Para-Athleten haben möglicherweise ein größeres Risiko für RED-S – aber es wird nicht genug darüber geredet

Essstörungen haben den Sport seit langem fest im Griff. Während Sportler aller Geschlechter mit Essstörungen zu kämpfen haben, sind Frauen am stärksten betroffen. Untersuchungen haben ergeben, dass Essstörungen bei weiblichen Athleten fast doppelt so häufig vorkommen wie bei männlichen (62 Prozent bzw. 32 Prozent). Und ein neuer Bericht des Internationalen Olympischen Komitees (IOC) deutet darauf hin, dass eine bedeutende Gruppe von Sportlern bisher von der Diskussion und Erforschung von Essstörungen im Profi- und Freizeitsport ausgeschlossen wurde.

Im September veröffentlichte das British Journal of Sports Medicine eine Studie, in der festgestellt wurde, dass Paralympioniken möglicherweise einen stillen Kampf gegen Essstörungen führen. Die Studie befasste sich speziell mit RED-S, was für Relative Energy Deficiency in Sport steht und früher als „Triade der weiblichen Athleten“ bezeichnet wurde. RED-S bezieht sich auf eine schlechte sportliche Leistung und eine Verschlechterung der Gesundheit aufgrund einer unzureichenden Kalorienzufuhr und/oder eines zu hohen Kalorienverbrauchs.

„Wenn man es auf den Punkt bringt, bedeutet RED-S, dass nicht genügend Energie für das Training und die wesentlichen Funktionen des Körpers zur Verfügung steht“, sagt Susannah Scaroni, MS, RD, dreifache Paralympics-Goldmedaillengewinnerin. Unbehandelt kann RED-S zu einem schwachen Immunsystem, unterbrochenen Menstruationszyklen, geschwächten Knochen, Depressionen und Angstzuständen und sogar zu schweren kardiovaskulären Problemen führen.

Die Studie gibt Anlass zur Sorge, dass RED-S bei Para-Sportlern sogar noch häufiger vorkommt als bei nicht behinderten Sportlern. Von den in der Studie befragten US-Parasportlern versuchten 62 Prozent, ihr Gewicht zu verändern, um ihre Leistung zu steigern, 44 Prozent gaben an, unter Menstruationsstörungen gelitten zu haben, und 32 Prozent wiesen erhöhte Werte im Eating Disorder Examination Questionnaire auf (ein 28 Punkte umfassender Selbstbericht, mit dem der Schweregrad von Essstörungsdiagnosen bewertet werden kann). Alle diese Faktoren zusammen ebnen den Weg zu RED-S.

Angesichts dieser erschreckenden Statistiken haben wir mit zwei paralympischen Athleten darüber gesprochen, was dazu beitragen könnte – und was mehr getan werden muss, um Para-Athleten in den Mittelpunkt der Diskussion über Ernährung und Körperbild im Sport zu stellen.

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Die zentrale Rolle der Ernährung bei RED-S

Im Kern wird RED-S durch ein Ungleichgewicht von Energiezufuhr und Energieabfuhr verursacht. Bei nicht behinderten Sportlern werden Essstörungen oft durch den Druck ausgelöst, durch ständiges Training und eine „magere“ (sprich: unzureichende) Ernährung Gewicht zu verlieren. Die amerikanische Langstreckenläuferin Kara Goucher sagte der New York Times in einem Meinungsartikel aus dem Jahr 2019: „Wenn jemand etwas vorschlägt, das Sie nicht tun wollen, sei es Gewichtsverlust oder Drogen, fragen Sie sich: ‚Ist es das, was nötig ist? Vielleicht ist es das, und ich will es nicht bereuen.‘ Ihre Karrieren sind so kurz. Sie sind verzweifelt. Sie wollen aus Ihrer Karriere Kapital schlagen, aber Sie sind sich nicht sicher, zu welchem Preis.“

Eine Karrierechance zu nutzen, indem man seinen Körper schrumpfen lässt, ist oft mit einem hohen Preis verbunden. (Denken Sie daran, dass alles, von vermehrten Stressfrakturen bis hin zu Depressionen, mit RED-S in Verbindung gebracht wird).

Para-Athleten sehen sich einer eigenen, selten diskutierten Reihe von Zwängen ausgesetzt, wenn es um Ernährung und Körperbild geht – vor allem, weil es nur wenige Untersuchungen darüber gibt, wie viel Nahrung sie brauchen, um auf Wettkampfniveau zu sein.

„Es gibt viele Einschränkungen bei der Verwendung einer einzigen Gleichung zur Berechnung [des Energiebedarfs] für körperlich aktive Sportler“, erklärt Scaroni. „Bei Para-Sportlern wird die Muskelmasse in unterschiedlichem Maße genutzt, und die Muskelgruppen werden auf eine Weise beansprucht, wie es bei gesunden Sportlern nicht der Fall ist. Sie sagt zum Beispiel, dass jemand, der im Rollstuhl einen Marathon läuft, sich viel mehr auf seine Arme verlässt, um die Ziellinie zu überqueren, als ein nicht behinderter Sportler. Daher benötigen sie möglicherweise eine andere Menge an Energie, um ihre beste Leistung zu erbringen.

