Morir Soñando schreibt Geschichte als die erste rein dominikanische Comedy-Show im United Palace

Wenn Sie Dominikaner sind, sind Sie wahrscheinlich mit morir soñando vertraut, einem einfachen, aber erfrischenden Batida (Milchshake) aus Milch, Orangensaft und Vanilleextrakt. So einfach das Getränk aus drei Zutaten auch scheint, es gibt einen Grund, warum es einen so poetischen Namen trägt. „Morir soñando“ heißt übersetzt „im Traum sterben“ und nach nur einem Schluck fühlt man sich sofort in einen Traum versetzt – wenn auch nur für ein paar Sekunden. Genau dieses Gefühl wollten die dominikanisch-amerikanischen Comedians Sasha Merci und Glorelys Mora, die beide in Uptown Manhattan aufgewachsen sind, den Zuschauern vermitteln, als sie 2019 ihre erste rein dominikanische Comedy-Show auf die Beine stellten. Am Montag, den 6. November, übernahm die Show Morir Soñando den historischen United Palace, das ehemalige Loew’s 175th Street Theatre, in Washington Heights. Es war die erste Show des New York Comedy Festivals mit einer rein dominikanischen Besetzung, und genau wie das Getränk war es ein Traum für die dominikanische Gemeinschaft.

Die Show wurde mit einer besonderen musikalischen Darbietung des dominikanischen Bachata-Künstlers Jae Camilo eröffnet und umfasste eine beeindruckende Reihe dominikanischer Comedians, von aufstrebenden Stars wie Julio Diaz, Mr. Nuevayol und Dee Nasty bis hin zu etablierten Comics mit HBO Max-Specials, darunter Aida Rodriguez und Ian Lara. Mora war der Gastgeber des Abends und auch Merci hatte ihren eigenen Auftritt. Damit war die Show mit acht talentierten dominikanischen Komikern vollgepackt und innerhalb weniger Wochen ausverkauft.

Zu den Sponsoren gehörten neben dem United Palace auch Led Black’s The Uptown Collective, Dominican Writers, Word Up Books, Little Dominican Republic und Jalao NYC, das die Afterparty der Veranstaltung ausrichtete.

Der United Palace befindet sich in den Washington Heights von El Alto Manhattan, wo die prominenteste dominikanische Gemeinde der Nation lebt, und ist eines der größten und spektakulärsten Theater der Insel. Das üppige Design des Theaters, das sich über einen ganzen Häuserblock erstreckt, ist einem Königspalast nachempfunden. Es wurde 1930 eröffnet und ursprünglich für die Vorführung von Filmen gebaut. Inzwischen ist es ein kulturelles Zentrum für die darstellenden Künste, in dem schon Bob Dylan, Lenny Kravitz, Aventura, Bad Bunny und Becky G aufgetreten sind. Es diente auch als Drehort für „John Wick: Kapitel 3“ und Fernsehserien wie „Smash“ von NBC, „Luke Cage“ von Netflix, „Crashing“ von HBO und „Only Murders in the Building“ von Hulu. Aber vor Morir Soñando gab es hier noch keine Comedy-Show, schon gar nicht eine mit ausschließlich dominikanischen Comics. Davon hatten Merci und Mora schon seit Jahren geträumt.

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„Es bedeutet mir sehr viel, dass Morir Soñando Teil des New York City Comedy Festivals ist, denn das Festival hat nicht viele Latino-Vertreter und schon gar keine dominikanischen Vertreter. Es ist das erste Mal, dass es ein ganzes dominikanisches Lineup auf dem Festival gibt“, sagt Mora gegenüber fafaq. „Ich sage immer wieder, dass dies ein wahrgewordener Traum ist. Natürlich möchte ich irgendwann in meiner Karriere ein Special aufnehmen. Aber das hier, was am Montag passiert ist, war mein wahrgewordener Traum in Sachen Comedy. Alles, was danach passiert, ist die Kirsche auf dem Sahnehäubchen. Ich habe das Gefühl, dass ich meine Gemeinde wirklich stolz gemacht habe.“

Die Show fand im Foyer des Palace statt. Das Publikum saß um die Bühne herum und versammelte sich oben im Zwischengeschoss, wo es eine VIP-Lounge, einen Step-and-Repeat-Bereich, eine Bar mit Getränken und leichten Snacks – darunter Empanadas von einem lokalen dominikanischen Lokal – und einen Tisch mit Exemplaren von Rodriguez‘ neuen Memoiren „Legitimate Kid“ gab. Auf dem Balkon des Foyers hing sogar eine große dominikanische Flagge zu Ehren der dominikanischen Gemeinde von Uptown.

