Die umstrittene Beziehung von Elvis und Priscilla Presley, erklärt

Viele denken bei Elvis und Priscilla Presley an eine der größten Liebesgeschichten der Musikgeschichte, aber die Wahrheit ist viel komplizierter – vor allem, wenn es darum geht, wie sie sich kennengelernt haben. Den meisten Elvis-Biographien zufolge (und Priscillas Memoiren, die die Grundlage für Sofia Coppolas Film „Priscilla“ bilden), lernten sich die beiden auf einer Party während Elvis‘ Zeit in der Armee kennen, als er Mitte 20 war. Das wäre überhaupt kein Skandal, wenn Priscilla zu dieser Zeit nicht noch ein Teenager gewesen wäre.

Während ihrer gesamten Beziehung (und darüber hinaus) waren Elvis und Priscilla Gegenstand von Klatsch und Spekulationen. Obwohl der Altersunterschied zwischen den beiden ziemlich groß war, ist das nicht das umstrittenste Element ihrer Beziehung. Im Folgenden gehen wir der Sache auf den Grund.

Elvis und Priscilla: Wie lernten sie sich kennen?

Priscillas Stiefvater, Paul Beaulieu, war Offizier der Luftwaffe und sie waren in den späten 1950er Jahren in Deutschland stationiert. Aufgrund von Beaulieus militärischer Tätigkeit kam die Familie häufig mit den Soldaten auf dem Stützpunkt in Kontakt, und einer von ihnen lud Priscilla zu einer Party in Elvis‘ Haus ein. Sie und Elvis lernten sich im September 1959 kennen.

Wie alt war Elvis, als er Priscilla kennenlernte?

Es ist nicht der Altersunterschied selbst, der für einen Skandal sorgte, als Elvis und Priscilla sich zum ersten Mal trafen, sondern ihr jeweiliges Alter zu dieser Zeit. Elvis lernte seine zukünftige Frau im Alter von 24 Jahren kennen, als er noch in der Armee war. Wie alt war Priscilla also, als sie Elvis kennenlernte? Gerade einmal 14 Jahre alt, und Elvis begann fast sofort, sie romantisch zu umwerben.

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Was dachten Priscillas Eltern über ihre Beziehung zu Elvis?

Zunächst verboten Priscillas Eltern ihr, Elvis wiederzusehen, weil sie sich darüber aufregten, dass sie am Abend einer Party spät nach Hause gekommen war. Er überzeugte sie jedoch bald davon, ihr den Hof zu machen, und sie verbrachten in den nächsten Monaten viel Zeit miteinander, bis er Deutschland im März 1960 verließ. In den nächsten zwei Jahren blieben sie über eine Fernbeziehung in Kontakt und 1962 stimmten die Beaulieuses zu, dass Priscilla Elvis eine Woche lang in Los Angeles besuchen durfte, unter der Bedingung, dass sie immer eine Anstandsdame dabei hatte und ihnen täglich schrieb. Elvis umging diese Bedingungen, sobald Priscilla in der Stadt war, und nahm sie stattdessen mit nach Las Vegas, wo er sie in den Drogenkonsum einführte, damit sie mit ihm und seinen ungeraden Arbeitszeiten „mithalten“ konnte.

1963 erlaubten die Beaulieuses Priscilla, nach Memphis zu ziehen, um ganz bei Elvis zu sein. Auch hier stellten sie Bedingungen: Sie musste mit Elvis‘ Eltern in einem separaten Haus leben und die nahe gelegene katholische Mädchenschule besuchen, und er musste sie schließlich heiraten. Und wieder einmal hatten sie entweder keine Möglichkeit, diese Bedingungen durchzusetzen, oder sie drückten ein Auge zu, als ihre Teenager-Tochter praktisch mit einem 10 Jahre älteren Rockstar zusammenzog. Als sie offiziell einzog, gaben ihre Eltern erneut ihre Erlaubnis, solange Elvis die Absicht hatte, sie zu heiraten. In Priscillas Memoiren „Elvis und ich“ behauptete sie, dass ihre Beziehung erst nach der Heirat sexuell war, aber diese Behauptungen wurden von anderen Biographen als Teil einer PR-Maßnahme zur Legitimierung ihrer Beziehung in der Öffentlichkeit bestritten.

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Wie alt war Priscilla, als sie Elvis heiratete?

Während Elvis für weitere Filme nach Hollywood ging, blieb Priscilla in Memphis. In der Zwischenzeit hatte er Affären mit seinen weiblichen Co-Stars, die er gegenüber Priscilla als Klatsch und Tratsch abtat, selbst als sie ihn in Kalifornien besuchen „durfte“. Schließlich machte Elvis Priscilla 1966 einen Heiratsantrag. Einigen Berichten zufolge tat er dies, nachdem sie gedroht hatte, mit der Presse zu sprechen und ihr Stiefvater drohte, Elvis wegen sexueller Vergehen an einer Minderjährigen anzuklagen.

Elvis und Priscilla heirateten im Mai 1967, als er 32 und sie 21 Jahre alt war. Ihre Tochter Lisa Marie Presley wurde auf den Tag genau neun Monate nach Elvis‘ und Priscillas Hochzeit geboren.

Wann ließen sich Elvis und Priscilla scheiden?

Die Ehe von Elvis und Priscilla dauerte offiziell etwa sechs Jahre, aber in Wirklichkeit trennten sie sich schon nach ein paar Jahren aufgrund von Elvis‘ hektischem Tourneeplan und chronischer Untreue. Sie ließen sich 1973 scheiden, blieben aber Berichten zufolge bis zu seinem Tod im Jahr 1977 in gutem Einvernehmen. Danach standen Priscilla und ihre Tochter Lisa Marie Presley an der Spitze der Projekte, die das Erbe von Elvis am Leben erhalten sollten, obwohl letztere am 12. Januar 2023 im Alter von 54 Jahren starb.

Das Biopic „Elvis“ aus dem Jahr 2022 mit Austin Butler als Elvis und Tom Hanks als sein Manager Tom Parker in den Hauptrollen behandelt Teile der Beziehung zwischen Elvis und Priscilla. Coppolas „Priscilla“ (ab 3. November in den Kinos), den Priscilla gesehen und gutgeheißen hat, zeigt ihre Seite der Geschichte und ist weniger romantisch in Bezug auf die Geschehnisse.

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Bildquelle: Getty / Bettmann