Sind europäische Babynahrungen *wirklich* besser als die in den USA hergestellten?

Ich lebe mein Leben nach der Reddit-Klick-Theorie (die ich gerade erfunden habe), die besagt, dass die Anzahl der Klicks, die man braucht, um zu einer Information auf Reddit zu gelangen, direkt mit ihrem Status als Verschwörungstheorie korreliert. Ein Klick? Sie sind wahrscheinlich sicher. Fünf Klicks? Sie befinden sich im Gebiet der Anti-Vaxxer. Als ich nach der besten Babynahrung für meine Zwillingsjungen googelte, tauchten auf Reddit immer wieder Threads auf, in denen die lebensverändernde Magie von HiPP, Holle, Kendamil und anderen europäischen Säuglingsnahrungen beschrieben wurde. Bei weiteren Nachforschungen stellte sich heraus, dass es eine ziemlich große Gruppe von Eltern gibt, die die Standards der EU-Babynahrung den amerikanischen Rezepten vorziehen.

„Wir haben diesen Trend im Jahr 2019 untersucht, also noch vor dem Mangel an Säuglingsnahrung“, sagt Dina DiMaggio, MD, FAAP, medizinische Forschungsleiterin bei Bobbie Labs, einem Ableger der Bio-Nahrungsmarke, der die Forschung zur Säuglingsernährung unterstützt. „Unsere Untersuchung, die sich auf Eltern in New York City konzentrierte, ergab, dass 20 Prozent der Familien illegal importierte europäische Säuglingsanfangsnahrung verwenden [die sie über unregulierte Websites Dritter kaufen].

Eltern, die Säuglingsnahrung aus der EU verwenden, geben regelmäßig an, dass in der EU strengere Standards für Säuglingsnahrung gelten als in den Vereinigten Staaten, wobei häufig von gentechnikfreien, grasgefütterten Milchprodukten und biologischen Zutaten die Rede ist. Wenn Sie sich auf Websites von Drittanbietern umsehen, finden Sie dies auch in den Bewertungen wieder, in denen die Verwendung von Maissirup, Pestiziden und der Zuckergehalt in amerikanischen Säuglingsnahrungen beklagt werden.

„Der Anstieg dieses Trends kam, als die Verbraucher begannen, den Unterschied zwischen den EU- und den US-Vorschriften in anderen Produktkategorien zu verstehen“, sagt Dr. DiMaggio. „In dem Maße, in dem die Menschen genauer darauf achten, was in den Produkten enthalten ist, die sie für sich selbst kaufen, ist es nur natürlich, dass sie das auch für ihre Babys tun.“

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Was sind die Hauptunterschiede zwischen den EU- und den US-Nahrungsmitteln?

Bei der Prüfung der Etiketten habe ich festgestellt, dass sowohl die EU- als auch die US-Nahrungsergänzungen die gleichen Hauptzutaten enthalten: eine Milchquelle (in der Regel von Kühen; manchmal werden jedoch auch empfindliche Produkte aus Ziegenmilch hergestellt), Laktose, pflanzliche Öle und Molkenprotein. Wie bei den Etiketten für Körperpflegeprodukte werden die Inhaltsstoffe für Babynahrung mit dem Inhaltsstoff, der in der größten Menge in der Nahrung enthalten ist, vorne auf dem Etikett aufgeführt.

Die Unterschiede zwischen den Formeln sind größtenteils auf die Anforderungen zurückzuführen, die die Food and Drug Administration – die die Babynahrung in den Vereinigten Staaten reguliert – an die Marken stellt, im Gegensatz zu den Anforderungen, die die EU an ihre Formeln stellt. „Sowohl die FDA als auch die Europäische Union haben spezifische und strenge Standards für Säuglingsnahrung mit Nährstoffanforderungen und Kennzeichnungsvorschriften“, sagt Anthony Porto, MD, FAAP, MPH, Chief Medical Director bei Bobbie Labs.

Schauen wir uns doch einmal genauer an, wo sich die Standards der Regulierungsbehörden unterscheiden, nicht wahr?

1) DHA

Die EU schreibt für DHA – eine Omega-3-Fettsäure, die eine wichtige strukturelle Rolle für die Entwicklung von Gehirn, Haut und Augen spielt – einen Gehalt von 20 bis 50 Milligramm pro 100 Kalorien vor, während die FDA und die US-Rezepturen keine DHA-Anforderungen enthalten. Allerdings reichern viele Hersteller von Säuglingsnahrung in den USA ihre Produkte immer noch mit DHA an.

