Dr. Alex George spricht über psychische Gesundheit: „Die Gesellschaft will, dass Männer reden, aber trainiert Männer zum Schweigen“

„Love Island“ ist vielleicht schon mit einer All-Stars-Ausgabe zurück auf unseren Bildschirmen, aber der ehemalige Inselbewohner Dr. Alex George hat sich entschieden, auf eine zweite Runde im Reality-TV zu verzichten. Stattdessen setzt sich der Arzt weiterhin für die Förderung der psychischen Gesundheit ein, indem er alles anspricht, was mit dem Mangel an professionellem Zugang und Bildung, dem Stigma von Medikamenten und Ungleichheit zu tun hat. Und da das Wohlbefinden im neuen Jahr in den Mittelpunkt rückt, ist dies der optimale Zeitpunkt, um sich zu informieren.

„In den letzten Jahren hat sich das jedoch geändert, vor allem durch die Pandemie, bei der wir uns in Richtung Präventivmedizin bewegen und die Wurzeln der Probleme finden“, erklärt Dr. Alex gegenüber fafaq. Auch wenn es zweifellos positiv ist, dass sich die Menschen öffnen und Hilfe suchen, gibt es noch viel zu tun, vor allem im Hinblick auf die Ungleichheit zwischen den Geschlechtern.

Dr. Alex konzentriert sich verstärkt darauf, wie Männer mit ihrer psychischen Gesundheit umgehen, ein Thema, das ihm besonders am Herzen liegt, nachdem er im Jahr 2020 seinen Bruder durch Selbstmord verloren hat. „Die Gesellschaft verlangt von Männern, dass sie reden, aber sie erzieht sie zum Schweigen“, sagt Dr. Alex. Gesellschaftliche Stereotypen halten Männer oft davon ab, offen über ihre Schwächen zu sprechen. Daher haben viele das Gefühl, über ihre Probleme schweigen zu müssen oder verurteilt zu werden, wenn sie Medikamente einnehmen, die ihre Symptome verbessern sollen. Eine Studie von The Priory Group hat ergeben, dass 40 Prozent der Männer noch nie mit jemandem über ihre psychische Gesundheit gesprochen haben.

„Die Gesellschaft erzieht Frauen dazu, über ihre Probleme zu sprechen, aber wir müssen auf andere Weise auf Männer zugehen und das bedeutet manchmal, dass wir zu ihnen gehen.“

„Ich habe die Anti-Stigma-Kampagne #PostYourPill in den sozialen Medien ins Leben gerufen, um allen, die eine medikamentöse Therapie benötigen, das Gefühl zu geben, sich nicht schämen zu müssen“, sagt Dr. Alex. Die #PostYourPill-Kampagne, die im Jahr 2021 ins Leben gerufen wurde, hat bisher über 10.000 Beiträge auf Instagram erhalten und hat einen wichtigen Wandel in der Art und Weise bewirkt, wie Männer proaktiv über ihre psychischen Probleme sprechen.

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„Viele Männer, sogar solche, die mit Tattoos und Bizeps wie Machos aussehen, posten ihre Medikamente“, sagt Dr. Alex. „Ich habe Tausende von DMs von Leuten, die mir sagen, wie sehr ihnen das geholfen hat, mit ihrer Situation umzugehen. Viele Männer kommen sogar auf der Straße auf mich zu und erzählen, dass sie Hilfe gesucht haben, nachdem sie die Posts gesehen haben.“

Um das Gespräch weiterzuführen, hat er eine neue App namens Mettle mitbegründet, die speziell für Männer entwickelt wurde, um ihre mentale Fitness zu verbessern. Die App ist das Ergebnis einer Zusammenarbeit mit Klinikern und Technologieexperten, um ihnen die Werkzeuge an die Hand zu geben, mit denen sie ihre zwischenmenschlichen Beziehungen und ihr allgemeines Glück verbessern können.

