„Wir waren zufällig Frauen der Farbe“: Wie Laurie Hernandez zur Vorreiterin im Turnen wurde

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Laurie Hernandez wusste nicht, dass sie die erste Latina-Turnerin war, die die USA bei den Olympischen Spielen seit 32 Jahren vertrat, bis es ihr in einem Interview mit ihren Teamkollegen laut gesagt wurde. „Das waren nur die Fragen, die mir immer wieder gestellt wurden“, sagte sie zu Fafaq. „Ich sagte: ‚Oh, hier ist etwas anders. Ich weiß nicht wirklich, was los ist.'“

Hernandez konnte nicht glauben, dass es so lange her war. Und zur gleichen Zeit: „Ich konnte mich nicht darum kümmern, dass es eine so große Sache war.“ Erst später wurde ihr klar, was diese Darstellung wirklich bedeutete.

Aufgewachsen als Afro-Latina-Turnerin

Als junge Turnerin in New Jersey erkannte Hernandez unbewusst, dass es in ihrem Sport nicht viele Sportler gab, die wie sie aussahen. „Ich erinnere mich, wie ich Turner wie Mattie Larson gesehen habe, die lockiges Haar hatten und sofort auf den Bildschirm zeigten und sagten: ‚Mama, das ist mein Favorit. Sie hat Locken, ich habe Locken'“, sagte Hernandez. „Ich habe mich für Leute interessiert, die wie ich aussahen.“

„Ich habe mich für Leute interessiert, die wie ich aussahen.“

Ihr Rennen war nie ein Hindernis in ihrer Gymnastikkarriere, sagte Hernandez, der derzeit für die Olympischen Spiele in Tokio trainiert. Aber sie weiß, dass es für andere eine andere Geschichte sein könnte. „Es ist so ein teurer Sport“, sagte sie. „Es gab Zeiten, in denen wir dachten, ich müsste mich vielleicht zurückziehen, weil es sehr teuer ist. Der Sport ist sehr hart, besonders bei einer Familie, die bereits Schwierigkeiten hat, über die Runden zu kommen. Das Hinzufügen von Gymnastik in die Mischung ist für Latino und besonders schwierig für schwarze Familien. „

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Die Vielfalt der 2016 US Olympic Gymnastics Team

2016 gewann die US-amerikanische Frauengymnastikmannschaft beim Teamevent Gold und dominierte so ziemlich alles andere. Hernandez, der auch Silber auf dem Schwebebalken mit nach Hause nahm, sagte, das Team sei so gut, dass ihre Vielfalt die zweitrangige Handlung sei. Hernandez ist Afro-Latina, Simone Biles und Gabby Douglas sind Schwarz, Madison Kocian ist Weiß und Aly Raisman ist eine Jüdin – aber ihre Rassen standen weit im Fokus.

„Wir waren die Besten in dem, was wir damals gemacht haben“, sagte Hernandez. „Und wir waren zufällig farbige Frauen. Die Hauptgeschichte war nicht in unserem Rennen. Die Hauptgeschichte war in dem, was wir getan haben.“

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Nach dem Ende der Spiele war Hernandez von dem Aufprall beeindruckt, den sie gemacht hatte. „Die Anzahl der Familien, die auftauchten und sagten: ‚Hey, meine Tochter hat dich gesehen und jetzt will sie turnen, weil du wie sie aussiehst.‘ Wir haben gerade eine Geschichte nach der anderen bekommen „, erinnerte sich Hernandez. „Das ist so eine große Sache.“

Mit all der Unterstützung, die sie empfand, hat Hernandez auch die negative Seite einer prominenten farbigen Frau erlebt. Im Wahre Farben, eine neue Dokumentation über NBCs Pfau, Sie erzählt die Geschichte eines rassistischen Tweets nach ihrem Auftritt auf einem Magazin-Cover. „Jemand hatte geantwortet: ‚Überprüfen Sie ihren Einwanderungsstatus'“, sagte Hernandez. „Ich dachte: ‚Warte nur, bis diese Person merkt, dass ich ein US-Olympiasieger bin.'“ Außerdem ist Hernandez ein Puertorikaner der zweiten Generation – und „Puerto Rico ist buchstäblich ein Teil der Vereinigten Staaten“, sagte sie Deadpanned.

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Hernandez lacht jetzt darüber, aber sie hat auch keine Angst, sich gegen gelegentlichen Rassismus auszusprechen. „Es gibt keinen Grund dafür“, sagte sie. „Das Land soll ein Schmelztiegel sein. Wir sollen alle zusammenkommen und zusammen aufstehen. Als Persönlichkeit des öffentlichen Lebens und als jemand, der ein solides Fundament hat, kann ich mit solchen Dingen umgehen. Aber ich, noch jemand um mich herum, noch sollte irgendjemand im Allgemeinen in erster Linie müssen. „

Es sind noch Fortschritte zu machen, und als Vorreiterin weiß Hernandez es. Wenn es um Vielfalt in der Gymnastik geht, „ist es wichtig, darüber zu sprechen und das Gespräch zu beginnen“, sagte sie. Hernandez ist dafür, mehr Fitnessstudios in neuen Stadtteilen zu eröffnen und den Sport so vielen Menschen wie möglich zugänglich zu machen. Die Vielfalt in der Gymnastik (und im Sport im Allgemeinen) liege darin, „jedem eine Chance zu geben, etwas auszuprobieren, in das er sich wirklich verlieben könnte“.

Bildquelle: Getty / Matt Winkelmeyer / Mitarbeiter