Wie es ist, durch eine Pandemie zu navigieren, wenn Sie an einer Zwangsstörung leiden

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Ich sollte das nicht schreiben. Wenn ich Leuten erzähle, dass ich Zwangsstörungen habe, ist ihre Reaktion eine Mischung aus projizierter Scham, Verlegenheit und bestenfalls Empathie. Aber deshalb schreibe ich das jetzt nicht; Ich spreche öffentlich von Zwangsstörungen, weil ich im Jahr 2020 festgestellt habe, wie missverstanden die Krankheit ist.

Zwangsstörung klingt beängstigend. Obsessiv: wie ein Stalker-Serienmörder. Zwanghaft: Kann nicht aufhören, außer Kontrolle geraten. Störung: etwas stimmt nicht. Die Realität ist, dass Zwangsstörungen mehr als 2 Millionen Amerikaner auf ungefähr die gleiche Weise betreffen. Die Krankheit manifestiert sich in allem, angefangen beim Zählen, wie oft eine Schublade geschlossen ist, bis hin zum Händewaschen und Reinigen. Für Menschen mit Zwangsstörungen gibt es „gute“ und „schlechte“ Dinge, akzeptable Zahlen und dedizierte Routinen. Diese Zwänge können entweder wiederholte Gedanken oder Handlungen sein, und die Ängste, die sie befeuern, klingen, wenn sie laut ausgesprochen werden, normalerweise fremdartig. Einige mögen sogar verrückt sagen.

Ich spreche öffentlich von Zwangsstörungen, weil ich im Jahr 2020 festgestellt habe, wie missverstanden die Krankheit ist.

OCD wird als Behinderung aufgeführt. Für einige mag dies eine Erzählung hervorrufen, dass Zwangsstörungen ein Problem sind, das gelöst werden muss. In Wirklichkeit ist OCD, wie die meisten Erkrankungen, wahrscheinlich genetisch bedingt, und Sie lernen, damit umzugehen, anstatt es auszulöschen. 25% der Fälle treten vor dem 14. Lebensjahr auf.

Immer einer, der die Regeln befolgt, wurde ich im Alter von 13 Jahren in der achten Klasse diagnostiziert. Ein Arzt gab mir ein Kinderbilderbuch mit dem Titel Was ist los mit meinem Gehirn?, und fragte dann, ob ich die damals beliebte TV-Show gesehen habe Mönch. Nein, ich war kein jugendlicher Fan eines mysteriösen Verfahrens mit einer Germaphobe mittleren Alters. Und warte, mit mir stimmt etwas nicht! Die Interaktion war genauso traumatisch und lächerlich berührungslos, wie es sich anhört. Außerdem war mein Kinderzimmer immer ein Chaos, sehr zum Entsetzen meiner Eltern. Ich hatte auf keinen Fall das, was Adrian Monk hatte.

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Monatelang fühlte ich mich schuldig, etwas in mir geschaffen zu haben, das für andere so unangenehm war, eine Falle für mein Gehirn, dass ich jahrelang unbewusst zu bauen schien. Es dauerte eine Weile, bis ich mich damit abgefunden hatte, dass die Diagnose nicht meine Schuld war. Ironischerweise ist das der Eckpfeiler der Krankheit: Man kann nicht alles kontrollieren. Und dieses Jahr hat das noch weiter bewiesen.

Vom Abschluss des Studiums bis zur Bewältigung von Familienkrisen war es so. viel. Dennoch scheint 2020 diejenigen mit Zwangsstörungen zu begrüßen. Der Aspekt „Händewaschen“ von OCD wurde von Leuten wie verherrlicht Das Wall Street Journal, Nur wenige Wochen nach Beginn der Pandemie wurde ein schrecklich beleidigender Artikel mit dem Titel „Warum wir alle jetzt Zwangsstörungen brauchen“ veröffentlicht. Warum brauchen wir alle etwas, das als Behinderung angesehen wird? Das ist richtig, denn die Leute können sich nicht erinnern, 20 Sekunden lang ihre Hände gewaschen zu haben! Meme, „so OCD“ über das Reinigen während COVID-19 zu sein, verspotteten diejenigen, die es tatsächlich haben.