„Die Gesellschaft erzieht Frauen dazu, ihre Meinung zu sagen, aber wir müssen auf andere Weise auf Männer zugehen, und das bedeutet manchmal, zu ihnen zu gehen“, erklärt Dr. Alex. „Diese App ist darauf zugeschnitten, Männern dabei zu helfen, grundlegende Werkzeuge zu entwickeln, um im Angesicht von Kämpfen widerstandsfähig zu werden.“ Wenn Sie einen Partner, Bruder, Freund oder ein Familienmitglied haben, dem es schwerfällt, über seine Gefühle zu sprechen, sollten Sie darauf hinweisen, dass es Ressourcen wie Mettle gibt.

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Dr. Alex hat vor über einem Jahr beschlossen, dem Alkohol abzuschwören, nachdem er erkannt hatte, dass er mit den Folgen des Verlusts seines Bruders und seiner öffentlichen Präsenz nicht zurechtkam. „Selbst wenn andere es als ’normales Trinken‘ bezeichnen, habe ich so viel getrunken, dass es mein Leben beeinträchtigt hat“, sagt er und reiht sich damit in die wachsende Zahl nüchterner Berühmtheiten ein. „Selbst wenn es nur 2 oder 3 Drinks waren, bedeutete das, dass ich keinen Sport trieb, schlecht aß oder schlecht schlief. Es geht nicht darum, wie viel man trinkt, sondern darum, was es im Leben bewirkt. Ich habe mich nicht mit meinen Problemen auseinandergesetzt oder mich meinen Dämonen gestellt.“

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Doch das ist nicht immer einfach, vor allem, wenn das Trinken in der Gesellschaft so tief in der britischen Kultur verwurzelt ist. „Der Verzicht auf Alkohol ist keine Einschränkung, und ich möchte, dass die Leute ausgehen und Spaß haben, vor allem, weil sie dann mehr Geld haben, um neue Hobbys zu entdecken. Diejenigen, die sich auf die Bereicherung konzentrieren, werden sehen, warum der Verzicht auf Alkohol großartig ist, und diejenigen, die das nicht tun, werden sich langweilen“, sagt er. Der Verzicht auf Alkohol hat auch viele positive Veränderungen in seinem Leben ermöglicht. „Ich gehe immer noch aus und unternehme etwas, weil ich keinen Kater habe. Ich bin produktiver und ruhiger als früher. Ich habe 6 Pfund abgenommen, mein Blutdruck ist niedriger, meine Ruheherzfrequenz hat sich verbessert…“

Obwohl Trends wie der trockene Januar oder der nüchterne Oktober immer beliebter werden, betont Dr. Alex, dass Veränderungen jederzeit möglich sind und nicht nur in bestimmten Monaten. Sein wichtigster Tipp, um an seinen Zielen festzuhalten? „Kennen Sie Ihr Warum“, rät er. „Verstehen Sie, was der Grund für Ihr Handeln ist, und bleiben Sie dabei“.

Auf dem Weg ins Jahr 2024 müssen wir unbedingt dafür sorgen, dass die geistige Gesundheit in diesem Jahr Vorrang hat. Ganz gleich, ob wir Loud Budgeting als Hilfe für unser finanzielles Wohlergehen nutzen, uns mit unserem Stressmanagement auseinandersetzen, unser Schlafverhalten verbessern oder Unterstützung bei anderen finden – nichts ist so wichtig wie die Gegenwart, um den Schritt zu einem glücklicheren und gesünderen Leben zu machen. „Meine Arbeit in den sozialen Medien und mein Podcast konzentrieren sich auf die Entstigmatisierung von psychischen Problemen“, sagt Dr. Alex. „Das größte Hindernis ist nach wie vor die Scham und es ist an der Zeit, dass wir gemeinsam offen über dieses Thema sprechen und Hilfe suchen.“

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Mettle steht ab sofort im Apple App Store und im Google Play Store zum Download bereit. Sie können Mettle 14 Tage lang kostenlos testen und danach ein Abonnement für £13 pro Monat oder £100 pro Jahr abschließen. Als Einführungsangebot erhalten Nutzer außerdem 50 Prozent Rabatt, wenn sie ein Abonnement abschließen.

Bildquelle: Mettle / Dr. Alex George