrlich gesagt ist es anstrengend. Diese Zeit der Präsidentschaftswahlen war eine der schwierigsten Zeiten meines Lebens. Praktisch jedes Gespräch wird zu einem Streit, da so viel auf dem Spiel steht. Mit den Grundrechten so vieler verschiedener Gruppen auf der Linie hat die Wahl eine unglaubliche Belastung zwischen mir und meiner Familie verursacht, die einfach andere Werte haben als ich. Es war so frustrierend und herzzerreißend für mich, eine Beziehung zu Menschen zu ermöglichen, von denen ich glaube, dass sie in gewisser Weise gegen meine grundlegenden Menschenrechte stimmen.

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Ein offener Brief an alle, deren Familie möchte, dass sie Republikaner wählen

Die religiösen Überzeugungen meiner Familie bestimmen ihre politischen Ansichten, was in Ordnung und ihr Recht ist, aber es hat zu vielen Auseinandersetzungen zwischen uns geführt. Wir haben sehr unterschiedliche Ansichten darüber, was wichtig ist; Sie priorisieren Religion, Steuern und Geschäftspolitik, während ich mich auf soziale Fragen und Gleichheit konzentriere. Als ich im Juni für die Black Lives Matter-Bewegung protestierte, waren meine Eltern verständnisvoll und unterstützend, aber andere Familienmitglieder nahmen Probleme auf und sprachen sich auf Facebook gegen mich aus. Während ich versuchte, den Frieden zu bewahren, wusste ich, wie wichtig es ist, Gespräche über Rassen mit Ihren Familienmitgliedern zu führen, also versuchte ich, mit ihnen darüber zu sprechen. Es führte zu intensiven Auseinandersetzungen, die dazu führten, dass ich viele Familienmitglieder in den sozialen Medien blockierte und sogar die Verbindungen zu einigen abbrach.

Wir sind uns nicht einig über Abtreibung und Zugang zur Geburtenkontrolle. Der Großteil meiner Familie ist für das Leben, aber ich denke auch nicht, dass Geburtenkontrolle natürlich ist und die geplante Elternschaft nicht unterstützt, die denjenigen, die sie brauchen, eine kostengünstige Geburtenkontrolle bietet. Meine Familie unterstützt auch keine LGBTQ + -Rechte, da dies gegen ihre Religion verstößt, während ich nicht glaube, dass ihre religiösen Überzeugungen das Leben anderer bestimmen sollten. Mir ist klar geworden, dass wir unterschiedliche Meinungen zur Politik haben können, aber die Debatte über Menschenrechte ist eine ganz andere Sache. Ich kann den Frieden bewahren und die Meinung meiner Familie zur Politik respektieren, aber nicht zu Themen, bei denen jemand seine Menschenrechte verlieren könnte, und es sind diese Themen, die es mir so schwer gemacht haben, meine Familie nicht vollständig aus meinem Leben herauszuschneiden.

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Ein Liberaler in einer meist konservativen Familie zu sein, ist extrem schwierig. Ich musste aus meinem Haus ausziehen, um etwas Platz und Frieden zu bekommen. Ich hatte schreiende Auseinandersetzungen mit Familienmitgliedern, ich habe geweint, ich hatte Mühe, Menschen, mit denen ich wirklich nicht einverstanden bin, Liebe zu zeigen. Am Ende des Tages habe ich gelernt, meine Schlachten zu wählen und mich den Unterschieden zu Menschen mit Fakten und Respekt zu nähern. Ich bin stolz auf meine Ansichten und ich bin stolz darauf, dass ich aufgrund meiner eigenen Ausbildung und Meinung an diesen Ort gekommen bin.

Bildquelle: Getty / Justin Case