2. kohlenhydrathaltige Quellen

Auch beim Zuckergehalt gibt es Unterschiede zwischen den verschiedenen Rezepturen. „In der EU gibt es außerdem eine Obergrenze dafür, wie viel der Kohlenhydrate aus einer anderen Zuckerquelle als Laktose, dem in der Muttermilch enthaltenen Zucker, stammen darf“, sagt Dr. Porto.

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3. eisen

Die meisten US-amerikanischen Säuglingsanfangsnahrungen enthalten mehr Eisen als europäische Säuglingsanfangsnahrungen, da die FDA von den US-amerikanischen Säuglingsanfangsnahrungen verlangt, dass sie bestimmte Anforderungen an den Gehalt von 30 Nährstoffen erfüllen, darunter auch Eisen. In den USA sind die Rezepturen mit einem Eisengehalt von 12 mg/dL angereichert.

Okay, was soll ich also kaufen?

Welche Milchnahrung Sie für Ihr Baby kaufen, ist eine sehr persönliche Entscheidung. „Es ist wichtig, daran zu denken, dass sowohl die US-amerikanische als auch die europäische Säuglingsnahrung eine sichere und gesunde Ernährung für Säuglinge bietet und die Nährstoffzusammensetzung aus Kohlenhydraten, Fetten, Proteinen, Nährstoffen und Mineralien enthält, die ein Baby im ersten Lebensjahr benötigt“, erinnert Dr. Porto.

Und laut Lyndsey Garbi, MD, Chief Medical Officer bei Blueberry, einem digitalen Anbieter für pädiatrische Versorgung, „haben keine langfristigen Entwicklungsergebnisse bewiesen, dass europäische Formeln den amerikanischen überlegen sind.“

Technisch gesehen dürfen EU-Formeln nicht in den USA verkauft werden, weil die FDA sie nicht reguliert, aber es gibt Websites von Drittanbietern, die sie verkaufen. Experten weisen darauf hin, dass dies einige Risiken mit sich bringen kann. „Neben dem Inhalt einer Flasche oder eines Pulvers gibt es noch andere Faktoren zu berücksichtigen, wie z.B. Versand, Temperaturen, Sicherheitsmaßnahmen, Fabriken, Lagerung, FDA-Zulassungen und mögliche Verunreinigungen“, sagt Dr. Garbi. „Diese Dinge können enorme Auswirkungen haben und für die Verbraucher in den USA, die EU-Nahrungsergänzungsmittel verwenden, völlig unbekannt sein… Das Risiko der Verwendung eines Nahrungsergänzungsmittels, das in den USA nicht von der Food and Drug Administration reguliert wird, ist real und muss bedacht werden.“

Hinzu kommt, dass die Mischungen und Proportionen, die für die Herstellung von Rezepturen erforderlich sind, oft unterschiedlich sind. Während bei vielen US-Rezepturen ein Messlöffel auf zwei Milliliter Wasser kommt, wird bei europäischen Rezepturen ein Messlöffel auf einen Milliliter Wasser verwendet. Leider wissen Sie das vielleicht nicht, wenn Sie kein Deutsch sprechen: Viele der besten europäischen Rezepturen, wie HiPP und Holle, werden in Deutschland hergestellt, und es gibt keine englischen Anweisungen. Das bedeutet, dass Sie oft Google Translate verwenden müssen, um sicherzustellen, dass Sie die Anweisungen richtig verstanden haben.

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Auch bei Säuglingsnahrung kann es Rückrufe geben (wie bei allen anderen Produkten auch). Wenn Sie Säuglingsnahrung in den Vereinigten Staaten kaufen, sind diese Rückrufe eine große Neuigkeit. Der Mangel an Säuglingsnahrung im Jahr 2022 zum Beispiel, als ein verunreinigtes Produkt in einem Abbott-Labor einen Fabrikstillstand verursachte, der dazu führte, dass zu wenig Nahrung produziert wurde, machte Schlagzeilen. Das ist bei europäischen Säuglingsnahrungen nicht unbedingt der Fall.

Das Wichtigste ist vielleicht, dass es in den USA inzwischen Säuglingsnahrung gibt, die den europäischen Standards entspricht. Bobbie zum Beispiel tut das.

Es genügt zu sagen, dass alle verfügbaren Rezepturoptionen Vor- und Nachteile haben. Das Beste, was Sie tun können, ist, sich mit Wissen, Verständnis und Hilfsmitteln auszustatten, um eine richtige Entscheidung für Ihre Familie zu treffen.

Bildquelle: Getty / Delmaine Donson