„Das Uptown Collective war maßgeblich an der Einführung und dem Aufbau des Vertrauens zu United Palace beteiligt. Sie haben die Beziehung und wir haben schon seit Beginn der Show darüber gesprochen, dass wir dort sein wollen“, erklärt Mora. „Led [Black] ist ein Mensch, der sich sehr für die Uptown-Gemeinde einsetzt. Wir haben ihm gesagt, dass wir Hilfe brauchen. Wir sagten uns, dass wir jemanden brauchen, der diesen Traum größer macht, und das ist es, was dieses Projekt ausmacht – es ist wirklich größer als Sasha und ich. Es ist ein Gemeinschaftsprojekt. Wir wollten, dass jeder, der im Uptown arbeitet, wirklich ein Teil davon ist.“

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Ob Lara darüber sprach, wie es für schwarze Dominikaner ist, endlich ihren Moment zu haben, oder Merci darüber scherzte, dass sie als Dominikanerin in Los Angeles lebt, wo wir kaum als Latines anerkannt werden, oder Rodriguez, die halb Dominikanerin und halb Boricua ist, darüber berichtete, wie herzlich die dominikanische Gemeinschaft sie aufgenommen hat, seit sie sich ihrer dominikanischen Wurzeln bewusst geworden ist, nachdem sie endlich ihren Vater in der Dominikanischen Republik wiedergesehen hatte. Ob sie nun im Norden der Stadt, in den Außenbezirken oder sogar außerhalb von New York aufgewachsen sind, jeder Komiker und seine einzigartige Geschichte wurde von der Schar der Dominikaner, die an diesem Abend ihre Unterstützung zeigten, begrüßt und gefeiert. Es gab keinen Wettbewerb zwischen den Talenten und keinen Schatten, der von den Gästen geworfen wurde. Es war alles Liebe und eine fröhliche Feier von la cultura.

„Ich erinnere mich noch daran, als ich anfing, soziale Medien zu nutzen und als ich den Film ‚De Lo Mio‘ drehte und sah, welche Auswirkungen das auf die dominikanische Gemeinschaft hatte und wie sie für den Film auf die Straße gingen. Ich dachte mir, Mann, Dee [Nasty] und ich sollten eine Standup-Show machen“, erzählt Merci auf fafaq. „Dann traf ich Glorelys und wir kamen auf Sancocho (eine kleinere Comedy-Show, die das Duo für die dominikanische Gemeinschaft produzierte), und danach wollten wir etwas ganz bewusst machen. Wir wollten etwas machen, das die dominikanische Gemeinschaft zusammenbringt und die Talente unserer Gemeinschaft präsentiert. Morir Soñando entstand aus der Idee, eine Comedy-Show für und von dominikanischen Amerikanern zu machen.“

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Merci und Mora betonen, dass sie erst am Anfang stehen und hoffen, jedes Jahr eine Morir Soñando-Show im United Palace zu veranstalten – mit dem Traum, eines Tages alle Plätze im Haupttheater des Veranstaltungsortes füllen zu können. Das ist gar nicht so weit hergeholt, wenn man bedenkt, wie schnell die Karten dieses Mal ausverkauft waren.

„Dies war ein ganz besonderer Moment, und darauf bin ich während meines Auftritts eingegangen. 2011 habe ich angefangen, Comedy zu machen, und damals war die Landschaft der Stand-up-Comedy noch ganz anders. Es gab nicht viele dominikanische Comedians, die Comedy auf höchstem Niveau machten“, sagt Lara, die die Show abschloss. „Ein Programm zu sehen, das ausschließlich aus dominikanischen Comedians besteht, die alle auf ihre Weise erfolgreich sind und auf einer Standup-Bühne zusammenkommen, war surreal. Dass es im United Palace stattfand, war die Kirsche auf dem Sahnehäubchen, denn jeder, der aus New York kommt, besonders aus Uptown, weiß, wie legendär dieser Ort ist.“

Alles an der Veranstaltung fühlte sich wie eine Gemeinschaftsleistung an – von den Dominikanern im Publikum, die ihre Unterstützung und Begeisterung für jeden, der die Bühne betrat, zeigten, bis hin zu den zahlreichen Möglichkeiten, mit denen die Produzenten und Sponsoren der Show ihre Hingabe für alle Beteiligten zeigten. Es war klar, dass dies mehr war als nur eine gewöhnliche Comedy-Show. Dies war eine Gemeinschaftsaktion, um dominikanische Kreative und Unternehmer auf allen Ebenen zu feiern und zu unterstützen, denn wenn wir uns für unsere Leute einsetzen, dann kommen wir groß raus oder gehen nach Hause. Morir Soñando ist nicht mehr nur ein Traum. Es ist eine Realität, die von jedem Dominikaner, der an der Produktion der Veranstaltung beteiligt war, möglich gemacht wurde, und wir fangen gerade erst an.

Bildquelle: Karina Munoz