Natürlich gab es in jüngster Zeit auch Fortschritte bei der Entstigmatisierung der Krankheit. Die Sängerin Camila Cabello hat einen persönlichen Aufsatz verfasst, in dem sie beschreibt, wie sie sich mit ihrer Diagnose auseinandersetzt, und TikTok-Stars haben mit Videos, die aufdringliche OCD-Gedanken identifizieren, ein breiteres Publikum erreicht. Auf dem Bildschirm Filme und Serien wie HBOs Rein lieferte realistischere Darstellungen von OCD, weit entfernt von Charakteren wie Monica aus Freunde, wer benutzte das Etikett zum Lachen.

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Die Wahrheit ist, dass es mir nichts ausmacht, mich zu Leuten wie Julianne Moore, Leonardo DiCaprio, Howie Mandel, Charlize Theron und anderen geliebten Prominenten mit Zwangsstörungen zu zählen. Studien haben sogar Angststörungen mit höherer Intelligenz in Verbindung gebracht. Es klingt nicht mehr wirklich nach einer Behinderung, oder? Es ist jedoch wahr, dass meine Zwangsstörung zuweilen schwächend war, während sie später monatelang abwesend war. Die „Flair-Ups“ korrespondieren tendenziell mit Stress und Unsicherheit. Dieses Jahr hat offensichtlich viel von beidem gebracht.

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In meiner Wohnung in New York City Schutz zu suchen – einst das Epizentrum der Coronavirus-Fälle der Nation – war definitiv eine dunkle Erfahrung. Erstens ist es für jemanden mit Zwangsstörungen nicht ideal, mit wenig zu tun drinnen zu sein. Es kann Probleme verursachen, bei denen es früher keine gab. Wenn Sie nirgendwo sein müssen, können Sie anfangen, einen Stapel Bücher zu platzieren oder denselben Pullover nach dem Ausziehen wieder zu falten. Sie könnten sogar anfangen zu glauben, dass ein neuer Anstieg in Fällen oder die ahnungsvolle Angst, sich mit dem Virus zu infizieren, oder die Sorgen um Ihre Lieben im ganzen Land darauf zurückzuführen sind, dass Sie den Ärmel nicht richtig gefaltet haben. Wie ich schon sagte, es klingt albern, aber es ist wahr.

Mit wenig zu tun drinnen zu sein, ist nicht ideal für jemanden mit Zwangsstörungen. Es kann Probleme verursachen, bei denen es früher keine gab.

Wenn Sie über das Konzept eines „Schmetterlingseffekts“ nachdenken und glauben, dass eine kleine Bewegung Ihren Weg ändern kann, übt dies großen Druck auf einfache, alltägliche Entscheidungen aus. Während der Pandemie drinnen zu bleiben, schärfte mein Bewusstsein für diese Entscheidungen und beschränkte die unmittelbare Welt auf Fernsehnachrichten und mein Schlafzimmer. Die Gleichheit meiner Umgebung, gepaart mit dem Zustand der Nation, betonte die Notwendigkeit, Dinge zu „reparieren“. Willkommen zurück, OCD.

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In den letzten Monaten musste ich mich erneut mit den Werkzeugen vertraut machen, die erforderlich sind, um die Präsenz von OCD in meinem Leben zu verringern. Manchmal beschreibe ich OCD als eine separate Einheit, die ihre Krallen in mich versenken kann. andere Male besitze ich, dass es ein Teil von mir ist. Letztendlich komme ich zurecht, indem ich die mit meinen Entscheidungen verbundenen Ängste laut ausspreche, verschiedene mögliche Szenarien visualisiere und anerkenne, dass das, was draußen passiert, nicht auf das zurückzuführen ist, was in meiner Wohnung vor sich geht. Es gibt Komfort in der Konsistenz.

Abgesehen von den Strapazen dieses Jahres spreche ich nicht gern über meine Zwangsstörung. Ich glaube, es ist nur ein kleiner Teil von mir. Niemand sollte durch ein einzelnes Detail definiert werden, geschweige denn durch etwas, das sich wie ein so fremdes und stumpfes Etikett anfühlt. Ich sollte das wahrscheinlich nicht schreiben, aber ich muss es für mich tun. Es hilft, darüber zu sprechen, die Krankheit zu entmystifizieren und letztendlich daraus zu lernen. Ich hoffe, 2020 kann jetzt etwas mehr verstehen.

Bildquelle: Getty / Dowell