Wie ich endlich die Kontrolle über die Bildschirmgewohnheiten meiner Kinder bekam

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In der alten Welt habe ich mich manchmal gefragt, ob meine Söhne – 8 und 9 – etwas überzeichnet waren. Ich machte mir Sorgen, dass sie zwischen all den Übungen und Spielterminen nach der Schule, Wochenendplänen und Geburtstagsfeiern nicht genug Zeit bekamen, um einfach nur „frei zu spielen“ und sich zu entspannen. Dann hat sich die Pandemie ereignet und ihr Leben – wie unser gesamtes – verändert. Plötzlich hatten sie mehr Ausfallzeiten, als jeder von uns wusste, was er damit anfangen sollte. Und während ich versuchte, die verlorenen Spieldaten und Sportarten durch geistig nährende, sozial distanzierte Aktivitäten wie Lesen, Kochen, Wandern, Radfahren, Kunstprojekte und so weiter zu ersetzen, stießen wir letztendlich an eine Grenze. Ich brauchte Zeit, um zu arbeiten und erwachsene Dinge zu tun, und sie sehnten sich danach, mit ihren Freunden zu spielen. Die Regeln für die Bildschirmzeit wurden immer entspannter.

Ich habe nicht alle Studien über die Auswirkungen der Bildschirmzeit auf Kinder gelesen. Ich weiß nur, dass meine eigenen Jungs sich schlecht benehmen würden, wenn sie vor dem Fernseher sitzen würden, ohne vorher ein bisschen Zeit damit verbracht zu haben, herumzulaufen. Wirklich, sie sind Welpen sehr ähnlich. Wenn Sie sie eine Weile nicht nach draußen bringen, um Sport zu treiben, können sie an den Möbeln oder Ähnlichem nagen. Also hatten wir während der Woche immer nur Bildschirme eliminiert und waren an den Wochenenden zwischen Spielen und Partys und so ziemlich locker. Für uns schien das ziemlich gut zu funktionieren. Aber im März, als Schule und Spieltermine zu Bildschirmerlebnissen wurden, gingen diese Regeln aus dem Fenster. Die Jungs fingen an, mit ihren Freunden viel Roblox zu spielen – es war der neue virtuelle Spielplatz. Ich fühlte mich schlecht, als ich sie von der einzigen Sozialisation wegzog, die sie wirklich bekamen. Selbstsüchtig machte es mir frei, mich darauf zu konzentrieren, tagsüber zu arbeiten und ihre 2-jährige Schwester zu verwalten. Ich hatte auch viel Schuldgefühle wegen all der Dinge, die ich im vergangenen Jahr ablehnen musste, wie verpasste Feiertage, Sommercamps und Geburtstagsfeiern. Ich wollte so sehr

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sie glücklich zu sein und es wurde der Weg, den wir durch diese sehr seltsame Zeitspanne kamen.

Aber bald gerieten die Dinge außer Kontrolle. Sie waren den ganzen Tag online. Und es begann sich auf ihre Stimmung und ihr Verhalten auszuwirken. Jedes Mal, wenn ich sie bat, die Geräte auszuschalten und eine Pause einzulegen oder draußen zu spielen, beschwerten sie sich und stritten sich. Sie verbrachten den ganzen Tag damit zu fragen, wann sie wieder einsteigen könnten – wie ein unaufhörliches zweiköpfiges jammerndes Monster.

Nachdem ich sie eines Nachts nach einem besonders herausfordernden Tag ins Bett gebracht hatte, war ich so frustriert. Wie hatte ich zugelassen, dass dies so außer Kontrolle geriet? Mein Mann und ich formulierten einen einfachen Plan. Wir ließen sie nachmittags von 17 bis 18 Uhr vor dem Abendessen spielen. 1 Stunde. Keine Ausnahmen. Der Schlüssel sollte fest und konsequent sein. Kein Regelbiegen.

Der Rückzug war echt. Sie waren tagelang schrecklich! Wirklich verärgert und rund um die Uhr zutiefst frustriert. Sie weinten, sie waren wütend, sie gaben eine Million Gründe an, warum es nicht fair war. Sie hatten beide Zusammenbrüche im Kleinkindstil! Wirklich, wenn es nicht so ärgerlich gewesen wäre, wäre es ziemlich lustig gewesen.

Aber nach ein paar Tagen begannen sie, sich in die neue Routine einzuleben. Sie fingen an, ihre alten Spielsachen herauszuziehen und Karten zu spielen, Legos, und gemeinsam neue Fantasiespiele zu erfinden! Die Schlafenszeit wurde einfacher und ihr Schlaf verbesserte sich. Sie wirkten ruhiger. Es war wirklich schockierend, wie viel Unterschied wir bei ihnen bemerkten.

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Die ganze Erfahrung hat mich viel darüber nachdenken lassen, wie sehr ich versuche, mit ihrem Glück umzugehen, und wie schwierig es sein kann, das, was im Moment gut ist, mit dem, was auf lange Sicht gut ist, in Einklang zu bringen. Natürlich möchten wir alle, dass unsere Kinder glücklich sind. Aber wie die zahlreichen Selbsthilfebücher und Studien zur Verhaltenspsychologie zu zeigen scheinen, ist Glück komplizierter als man denkt. Manchmal können wir ihnen durch die Linderung des Unbehagens unserer Kinder die Möglichkeit nehmen, ihre Widerstandsfähigkeit zu stärken. Es ist leicht, sich wie eine schlechte Mutter zu fühlen, wenn Ihr Kind verärgert ist. Als ob ihre Stimmung in unserer Verantwortung liegt. Aber die Wahrheit ist, es ist schwer genug, unsere eigenen Gefühle zu kontrollieren! Und wirklich, es ist okay – es ist ganz natürlich – manchmal frustriert, wütend oder enttäuscht zu sein. Langfristig ist es wichtig, dass Kinder (und wir alle) in der Lage sind, diese unvermeidlichen Emotionen kompetent zu bewältigen.

Bildquelle: fafaq / Dana Avidan Cohn