„Die Gesellschaft sieht Behinderte nicht gerne als komplexe Menschen.“

„Para-Athleten können sogar unterschiedliche Magenmotilitätsraten haben, was sich darauf bezieht, wie effizient der Körper die Nahrung verwerten kann“, sagt Scaroni. „Der Körper einer Person kann die Nahrung, die sie zu sich nimmt, anders verwerten, z.B. aufgrund einer Rückenmarksverletzung. Oder Menschen mit Zerebralparese oder Amputationen haben eine andere Art von Gangart, wenn sie sich bei Wettkämpfen fortbewegen, die weniger effizient ist als bei gesunden Menschen.“

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Diese und viele andere Faktoren stellen für Para-Sportler eine Herausforderung dar, wenn sie entscheiden müssen, was auf ihren Teller kommt. Und es hilft auch nicht, dass die Forschung über den Energiebedarf von Menschen mit Behinderungen erst im Entstehen begriffen ist, so dass Versuch und Irrtum (und manchmal Ernährungsmängel) ein notwendiger Schritt sind, um genau herauszufinden, welcher Brennstoff für Gesundheit und Leistung notwendig ist.

„Das gesamte Unterstützungssystem um einen Sportler herum – von den Eltern über die Trainer und Physiotherapeuten bis hin zu den Ärzten – muss wirklich einen individuellen Ansatz verfolgen, um den Sportler zu befragen, wie er sich ernährt und was er erlebt“, sagt Scaroni.

Das Körperbild und der Leistungsdruck

Die Forschung hat gezeigt, dass eine schlanke Körpermasse in vielen Sportarten von Vorteil ist. Obwohl die große Mehrheit der Studien zu diesem Thema behinderte Sportler nicht berücksichtigt hat, beziehen viele Para-Sportler diese Erkenntnisse in ihr eigenes Körperbild und ihre sportlichen Maßstäbe ein. Diese Ästhetik kann dazu führen, dass man zusätzliche Kilometer zurücklegt oder andere Formen der Fitness steigert, so Lacey Henderson, CMPC, eine Paralympionikin und zertifizierte Beraterin für mentale Leistungsfähigkeit. Mit der Zeit kann dieses Übertraining zur Entwicklung von RED-S beitragen.

„Es gibt so viele alte Denkmuster darüber, wie ein Athlet aussehen muss, um im Parasport Leistung zu bringen“, sagt sie.

Viele Para-Sportler, mit denen Henderson gesprochen hat, haben das Gefühl, dass sie aus funktionellen Gründen eine bestimmte Körpergröße beibehalten müssen. Sie erklärt: „Was ich bei Essstörungen und gestörtem Essverhalten beobachtet habe, ist, dass [die Größe des Körpers eines Para-Sportlers] etwas ist, über das sie das Gefühl haben, eine gewisse Kontrolle zu haben.“

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Henderson sagt auch, dass es eine einheitliche Vorstellung davon gibt, wie „inspirierende“ Para-Sportler aussehen und sich verhalten sollten – trotz der Tatsache, dass Behinderungen Hunderttausende von unterschiedlichen Erfahrungen umfassen. „Wir sprechen bei den Paralympics oft von ‚Inspirationsporno‘, also von dieser behinderten Person, die all diese Hindernisse überwunden und dann eine Goldmedaille gewonnen hat“, sagt sie. „Die Gesellschaft sieht behinderte Menschen nicht gerne als komplexe Menschen.

Der Wunsch, in eine Prothese zu passen, kann auch „ein großer Auslöser für RED-S sein“, fügt Scaroni hinzu. „Sie haben Angst, dass sich Ihr Körper verändert, denn das bedeutet weitere 10.000 Dollar oder mehr, wenn Sie ein neues, maßgeschneidertes Gerät kaufen müssen“, erklärt sie. „Ich kenne dieses Problem von jüngeren Athleten: Nach der Pubertät beginnt ihr Körper zu wachsen und sie passen nicht mehr in ihren Rennstuhl oder ihren Basketballstuhl.“

Mit ihrer Doppelrolle als Paralympionikin und Ernährungsberaterin hofft Scaroni, einen Beitrag zur Forschung leisten zu können, die viele Körpertypen und Erfahrungen in den Mittelpunkt stellt. Und natürlich ist es wichtig, die Erfahrungen von Parasportlern und die Herausforderungen, mit denen sie konfrontiert sind, zu beleuchten.

„Wir sehen, dass nichtbehinderte Sportler sich melden und über RED-S sprechen, aber auch wir müssen uns damit auseinandersetzen“, sagt Henderson. „Weil die Gesellschaft ein Bild von behinderten Menschen als ‚Inspiration‘ zeichnet, hat man fast das Gefühl, dass man die Leute im Stich lässt, wenn man Schwäche zeigt.“

Henderson hofft, dass die Sportgemeinschaft eines Tages damit aufhört, Para-Sportler an Standards zu binden, die sie zwingen, eine Fassade der Perfektion zu tragen. Was sich hinter der perlweißen Wahrnehmung der parathletischen Belastbarkeit verbirgt, ist eine viel komplexere und menschlichere Erfahrung – eine, die genauso viel Diskussion, Forschung und Medienaufmerksamkeit verdient.

Bildquelle: Getty / WIN-Initiative / Neleman Michael Burrell