Die Inspiration hinter Lucy in the Sky ist eine der bizarrsten Nachrichtengeschichten der 2000er Jahre

Auf der obersten Ebene hatte Lisa Nowak alles – ein gesundes Familienleben und eine rege Karriere als NASA-Astronaut. Aber vor etwas mehr als einem Jahrzehnt hat sich ihr Leben um 180 Grad gedreht. Sie zog sich eine Perücke an und trug eine erwachsene Windel. Sie fuhr über 900 Meilen, um die Frau zu konfrontieren, die ihr Ex-Liebhaber sah, ein Schritt, der zu ihrer Entlassung von der NASA kurz nach ihrer erfolgreichen Weltraummission führte. Natalie Portman, mit kurz geschnittenen Haaren und einem südlichen Twang, bringt in diesem Jahr neben Jon Hamm in Los Angeles eine lose Adaption von Nowaks Skandal auf die große Leinwand Lucy im Himmel. Es genügt zu sagen, dass der Film nicht allzu viel Verschönerung benötigt, da das wirkliche Debakel, das sich entfaltet hat, wirklich nicht von dieser Welt war.

Nowaks Karriere

Nowak blühte in einer sehr erfolgreichen Karriere auf. 1987 wurde sie Marineoffizier im NAS Pensacola, Florida, und trat später im Johnson Space Center in das NASA Astronaut Corps ein. Nowak flog 2006 während der STS-121-Mission an Bord der Space Shuttle Discovery. Ihre Hauptaufgabe bestand darin, den Roboterarm der Internationalen Raumstation ISS zu bedienen. Insgesamt absolvierte sie mit sechs anderen Astronauten 13 Stunden im Weltraum.

Beziehung zu Bill Oefelein

Nowak führte zwei Jahre lang eine Affäre mit ihrem Kollegen Bill Oefelein, und diese Beziehung würde letztendlich zu ihrer berüchtigten Konfrontation im Jahr 2007 führen. Während der Zeit, in der sie sich kannten, arbeitete sie mit Oefelein zusammen an mehreren Projekten im Johnson Space Center und gehörte dazu das gleiche Radsportteam. Während des Trainings für STS-116 begann Oefelein, Colleen Shipman, einen Captain der Air Force, zu sehen. Er war noch immer mit Nowak zusammen gewesen, sagte Shipman jedoch, dass er die Beziehung beenden würde. Zu dieser Zeit war Nowak verheiratet und hatte drei Kinder, obwohl sie sich im Januar 2007 von ihrem Ehemann Richard Nowak getrennt hatte.

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Die versuchte Entführung

Am 5. Februar 2007 wurde die damals 43-jährige Nowak wegen des skandalösen Vorfalls, der ihren Untergang bedeutete, festgenommen. Sie fuhr über 900 Meilen von Houston nach Orlando, Florida, in einem Auto, das mit einem Bohrhammer, einem acht Zoll großen Klappmesser, einer BB-Waffe und anderen belastenden Materialien gefüllt war. Die Polizei berichtete, dass sie eine Perücke, einen Trenchcoat und eine Brille trug, um sich zu verkleiden. Die Nachrichtenagenturen würden sich auf ein anderes Detail konzentrieren: die erwachsene Windel, die Nowak angelegt hatte, damit sie keine Zeit mit Badpausen verschwenden musste. Nowak konfrontierte Shipman auf dem Parkplatz des Orlando International Airport und spritzte Pfefferspray in Shipmans Auto. Die Polizei verhaftete sie wegen Entführung und versuchten Mordes. Der Astronaut sagte den Behörden, sie wolle mit Shipman sprechen, um herauszufinden, „wo sie im Dreieck der Liebe steht“.

Die Folgen

Einen Monat nach der Festnahme entließ die NASA Nowak und Oefelein. Nachdem Nowak aus dem Weltraumprogramm vertrieben worden war, nahm er Aufträge bei der Marine auf, wo sie schließlich „anders als ehrenhaft“ entlassen wurde. Im Jahr 2009 bekannte sie sich schuldig, die Anklage wegen des Verbrechens eines Einbruchs eines Autos und der Batterie eines Vergehens geringer zu machen. Ihre Strafe forderte ein Jahr Bewährung, 50 Stunden Zivildienst und einen achtstündigen Kurs gegen Ärger.

Die Medien bezeichneten den Vorfall als ein schief gelaufenes Dreieck der Liebe, das Nowak als wahnsinnig verachteten Liebhaber verdeutlichte. Eine ihrer Kollegen, die Astronautin Joan Higginbotham, beschrieb sie als professionell und detailorientiert. Sie sagte, Nowaks Verhalten im Skandal sei nicht charakteristisch. Auf der anderen Seite stellte Mark Kelly, die Pilotin ihres Weltraumflugs, sie als selbstsüchtig und widerstrebend dar, Teamplayer zu sein.

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Nowaks Angriff löste Gespräche über die psychische Gesundheit in der NASA aus. Während ihres Gerichtsverfahrens brachte ihr Anwalt eine Wahnsinnsabwehr auf und sagte, sie litt an schweren Depressionen, OCD, Schlaflosigkeit und „kurzer psychotischer Störung“. Ihre Schwester, Andrea Rose, sagte, dass sie unter „enormem Stress“ stand. Freunde glaubten, dass sie sich nie von den Todesfällen ihrer Kollegen bei der Columbia-Shuttle-Katastrophe im Jahr 2003 erholt hatte. Im selben Jahr befand sie sich intensiv im Training für ihren ersten Shuttle-Flug, nachdem sie Zwillinge bekommen hatte und erfahren hatte, dass ihr Ehemann nach Afghanistan in den Ausland geschickt wurde.

Gemäß Menschen, Nowak arbeitet derzeit im Privatsektor und ließ sich 2008 von ihrem Mann scheiden. Trotz der medialen Turbulenzen um ihre Beziehung heirateten Shipman und Oefelein schließlich und sind Eltern eines Sohnes. Sie ließen sich in Alaska nieder, wo sie Adventure Write betreiben, eine Website, die das Schreiben fördert für Kinder.

Bildquelle: Getty / NASA Handout